James McKeen Cattell: trabajo e impacto en psicología

Publicado el 17 mayo, 2021

James McKeen Cattell

James McKeen Cattell fue un científico que también se formó en psicología. Personas de otros campos todavía consideraban la psicología como un ejercicio de pensamiento relacionado con la filosofía o el completo sinsentido de la frenología.(el estudio de los contornos del cráneo como medio para determinar el comportamiento y la personalidad). Cattell trabajó con otros psicólogos para legitimar su vocación, estudiando primero con Wilhelm Wundt en Alemania y luego regresando a los Estados Unidos después de un breve período en Inglaterra. Mientras estaba en los EE. UU., Cattell se convirtió en uno de los primeros presidentes de la Asociación Estadounidense de Psicología, trabajando para ayudar a los psicólogos a financiar la investigación. Creía que la investigación pronto determinaría que la mente y todas sus propiedades podrían dividirse en unidades globales. Este enfoque proporcionaría a la investigación psicológica los mismos fundamentos que disfrutan aquellos que podrían analizar su investigación en medidas exactas (como matemáticos, físicos y geólogos).

Uso de pruebas mentales

El estudio de Cattell de la mente humana fue un intento de encontrar una base concreta para la inteligencia. Cattell estaba convencido de que podía encontrar unidades tangibles y mensurables que pudieran usarse para cuantificar la inteligencia mediante el uso de pruebas mentales .

Cattell perfeccionó sus pruebas en la Universidad de Columbia en Nueva York. Creía que era posible medir cosas como:

  • Tiempo de reacción
  • El lapso de los recuerdos de un individuo (o qué tan atrás pueden recordar)
  • Tasa de sensación (o qué tan rápido un individuo nota un toque o un destello de luz)
  • Rapidez

Según lo bien que las personas completaron las diversas pruebas, Cattell creía que podía juzgar con precisión su inteligencia. Estas pruebas se volvieron obligatorias para los estudiantes que ingresan a la Universidad de Columbia.

Legado profesional

Aunque James McKeen Cattell sentó las bases para las pruebas de inteligencia, su trabajo resultó ser defectuoso. Usando análisis estadístico, uno de sus estudiantes finalmente demostró que las pruebas de Cattell eran ineficaces. Sin embargo, el psicólogo francés Alfred Binet utilizó más tarde la lógica de Cattell y mejores pruebas para medir con mayor precisión la inteligencia mediante el uso de la primera prueba de cociente intelectual útil, o coeficiente intelectual.

Resumen de la lección

James McKeen Cattell fue un científico y psicólogo que ayudó a legitimar el campo de la psicología, que alguna vez se consideró afín a la filosofía y la frenología. Trabajó con William Wundt en Alemania y fue uno de los primeros presidentes de la Asociación Americana de Psicología.

Cattell creía que la investigación eventualmente determinaría que la mente y todas sus propiedades podrían dividirse en unidades mensurables y comprensibles. Estaba principalmente preocupado por las pruebas mentales o evaluaciones mensurables que podrían ayudar a determinar la inteligencia de un individuo. Aunque más tarde se demostró que las pruebas de Cattell eran ineficaces, ayudó a sentar las bases para un estudio adicional en las pruebas de inteligencia. Alfred Binet desarrolló más tarde la primera prueba de coeficiente intelectual útil, o coeficiente intelectual.

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