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Jardines chinos: plantas, agua y rocas

Publicado el 7 octubre, 2020

Un enfoque diferente en el diseño de jardines

Si está familiarizado con los hermosos jardines de América del Norte o Europa, es posible que haya notado que el elemento principal de estos espacios son las plantas mismas, a veces con un edificio u otra estructura como punto focal. Sin embargo, los jardines chinos no enfatizan a las plantas como componente principal ni colocan a los edificios como un foco central. En cambio, estos jardines prestan la misma atención a los tres elementos de diseño de rocas , agua y plantas . Su cuarto elemento de diseño, los edificios, se incluyen en menor medida como una forma de enmarcar y enfocar aspectos particulares del paisaje natural.

Rocas

Ningún jardín chino está completo sin la inclusión de rocas, muchas de las cuales se tratan como esculturas formadas naturalmente y se exhiben de manera prominente. Su ubicación, en relación con otros componentes y elementos del jardín, puede producir paisajes en miniatura, de apariencia realista, con rocas formando pequeñas cadenas montañosas. Incluso en los pequeños jardines de bandejas, a menudo colocados en un escritorio o mesa, una roca puede representar una montaña con pequeñas plantas que crecen en sus riscos. La importancia de incorporar representaciones de montañas en un jardín chino proviene de la veneración de las montañas, su asociación con la montaña mítica donde viven los inmortales taoístas y la creencia de que las montañas son concentraciones de energía qi (pronunciada ‘chi’) del mundo natural.

Durante la dinastía Tang (618-906 d.C.), una estética particular para la selección de rocas de jardín evolucionó con tres características clave de preferencia. El primero es shou , que significa delgadez relacionada con el deseo de piedras más delgadas colocadas verticalmente y la preferencia por las que eran más pesadas en la parte superior. El segundo es tou , que significa perforado. Cuantos más agujeros y cavidades hay en una roca, más la aprecian los coleccionistas. La característica final es zhou , que pertenece a una textura de superficie muy marcada con riscos, surcos, estrías o picaduras.


Roca del lago Tai en el jardín de Suzhou
Roca con textura del lago Tai en un jardín.

Las rocas de textura más compleja, especialmente aquellas que parecían extrañamente contorsionadas y llenas de agujeros, eran las más valiosas porque expresaban el efecto erosivo del agua, un elemento del yin, actuando sobre la piedra, un elemento del yang. El yin y el yang son dos fuerzas de la naturaleza en interacción, pero opuestas, en el taoísmo, una antigua religión china. Estas piedras más pequeñas llenas de agujeros recordaron a los propietarios de jardines las montañas llenas de cuevas y grutas, lugares donde se reunía la energía qi y donde los inmortales taoístas visitaban. Grandes rocas del lago Tai en la región de Suzhou produjeron algunas de las rocas más excelentes, ya que la composición química única del lago provocó una erosión irregular e intrincada de la piedra caliza allí.

Agua

Otra parte esencial de un jardín chino, el agua sirve como elemento central capaz de equilibrar los demás elementos naturales. El primer paso en la construcción de cualquier jardín es inspeccionar las fuentes de agua naturalmente disponibles, como lagos, estanques, ríos y pequeños arroyos y planificar el diseño para incorporarlos en su estado natural o desviarlos para crear varias características nuevas. Muchos jardines conectan distintas secciones con un arroyo que fluye, una serie de estanques interconectados o pequeñas cascadas. La energía yin del agua se compensa e interactúa con la energía yang de las piedras , especialmente en cascadas o estanques con una piedra central que se eleva de ella.

Los diseñadores a menudo juegan con la superficie reflectante del agua, ya que crea una simetría entre los componentes del jardín y sus contrapartes reflectantes. De hecho, un diseño común para puentes incluye una abertura semicircular que se convierte en un círculo completo y perfecto cuando se combina con su reflejo. Los reflejos también cambian la naturaleza del jardín, ya que reflejan el cielo siempre cambiante y juegan con las características de la luz. Cuando esté disponible, el espacio más deseable para un jardín está en el borde de un lago natural con una vista clara de las montañas en la distancia.


Uso de la reflexión en el agua
Puente con apertura semicircular reflejada en jardín piscina

Plantas

Con el agua y las rocas de un jardín arregladas, el siguiente paso consiste en seleccionar y colocar plantas en el diseño. Algunas plantas se eligen por efectos visuales al jugar con la sombra y la luz o su interacción reflectante con charcos de agua para producir la ilusión de un espacio más grande. Otras plantas, sin embargo, ofrecen una variedad de significados simbólicos de la poesía y la literatura o su asociación con personajes históricos. Finalmente, cuando el jardín implica la creación de un microcosmos del mundo natural más amplio, los árboles y arbustos en miniatura ayudaron a representar bosques grandes o antiguos.


Cuadro de seda de bambú y una roca
Pintura de seda tradicional de bambú y roca en el jardín

En la literatura, las plantas que no florecen como el pino, el bambú y el ciprés aparecen con frecuencia. El ciprés está asociado con la longevidad, mientras que el bambú es más complicado y representa al miembro perfecto de una sociedad confuciana. Debido a que el bambú es hueco, representa a una persona a la que no le preocupan ni los conflictos internos, y es capaz de controlar sus emociones. La capacidad del bambú para doblarse con el viento sin romperse refleja la calidad deseable de adaptabilidad y tranquilidad. Las plantas con flores, especialmente la peonía, la ciruela, la orquídea y el crisantemo, también aparecen en la literatura. El Libro de las Odas, escrito durante la dinastía Zhou (1046-256 a. C.), asocia la peonía a la figura histórica Loyang porque requería una gran habilidad para cultivarla adecuadamente.


Peonía
Cerca de Peony Blossom

Edificios

La mayoría de los jardines chinos también incluyen edificios, el único elemento creado por el hombre, pero estos no son un foco central del jardín. En cambio, los edificios generalmente se construyen de manera que enmarquen aspectos específicos del jardín mientras uno mira hacia afuera a través de aberturas como ventanas y puertas. De esta manera, los edificios pueden compararse con los marcos de los cuadros vivos y cambiantes de la naturaleza.


Escena natural de encuadre de ventana
Vista de rocas y plantas a través de la ventana en el jardín chino

Resumen de la lección

En contraste con el estilo de los jardines occidentales tradicionales, los jardines chinos equilibran la aplicación de rocas , agua y plantas , tres de los cuatro elementos de diseño empleados en el diseño de jardines. El cuarto elemento, los edificios, se minimiza en los jardines chinos y se utiliza para enmarcar y llamar la atención sobre la belleza natural de los otros tres. Las rocas se tratan como su propia forma de escultura, pueden representar montañas y tienen más valor si poseen las cualidades de shou , tou y zhou , traducidas como delgadez, perforadas y con textura superficial. Algunas de las rocas más singulares provienen del lago Tai donde el agua, otro elemento crucial del diseño de jardines, actúa sobre la roca para crear formas inusuales.

El agua que actúa sobre la piedra representa la interacción del yin y el yang , dos fuerzas taoístas. Los diseñadores de jardines también utilizan el agua por su calidad reflectante . Donde los jardines occidentales enfatizan las plantas, los jardines chinos equilibran las plantas con el agua y las rocas por igual. Las plantas pequeñas pueden ayudar a formar paisajes en miniatura o jugar con la iluminación. Sin embargo, muchas plantas como el ciprés , el bambú y las peonías tienen un valor simbólico a través de su asociación con la literatura y personajes históricos chinos.

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