Juan el Apóstol: biografía, hechos y muerte

Publicado el 6 octubre, 2020

¿Quién era el apóstol Juan?

En el Nuevo Testamento, el nombre “Juan” se encuentra numerosas veces. Cuando hablamos de “John” en esta lección, tenemos que hacer algunas distinciones. ¿De qué Juan estamos hablando? Juan el Apóstol , que es el tema de esta lección, fue discípulo o seguidor de Jesús y fue responsable de difundir el mensaje de Jesús, como sugiere su título de “apóstol”. Este no es el mismo Juan que Juan el Bautista, que era pariente de Jesús, o el Juan que escribió el Libro del Apocalipsis en la isla de Patmos.

Dado que los Evangelios en el Nuevo Testamento se enfocan en Jesús, no obtenemos relatos detallados de sus 12 discípulos, por lo que nuestra información sobre Juan es limitada. Era hijo de Zebedeo , un pescador de Galilea, y su hermano era Santiago , otro de los discípulos de Jesús. Debido a que el nombre de Juan siempre aparece después del de Santiago, la mayoría de los eruditos creen que Juan era el más joven de los dos. Ambos hermanos estaban pescando cuando Jesús los llamó como discípulos, diciéndoles que se convertirían en “pescadores de hombres”. Junto con Pedro, estos tres formaron el círculo interno y, posiblemente, el más importante de los discípulos de Jesús.

Los viajes de Juan con Jesús

Pedro, Santiago y Juan viajaron con Jesús y estuvieron cerca de él durante eventos importantes. Los tres acompañaron a Jesús cuando resucitó a la hija de Jairo de entre los muertos, así como durante la transfiguración de Jesús cuando Jesús se vistió de luz y aparecieron Moisés y Elías. Estos tres también estaban presentes cuando Jesús oró en el Huerto de Getsemaní, durmiendo varias veces la noche antes de la crucifixión de Jesús, a pesar de que Jesús les había dicho que permanecieran despiertos y oraran. Incluso se les pidió a Pedro y Juan que prepararan la Última Cena para Jesús y sus discípulos, la ocasión trascendental en la que Jesús fue traicionado y comenzó la tradición que más tarde se conocería como la Eucaristía, o lo que llamamos comunión.

Santiago y Juan fueron muy fervientes acerca de su compromiso con Jesús y su mensaje, lo que a menudo los llevó a acciones apresuradas. Jesús se refirió a los hermanos como “Boanerges” o “Hijos del trueno”, debido a esto. Querían invocar el fuego del cielo sobre un grupo de samaritanos que rechazaron a Jesús y sus discípulos, ganándose los reproches de los hermanos de Jesús. Debido a su importancia o cercanía a Jesús, los dos incluso le preguntaron si podían sentarse en tronos junto a Jesús en su gloria.

Juan el autor

Más allá de estar en el círculo más íntimo de los discípulos de Jesús, Juan no fue una figura particularmente significativa. Sin embargo, la escritura del Evangelio de Juan alrededor del 90 EC cambió eso. Si Juan el Apóstol realmente escribió el Evangelio de Juan no está claro, como muchos eruditos argumentan en ambos lados del tema, pero su mención del “discípulo amado” generalmente se identifica con Juan el Apóstol. Sin duda, este título y la representación del discípulo con la cabeza contra Jesús en el arte, hicieron de Juan una figura popular y un discípulo legendario. En los Hechos de los Apóstoles y Gálatas, se representa a Juan junto a Pedro realizando milagros, predicando las buenas nuevas de Jesús e incluso siendo un “pilar” de la iglesia después de la ascensión de Jesús.

Debido a su estatus, la mayoría de los eruditos creen que se estableció una escuela o un grupo de seguidores para seguir los pasos de John. Esta escuela generalmente se conoce como la escuela joánica y probablemente fue la responsable de escribir los libros de Juan 1, Juan 2 y Juan 3 en el Nuevo Testamento. La escuela joánica continuó con el legado de Juan, asumiendo que él escribió el Evangelio de Juan, de centrarse en el amor y la compasión de Jesús, en lugar de solo detalles históricos como parecen hacer los otros evangelios.

El discípulo no martirizado

Como puedes imaginar, seguir a un rebelde como Jesús que trató de transformar la religión y la política a menudo tuvo consecuencias peligrosas. Todos los discípulos fueron martirizados o perseguidos y asesinados por una creencia o causa, por seguir a Jesús, excepto Juan. Si bien encontramos historias del martirio de los otros 11 discípulos en el Nuevo Testamento, la muerte de Juan no se menciona en absoluto. No está del todo claro qué le sucedió a Juan después de los eventos del Nuevo Testamento. Algunos historiadores de la iglesia afirmaron siglos después que Juan fue martirizado, mientras que otros afirmaron que murió en paz. Todos los relatos parecen estar de acuerdo en que finalmente murió en Éfeso, una ciudad griega que fue un lugar importante para el cristianismo.

Resumen de la lección

Muy bien, repasemos lo que hemos aprendido. Independientemente de cómo murió, el apóstol Juan fue un seguidor de Jesús y fue responsable de difundir el mensaje de Jesús. Por eso fue muy influyente en la tradición cristiana. Pescador con su padre Zebedeo , un pescador de Galilea, y su hermano Santiago , otro seguidor de Jesús, pronto fue llamado a ser otro discípulo por Jesús. Juan acompañó a Jesús en sus viajes y estuvo presente en muchos eventos importantes. La noche antes de la crucifixión de Jesús, Juan se durmió en el Huerto de Getsemaní cuando se le indicó que no lo hiciera. También ayudó a prepararse para la Última Cena, cuando Jesús inició la tradición que más tarde se conocería como la Eucaristía.

Juan y su hermano estaban tan apasionados por su discipulado que Jesús los llamó los ” Boanerges ” o ” Hijos del Trueno ”. No está claro si Juan escribió o no el Evangelio de Juan, pero sus seguidores finalmente fundaron un Escuela joánica , que probablemente fue la responsable de la autoría de las cartas de Juan en el Nuevo Testamento. Después de su trabajo con la iglesia primitiva, no está claro qué le sucedió a Juan, ya que el Nuevo Testamento no dice que fue martirizado , o perseguido y asesinado por una creencia o causa, como los otros discípulos. Sin embargo, la mayoría de los relatos afirman que murió en la ciudad griega de Éfeso.

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