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Iridium: descubrimiento de elementos y propiedades

Publicado el 30 octubre, 2020

¿Un meteorito mató a los dinosaurios?

¿Sabías que el elemento iridio es una de las razones por las que los científicos creen que un meteorito pudo haber matado a los dinosaurios? En 1980, el equipo científico de padre e hijo Luis y Walter Alvarez descubrieron una gran cantidad de iridio en la tierra de arcilla alrededor de Gubbio, Italia. La cantidad de iridio era mucho mayor de lo que se encuentra normalmente en la Tierra que los científicos plantearon la hipótesis de que tenía que provenir del espacio exterior. ¡Calcularon que un meteorito de alrededor de 6 a 9 millas de ancho debe haber golpeado la tierra en el momento en que los dinosaurios se extinguieron! ¡Descubramos más sobre este elemento que realmente está fuera de este mundo!


Los meteoritos tienen una mayor concentración de iridio que la tierra.
meteorito

Descubrimiento del iridio

El iridio fue descubierto en 1803 por el químico inglés Smithson Tennant . Originalmente, Tennant estaba trabajando con otro químico llamado William Hyde Wollaston para aislar el platino de la suciedad en América del Sur con la esperanza de hacer una fortuna. Los hombres se pusieron a trabajar disolviendo la suciedad en una sustancia corrosiva llamada agua regia, una mezcla de ácido nítrico y ácido clorhídrico. Tennant se interesó mucho en el residuo negro que queda después del tratamiento con agua regia. Se convenció de que era una especie de metal y comenzó a investigarlo.


Smithson Tennant descubrió el iridio en 1803
Smithson tennant

Tennant comenzó por ver si el residuo negro reaccionaba con otros químicos. Pronto descubrió que obtenía complejos de hermosos colores y un residuo oleoso y maloliente. ¡Tanto los complejos coloreados como el residuo aceitoso eran compuestos de nuevos elementos! Tennant nombró al residuo aceitoso osmio por la palabra griega olor. Llamó a los complejos de colores iridio por Iris, el dios griego del arco iris.


Metal de iridio puro
metal de iridio

Propiedades del iridio

El iridio es un metal gris y brillante que se encuentra en el período 6 y el grupo 9 de la tabla periódica. Recuerde, los grupos son las columnas de la tabla periódica y los períodos son las filas. El iridio tiene 77 protones en su núcleo, por lo que su número atómico es 77. Eso también significa que es el elemento 77 en la tabla periódica. El símbolo químico del iridio es Ir .


El iridio es el elemento 77 de la tabla periódica
tabla periódica con iridio

El iridio es el segundo metal más denso con una densidad de 22,56 g / mL. El único metal que es más denso es el osmio, con una densidad de 22,59 g / mL. El iridio es también uno de los elementos más raros de la corteza terrestre. Si bien no tiene el punto de fusión más alto de todos los elementos (ese honor se otorga al tungsteno), es muy difícil de fundir porque su punto de fusión es de 2.446 ° C. De todos los metales, el iridio es el que mejor resiste los materiales corrosivos.

Resumen de la lección

El iridio fue descubierto por Smithson Tennant en 1803 cuando intentaba aislar platino. Llamó al iridio en honor al dios griego Iris debido a los complejos de hermosos colores que formaba.

El iridio es un metal que se encuentra en el período 6 y el grupo 9 en la tabla periódica. Tiene el número atómico 77 y el símbolo químico Ir . El iridio tiene una densidad de 22,56 g / ml, lo que lo convierte en el segundo metal más denso. También tiene un punto de fusión extremadamente alto de 2.446 ° C. Es el metal más resistente a las sustancias corrosivas.

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