James K. Polk y la guerra entre México y Estados Unidos

Publicado el 14 octubre, 2021

Presidente James Polk
Presidente James Polk

James Polk y el destino manifiesto

Creer que Dios está de tu lado puede darte permiso para hacer cualquier cosa. Desde principios hasta mediados de la década de 1800, el presidente James Polk y muchos ciudadanos de los Estados Unidos creían que su país tenía el derecho otorgado por Dios, también conocido como destino manifiesto , de gobernar los territorios del suroeste de América del Norte propiedad de México desde la independencia de México de España. en 1821. En esta lección, aprenderá cómo Polk creó con éxito un estado de guerra entre Estados Unidos y México que casi duplicó el tamaño de Estados Unidos.

Fondo

Décadas antes de la administración del presidente Polk y el estallido de la guerra entre México y Estados Unidos, los políticos estadounidenses conocidos como warhawks pidieron la expansión del país relativamente joven a otros territorios como Canadá y el Caribe. Durante el mismo tiempo, el gobierno mexicano invitó a personas de los Estados Unidos a establecerse en su territorio de Texas para ayudar a poblar el área. Pero numerosas leyes aprobadas por el gobierno mexicano, incluida la eliminación de la esclavitud, llevaron a los inmigrantes estadounidenses en México a rebelarse con éxito contra el gobierno. Tras la exitosa Revolución de Texas en 1836, el territorio se convirtió en una nación independiente conocida como República de Texas.

La anexión de Texas

Dado que Texas permitió la esclavitud, Estados Unidos al principio no estaba interesado en anexar Texas como un nuevo estado porque alteraría el inestable equilibrio en la Unión entre estados libres y esclavistas. Muchos estados del norte ya sospechaban que el poder de la esclavitud se había apoderado del gobierno de la nación. Sin embargo, finalmente Texas fue anexada en 1845. El presidente Polk, recientemente electo, exigió que México vendiera sus territorios del norte a Estados Unidos. Cuando México se negó, Polk planeó fabricar una guerra que Estados Unidos no estaba preparado para pelear. Polk creía que unas pocas victorias decisivas obligarían al gobierno mexicano a pedir la paz y vender sus territorios del norte. Él estaba equivocado.

Polk instiga una guerra

Cuando Texas fue anexado y agregado como el estado más nuevo de los Estados Unidos, el gobierno mexicano creía que la frontera entre los dos países era el río Nueces, mientras que Estados Unidos consideraba que la frontera era el río Grande más al sur. Polk usó este conocimiento para crear una guerra. Polk envió la fuerza militar del general Zachary Taylor al Río Grande. Polk sabía que sería visto como una invasión del ejército mexicano y puso en marcha los primeros planos de la guerra entre México y Estados Unidos. Pronto, una patrulla estadounidense fue atacada por tropas mexicanas, y Polk no perdió tiempo en pedir al Congreso una declaración de guerra en 1846. A pesar de la oposición a un conflicto, el Congreso aprobó una declaración de guerra en mayo de 1846 tras las declaraciones de Polk de que los mexicanos habían atacó y mató a soldados estadounidenses.


Una pintura de la Batalla de Veracruz
Batalla de Veracruz

Polk expande la guerra

Estados Unidos ganó las primeras batallas de la guerra, pero México no se rindió como había anticipado Polk. Para poner fin al conflicto, autorizó una invasión desde el Golfo de México con el objetivo de capturar la capital mexicana. Para 1848, Estados Unidos había obligado al gobierno mexicano a rendirse. México vendió sus territorios del norte a los Estados Unidos y efectivamente perdió la mitad de su país en el proceso, incluida la tierra que incluye los modernos estados estadounidenses de California, Nevada y Utah, así como partes de Arizona, Nuevo México, Colorado y Wyoming. Creyendo que había logrado todo lo que necesitaba como presidente, Polk no buscó la reelección.

Resumen de la lección

La Guerra México-Estadounidense es uno de los conflictos más controvertidos de la historia de Estados Unidos. También conocido como ‘Mr. Polk’s War ‘, la guerra entre México y Estados Unidos fue instigada por James Polk y el gobierno de los Estados Unidos. La guerra se libró con el propósito principal de ganar los territorios del norte de México. La adquisición de tierras resultante casi duplicó el tamaño de los Estados Unidos, abriendo territorios occidentales para futuros asentamientos y la posible expansión de la esclavitud. Como resultado del vasto territorio nuevo disponible para los colonos, la cuestión de la esclavitud y hasta dónde se permitiría que se extendiera la institución dominaría la política en los años posteriores al final de la guerra entre México y Estados Unidos.

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