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Jean-Jacques Rousseau: Ideas, impacto y obras

Publicado el 5 octubre, 2020

Introducción

Jean-Jacques Rousseau , que vivió de 1712 a 1778, fue uno de los filósofos más influyentes durante la Ilustración en la Europa del siglo XVIII. Sus tratados y novelas inspiraron a los líderes de la Revolución Francesa, la generación romántica y muchos otros filósofos famosos.

Obras de Rousseau

Rousseau hizo muchos trabajos ocasionales hasta que escribió su primera obra filosófica importante, Discurso sobre las artes y las ciencias , en 1750. Escribió el texto como respuesta a un concurso de ensayos en la cercana Academia de Dijon. En esta obra, Rousseau argumentó que la progresión de las ciencias y las artes había provocado la corrupción de la virtud y la moral. Fue muy leído y considerado muy controvertido, pero sin embargo, ganó el primer premio en el concurso. Este discurso le valió mucha fama y reconocimiento.

En 1753, la Academia de Dijon celebró otro concurso de ensayos. Rousseau volvió a entrar en una obra filosófica, esta vez titulada El discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres . Este trabajo también fue muy leído y considerado controvertido; sin embargo, no ganó el concurso porque los jueces pensaron que era demasiado largo. En este trabajo, Rousseau argumentó que los seres humanos son básicamente buenos por naturaleza, pero fueron corrompidos por eventos complejos que dieron como resultado la sociedad actual.

Después de estos dos discursos, Rousseau se trasladó de un lugar a otro debido tanto a que la gente no estaba de acuerdo con sus ideas, como a su dramática vida social en la que tuvo aventuras extramatrimoniales con muchas mujeres. Escribió un libro de ficción llamado Julie or the New Heloise en 1761. Este fue uno de los libros más vendidos del siglo. Se trataba de un triángulo amoroso entre algunos de los personajes, pero también mostraba sus tendencias filosóficas sobre la humanidad y la naturaleza. El libro influyó mucho en el movimiento del naturalismo romántico de finales del siglo XVIII.

En 1762, publicó sus dos siguientes tratados filosóficos importantes: El contrato social y Emile . El contrato social es una obra filosófica política. Describe cómo un gobierno puede existir de una manera que proteja la igualdad y el carácter de sus ciudadanos. El primer capítulo comienza con una de las citas más famosas de Rousseau: «El hombre nació libre; y en todas partes está encadenado. En opinión de Rousseau, este problema se puede solucionar haciendo un contrato social en el que los ciudadanos ceden algunos de sus derechos al gobierno a cambio de que el gobierno les dé igualdad y libertad. Rousseau creía que se podría lograr este delicado equilibrio entre la autoridad estatal y los derechos del ciudadano individual.

En su obra Emile , Rousseau se centró en sus opiniones filosóficas sobre la educación. Rousseau creía que la educación brindaba a los ciudadanos la oportunidad de aprender a ser buenos a pesar de que vivían en una sociedad corrupta. Estos puntos de vista sobre la educación ayudaron a inspirar el sistema educativo nacional en Francia durante la Revolución Francesa.

Estos tres libros causaron mucha controversia. Las autoridades de París condenaron los libros y Rousseau se vio obligado a huir de Francia y vivir en Suiza. Mientras estaba allí, en 1764, escribió su autobiografía, titulada Las Confesiones . Rousseau se volvió muy paranoico con las personas que querían verlo lastimado y consideró importante justificar su vida y sus obras. Esta obsesión se ve en sus últimos libros: Las confesiones , Las ensoñaciones del caminante solitario y Rousseau: juez de Jean-Jacques . Se mudó de un lugar a otro y finalmente terminó viviendo en secreto en Francia, donde falleció en 1778.

Ideas e impactos de Rousseau

Una de las principales ideas de Rousseau es su creencia de que los seres humanos son buenos por naturaleza, pero la sociedad los corrompe. Casi todas sus obras se centran en esta creencia. Creía que todas las criaturas tienen un instinto de autoconservación, incluidos los humanos, pero que los humanos también tienen compasión, lo que los hace únicos y naturalmente buenos.

Otra de sus principales ideas giró en torno a su concepto de contrato social. Rousseau realmente creía que un equilibrio entre la libertad individual y la autoridad gubernamental no solo era posible, sino también el gobierno preferido de una nación.

Rousseau influyó mucho en los filósofos y teóricos políticos posteriores, incluido el famoso filósofo llamado Immanuel Kant y sus opiniones sobre la ética. Rousseau también tuvo una gran influencia filosófica en el movimiento romántico europeo. A diferencia de algunos pensadores, Rousseau combinó elementos de la vida idealistas y realistas de una manera que provocó el movimiento romántico.

También influyó en el pensamiento político. Más importante aún, las teorías políticas de Rousseau ayudaron a influir en los líderes de la Revolución Francesa. También influyó fuertemente en pensadores famosos como Karl Marx, Henry David Thoreau y Ralph Waldo Emerson. También fue fuente de inspiración para las teorías liberales, el comunismo, el republicanismo cívico y la democracia participativa.

Resumen de la lección

Las creencias filosóficas y políticas de Rousseau influyeron en muchas personas y movimientos en la historia. Hizo que la gente pensara con fuerza sobre la naturaleza de la humanidad y los equilibrios entre la autoridad gubernamental y la libertad ciudadana. Ayudó a dar forma al movimiento romántico, la Revolución Francesa, a individuos como Immanuel Kant y Karl Marx, así como a gobiernos enteros en sus teorías sobre la democracia, el republicanismo, el comunismo y muchos más. Es fácilmente uno de los filósofos más influyentes del período de la Ilustración .

Los resultados del aprendizaje

Una vez finalizada esta lección, debería poder:

  • Recordemos cómo Rousseau se hizo conocido en los círculos filosóficos durante la Ilustración.
  • Explica por qué Rousseau tuvo que moverse constantemente a lo largo de su vida.
  • Discutir las creencias filosóficas de Rousseau que influyeron en los movimientos sociales y políticos posteriores.

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