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Israel antiguo: geografía y medio ambiente

Publicado el 11 junio, 2021

Entorno geográfico del antiguo Israel

Cuando la mayoría de la gente piensa en el antiguo Israel, piensa en un desierto seco y caluroso donde la gente vivía en tiendas de campaña. Sin embargo, el antiguo Israel tenía un ambiente mucho más templado y se convirtió en una nación asentada con el tiempo. El antiguo Israel estaba ubicado en lo que los eruditos llaman el Antiguo Cercano Oriente , que era un área alrededor de lo que hoy llamamos Oriente Medio. Entre las diversas naciones o ciudades-estado en esta área, Israel se convirtió en una nación con una monarquía alrededor del siglo XI a. C. Antes de esto, los israelitas, que eran los descendientes de Jacob según el Tanakh (la escritura sagrada judía), habitaban Israel. Eran un pueblo nómada que vivía en tiendas de campaña y viviendas temporales y viajaba de un lugar a otro.

El clima del antiguo Israel no era solo seco: las temperaturas oscilaban entre 40 y 85 grados Fahrenheit, y había una estación lluviosa y otra seca. Israel estaba ubicado en el Creciente Fértil , un área que tenía suelo fértil debido a los ríos que lo atravesaban. Esta fertilidad permitió a los israelitas producir varios cultivos y comerciarlos con sus naciones vecinas. Uno de los socios comerciales más importantes era Egipto, una gran potencia mundial en ese momento, por lo que este socio comercial habría tenido una gran influencia en la cultura y la economía israelita.

Recursos y comercio

Israel se llama la “tierra que fluye leche y miel” en el Tanaj para describir la prosperidad de la nación. Sin embargo, los israelitas probablemente no tenían vacas ni abejas. La leche era probablemente leche de cabra, ya que las cabras eran uno de los principales recursos de Israel, además de las ovejas. La miel habría sido más como un jarabe: los dátiles o las uvas (ambos recursos principales de Israel) se hervían y se filtraban para hacer un líquido espeso y azucarado.

Además de ganado y frutas, Israel también producía cereales, como cebada y trigo. Estos recursos figuran en gran medida en las historias del Tanaj de pastores (como David), personas que recogen trigo en los campos (como Booz y Rut) y el significado del pan y el vino para las celebraciones de la Pascua. Al comerciar con estos recursos, los israelitas normalmente viajarían por dos carreteras principales que iban de norte a sur y pasaban por Israel: la Carretera del Rey, que iba desde Damasco hasta el Golfo de Aqaba en el medio y el bajo Egipto, y el Camino de la Tierra del Filisteos, que iban desde Damasco hasta el Alto Egipto a lo largo del Mar Mediterráneo.

Topografía y ciudades

Aunque Israel era una nación pequeña, aproximadamente del tamaño del estado de Vermont, contenía varias regiones con diferentes climas. La mayoría de las principales ciudades de Israel estaban ubicadas en las tierras altas centrales o en la región montañosa, que se extendía desde Samaria hasta el río Jordán. Como sugiere el nombre, la región era muy montañosa, lo que proporcionaba más seguridad a las principales ciudades como Siquem y Jerusalén. El Rift del Jordán o Valle del Rift contenía muchos cuerpos de agua importantes como el Mar de Galilea, el Río Jordán y el Mar Rojo y proporcionaba un límite natural al este de Israel debido a la caída en la elevación.

El antiguo Israel albergaba varias ciudades importantes que se mencionan en todo el Tanaj. Una de las primeras ciudades que fue importante para los patriarcas, los fundadores del judaísmo, fue Hebrón, que estaba ubicada en el sur del Reino de Judá después de la división del Reino Unido de Israel. Tenía un buen clima para el cultivo de uvas y ciruelas y supuestamente era donde estaban enterrados los patriarcas. También fue donde el profeta Samuel ungió a David como rey de Israel.

Belén, otra ciudad de Judá, también tenía un fuerte vínculo con la realeza davídica porque David era de la ciudad. Beersheba jugó un papel importante en las historias bíblicas cuando Yahvé, el dios israelita, se revela a Isaac, uno de los patriarcas. El Tanaj explica que Isaac, recibiendo esta revelación divina, construyó un altar aquí para Yahweh. Cuando la ciudad estaba ubicada en Judá después de la división de los reinos, probablemente era un asentamiento militar, según los hallazgos arqueológicos. Sin embargo, cuando el rey asirio Senaquerib invadió Judá en 701 a. C., la ciudad fue destruida.

La ciudad más importante de Judá, y de toda la historia israelita, fue la ciudad de Jerusalén. Esta ciudad, ubicada en las tierras altas centrales, fue el hogar del Monte del Templo donde se construyó el Templo de Salomón. El Templo era el foco central del antiguo judaísmo y se pensaba que albergaba la presencia de Yahvé, por lo que Jerusalén era una ciudad increíblemente importante para las prácticas judías, además de ser la capital de Judá y albergar a los monarcas de Judá.

En el reino norteño de Israel, la capital se mudó varias veces. Primero fue en Siquem donde Dina, la hija de Jacob, fue violada y sus hermanos destruyeron la ciudad como venganza. La capital se trasladó a Tirzeh por un tiempo hasta que Zimri tomó violentamente la realeza, luego quemó la ciudad hasta los cimientos con él adentro mientras Omri lo sucedió con el apoyo de los israelitas. Bajo Omri, la capital se trasladó a Samaria, que fue establecida por Omri y fortificada contra Judá. Aquí se construyó un templo que supuestamente contenía el Tabernáculo, la estructura en forma de tienda que supuestamente albergaba la presencia de Yahweh durante el período nómada de los israelitas.

Resumen de la lección

Bien, repasemos. El antiguo Israel, ubicado en el Antiguo Cercano Oriente , un área alrededor de lo que hoy llamamos Oriente Medio, se desarrolló con el tiempo hasta convertirse en una civilización próspera. Debido a su ubicación en el Creciente Fértil , un área que tenía suelo fértil debido a los ríos que lo atravesaban, Israel producía cultivos como trigo, cebada, uvas y dátiles y también criaba ganado como ovejas y cabras, que comerciaba con las naciones vecinas. a través de dos carreteras principales.

La región de las tierras altas centrales , la región montañosa que se extendía desde Samaria hasta el río Jordán, contenía la mayoría de las principales ciudades de Israel, mientras que el Rift del Jordán contenía muchos cuerpos de agua importantes como el mar de Galilea, el río Jordán y el mar Rojo y proporcionaba un límite natural al este de Israel debido a la caída en la elevación y proporcionó un límite natural para proteger a la nación de sus enemigos.

En Judá, ciudades como Hebrón, Belén y Beersheba fueron lugares importantes debido a su historia. La ciudad más importante fue Jerusalén, donde estaba ubicado el Templo. En el norte del Reino de Israel, la capital se trasladó de Siquem a Tirze y a Samaria para alejarla de los enemigos de Judá.

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