Investigación transversal: Definición y ejemplos

Publicado el 22 septiembre, 2020

Definición de investigación transversal

Si quisiera saber si el porcentaje de mujeres diagnosticadas con cáncer de mama aumenta con la edad, ¿cómo respondería a esta pregunta? Una forma de encontrar la respuesta es observar tres grupos de mujeres que son similares pero de diferentes edades. Digamos que sus tres grupos de edad son 20-35 años, 36-50 años y 51-65 años. Luego, puede calcular el porcentaje de mujeres en cada grupo que han sido diagnosticadas con cáncer de mama. Esta información se puede utilizar para responder a su pregunta.

Este es un ejemplo de investigación transversal . La investigación transversal implica el uso de diferentes grupos de personas que difieren en la variable de interés, pero que comparten otras características, como el nivel socioeconómico, el nivel educativo y el origen étnico.

En el ejemplo anterior, la variable de interés era la edad porque deseaba ver si se notaron cambios en grupos de diferentes edades. Al observar a mujeres similares en diferentes grupos de edad, puede suponer que cualquier diferencia entre los grupos se puede atribuir a la diferencia de edad más que a otro factor.

Caracteristicas

Investigación transversal

Los estudios de investigación transversal se basan en observaciones que tienen lugar en diferentes grupos al mismo tiempo. Esto significa que no existe un procedimiento experimental, por lo que el investigador no manipula variables. En lugar de realizar un experimento, simplemente registraría la información que observa en los grupos que está examinando. Debido a esto, un estudio de investigación transversal se puede usar para describir las características que existen en un grupo, pero no se puede usar para determinar ninguna relación que pueda existir. Este método se utiliza solo para recopilar información. Luego, la información puede usarse para desarrollar otros métodos para investigar la relación que se observa.

Usemos el ejemplo anterior para entender cómo funciona esto. En el estudio transversal para examinar si hay diferentes porcentajes de mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en diferentes edades, se descubre que los porcentajes son más altos a medida que aumenta el grupo de edad. Esta información no le dice por qué el diagnóstico de cáncer de mama aumenta con la edad, solo que lo hace. Si combina esta información con otras investigaciones, podría usarla para desarrollar una hipótesis sobre por qué el diagnóstico de cáncer de mama aumenta con la edad. Luego, necesitaría utilizar otros métodos de investigación para probar su idea.

Todos los estudios de investigación transversal tienen las siguientes características:

  • Tiene lugar en un solo momento
  • Los investigadores no manipulan las variables
  • Proporcione solo información; no respondas porque

En psicología, los investigadores que estudian la psicología del desarrollo suelen utilizar estudios de investigación transversales. A menudo hacen esto para examinar cambios en grupos similares a diferentes edades. Sin embargo, un estudio transversal también puede comparar grupos de diferentes orígenes. Sería un estudio transversal si mide las habilidades de lectura de niños de 6 años en familias de ingresos bajos, medios y altos. Podría observar cualquier diferencia en la capacidad de lectura a esa edad para los distintos grupos de ingresos de una comunidad.

Desafíos

Puede parecer sencillo realizar un estudio transversal, pero puede haber algunos desafíos. Dependiendo del propósito del estudio, puede resultar difícil encontrar participantes que sean muy similares excepto en una variable específica. También es importante considerar cualquier diferencia que pueda ocurrir debido a experiencias particulares de un grupo único de personas. Por ejemplo, las personas nacidas en un período de tiempo particular pueden compartir experiencias históricas importantes que podrían afectar los resultados de su grupo.

Un ejemplo de esto podría ser un estudio de investigación transversal sobre el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Imagine que está analizando si el TEPT se presenta con más frecuencia a una edad determinada. Encontrará un mayor porcentaje de participantes en el estudio en un grupo de edad con un inicio reciente de PTSD. Cuando observa más de cerca los antecedentes de estos participantes, se da cuenta de que es probable que este grupo de edad tenga personas que hayan tenido recientemente una experiencia de guerra. No es probable que los otros grupos tengan personas con esta experiencia. Esto significa que no puede saber si el mayor porcentaje de participantes en este grupo con PTSD está asociado con sus diferentes experiencias o con su edad.

Resumen de la lección

La investigación transversal implica el uso de diferentes grupos de personas que difieren en la variable de interés, pero que comparten otras características, como el nivel socioeconómico, el nivel educativo y el origen étnico. Los investigadores que estudian la psicología del desarrollo suelen utilizar estudios de investigación transversal. Una de las partes más importantes de la realización de un estudio de investigación transversal es la selección de participantes. Este tipo de estudios se llevan a cabo en un momento determinado, solo proporcionan información y no manipulan ninguna variable.

Los resultados del aprendizaje

Después de revisar esta lección, tendrá la capacidad de:

  • Definir investigación transversal
  • Describir las características de la investigación transversal y sus usos importantes.
  • Identificar los desafíos de realizar una investigación transversal.

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