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Jardines comunitarios: definición, beneficios, reglas y mejores prácticas

Publicado el 30 septiembre, 2020

¿Qué son los jardines comunitarios?

Un jardín comunitario es un espacio semipúblico compartido donde las personas del vecindario circundante comparten el trabajo y la cosecha de mantener un espacio de jardín para cultivar frutas, verduras, flores o incluso ganado. La forma en que se instala y mantiene un jardín comunitario puede variar mucho de uno a otro.

Por ejemplo, un jardín comunitario puede consistir en varios canteros elevados en un lote vacío y los vecinos pueden venir todos los días para atender las plantas y recoger comida para comer. Un jardín comunitario diferente puede estar en el patio de una casa de culto, y la cosecha abastece al comedor de beneficencia y al banco de alimentos. En comunidades urbanas con terreno disponible limitado, se pueden alquilar varias camas elevadas en un lote a miembros de la comunidad, por lo que cada inquilino tiene su propio espacio de jardinería. Otro jardín comunitario puede crecer en el césped de propiedad privada detrás de una casa, y el jardinero puede distribuir el producto a los vecinos mientras se cosecha a cambio de trabajo voluntario. Como puede ver, hay varias formas de identificar un jardín comunitario como tal,

Beneficios

Los huertos comunitarios tienen varios beneficios para las personas y el medio ambiente. Estos jardines crean un sentido de comunidad entre los vecinos que están cada vez más desconectados entre sí. Crean oportunidades para brindar opciones saludables en vecindarios donde a menudo hay escasez de alimentos. Por ejemplo, en algunas áreas rurales remotas, la tienda de comestibles más cercana está prohibitivamente lejos, y muchos residentes dependen de los alimentos preenvasados ​​de las estaciones de servicio y las tiendas de conveniencia. En estas comunidades, un jardín de este tipo es fundamental para la supervivencia de las personas al proporcionar una dieta equilibrada.

Las personas que trabajan en el jardín se benefician del ejercicio y del sol, así como de los beneficios terapéuticos de trabajar en un jardín. Deshierbar un jardín es particularmente eficaz para aliviar el estrés y proporciona beneficios de salud mental a los participantes. Aprender las formas en que crecen las plantas y las mejores condiciones para ayudarlas a prosperar puede proporcionar la estimulación mental e intelectual de cultivar una nueva habilidad. Además, un jardín comunitario puede cambiar la cultura de un vecindario al brindar un interés y una actividad compartidos que une a las personas.

Uno de los mayores beneficios de un jardín comunitario es la creación de una cultura de autosostenibilidad. En un vecindario de bajos ingresos, un jardín comunitario puede significar ahorrar lo suficiente en comestibles para cubrir otras necesidades del hogar. Las personas se han separado cada vez más de las formas tradicionales de alimentación, y los jardines comunitarios pueden reemplazar el tipo de vida independiente que una vez conocimos cuando todos tenían su propio jardín trasero.

Los beneficios ambientales pueden ser el aumento de plantas polinizadoras que pueden mejorar las condiciones de las abejas y otros polinizadores en peligro de extinción. Las plantas también reducen la temperatura general en comparación con los espacios pavimentados, por lo que estos jardines son especialmente beneficiosos en áreas urbanas. El entorno de una comunidad se mejora al tener un elemento de belleza natural para que en lugar de lotes vacíos en algunos vecindarios, el espacio entre edificios se pueda llenar con flores o incluso con comida.

Reglas

Debido a que el jardín comunitario es una estructura individualizada, las ‘reglas’ dependen completamente de cada espacio de jardín individual y son determinadas por el organizador o comité que crea los jardines. Es importante obtener comentarios de los participantes del jardín porque la naturaleza de un jardín comunitario es colectiva y se deben incluir sus voces. Una vez que se ha establecido un espacio o ubicación de jardín, puede ayudar a identificar la población que el jardín espera atender.

Por ejemplo, un jardín comunitario ubicado en un vecindario de bajos ingresos puede estar destinado a servir a los residentes de ese vecindario. El jardín comunitario conectado a un banco de alimentos o un comedor de beneficencia podría servir a los clientes que necesitan esos servicios. Un jardín comunitario también puede servir para proporcionar ingresos potenciales a los participantes al proporcionar un espacio donde puedan cultivar productos para vender en un mercado de agricultores o flores para vender en bares y restaurantes del centro. Un centro comunitario o un grupo extracurricular puede crear un jardín comunitario específicamente diseñado para enseñar a los jóvenes sobre la alimentación saludable y el cultivo de plantas.

Una vez que haya establecido la población a la que el jardín debe servir, decida qué tan estructurado estará con respecto a la participación de los voluntarios. Quizás se requiera que cada jardinero voluntario contribuya con una cierta cantidad de horas cada semana o cada día. Considere conectar el tiempo de campo en el jardín proporcionalmente a la cantidad de comida que cada participante puede llevar a casa. Cuando se trata de establecer un conjunto de reglas para el huerto comunitario, lo importante a considerar es que cada persona contribuye y cada persona se beneficia. Los detalles de estas reglas dependerán de las necesidades específicas de la comunidad que el jardín pretende satisfacer.

Mejores prácticas

Algunas de las mejores prácticas para garantizar el éxito a largo plazo de un jardín comunitario están relacionadas con la logística de la instalación y la coordinación del esfuerzo, mientras que otras pueden estar relacionadas con las mejores prácticas para el cultivo de plantas. Debido a que las prácticas de cultivo dependen de las regiones geográficas, pensemos en algunas de las prácticas más logísticas.

Los huertos comunitarios son esencialmente colectivos, por lo que es importante que los comités los gobiernen. Sin embargo, es fundamental identificar un líder o coordinador que pueda mantener la coherencia y la responsabilidad. Establezca asociaciones con clubes de jardinería y sociedades hortícolas, con iglesias y organizaciones cívicas, con empresas como ferreterías y tiendas de jardinería, así como con escuelas, universidades y centros para personas mayores. Considere un seguro de responsabilidad civil para garantizar la seguridad de los participantes. Busque fuentes de financiamiento para ayudar con algunos de los costos a través de subvenciones, donaciones o cuotas de membresía. Asegúrese de que el jardín sea accesible para los participantes de todas las edades y niveles de habilidad y proporcione la capacitación adecuada para ayudar a los jardineros novatos a aprender a crecer.

Resumen de la lección

En esta lección, definimos los jardines comunitarios y discutimos los beneficios, las reglas y las mejores prácticas para mantener uno. Un jardín comunitario es un espacio semipúblico compartido donde las personas del vecindario circundante comparten el trabajo y la cosecha de mantener un espacio de jardín.

Los beneficios de un jardín comunitario incluyen:

  • Sentido de comunidad
  • Opciones de comida sana
  • Ejercicio y alivio del estrés
  • Aumento de las poblaciones de abejas

Las reglas para los jardines comunitarios pueden variar según el organizador o el comité que crea el espacio del jardín, pero es importante obtener comentarios de los participantes del jardín, ya que un jardín comunitario es un esfuerzo colectivo.

Las mejores prácticas para un jardín comunitario incluyen:

  • Identificar un líder para mantener la coherencia y la responsabilidad.
  • Establecer asociaciones con escuelas, iglesias, empresas y organizaciones cívicas.
  • Buscando fuentes para financiar la operación del jardín.

Siguiendo algunas pautas básicas, un jardín comunitario puede estar a la altura de su potencial para crear un lugar verdaderamente especial en el vecindario.

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