Karl Landsteiner: Experimentos y logros de grupos sanguíneos

Publicado el 1 octubre, 2020

Karl Landsteiner

Imagínese que las transfusiones de sangre no fueran posibles, o que aún se desconoce la causa de la polio. ¿Cuántas vidas se perderían hoy? El arduo trabajo y los descubrimientos de Karl Landsteiner otorgaron el regalo de la vida a quienes podrían haber muerto después de un accidente mayor o por ausencia de vacunas preventivas. En esta lección, exploraremos la vida y el legado de Karl Landsteiner.


Karl Landsteiner, 1920
Karl Landsteiner

Biografía y logros en pocas palabras

Karl Landsteinerfue un médico que vivió entre 1868 y 1943. Nació y se crió en Viena, Austria, donde obtuvo su título de médico. Además de medicina, Karl también estudió química en Zurich (1891-1893), elección que fue fundamental para sus descubrimientos posteriores. En Zurich publicó su trabajo sobre el impacto de la dieta en la composición sanguínea. Cuando regresó de Zurich, comenzó a estudiar la inmunidad y los anticuerpos y publicó más de 75 artículos científicos sobre ese tema. Junto con sus colegas, descubrió la naturaleza infecciosa de la poliomielitis (polio) y logró aislar el virus. Este logro le ayudó a conseguir su cátedra en 1911 en la Universidad de Viena. Sus estudios formaron una base sólida para los descubrimientos de la vacuna contra la polio por parte de otros científicos. La vacuna contra la polio pasó a salvar miles de vidas. Es por eso que,‘Polio Wall of Fame ‘.

Después de la Primera Guerra Mundial, se mudó de Austria a los Países Bajos (1919-1922), donde vivió durante un breve período antes de trasladarse a Nueva York en 1923 para trabajar en el Instituto Rockefeller. Landsteiner aceptó la ciudadanía estadounidense y trabajó en el Instituto hasta los últimos años de su vida. Karl Landsteiner estaba realizando sus experimentos en su laboratorio cuando tuvo un ataque cardíaco. Murió unos días después. Podemos decir que, como verdadero científico, Karl Landsteiner estuvo trabajando en sus experimentos hasta la última hora de su vida.


Como científico, Karl pasó muchas horas en su laboratorio.
Karl en el laboratorio

Experimentos de grupos sanguíneos

Landsteiner hizo muchas contribuciones importantes a la palabra médica. Su investigación sentó las bases para la erradicación de la polio y muchos otros descubrimientos inspiradores, como la inmunología de la meningitis y la sífilis. Sin embargo, Landsteiner es más famoso por sus experimentos con el grupo sanguíneo.

Ya se sabía que la transfusión de sangre de animales a humanos a menudo producía efectos nocivos para la salud humana. Landsteiner descubrió la razón por la cual la transfusión de sangre entre humanos puede dañar la salud. Experimentó mezclando sangre de diferentes personas y observó reacciones. Descubrió que algunas combinaciones comenzaron a coagularse, mientras que otras no. En 1901, descubrió que tenía que ver con el suero sanguíneo, que fue como identificó tres grupos sanguíneosen humanos: A, B y O. Su hallazgo fue crucial para las transfusiones de sangre que salvan vidas, la primera de las cuales fue realizada con éxito en 1907 por Ruben Ottenberg. Este éxito solo fue posible con el descubrimiento de Landsteiner. Posteriormente, en 1909, Landsteiner también clasificó el grupo sanguíneo AB y demostró que las transfusiones entre algunos tipos de grupos son aceptables, mientras que entre otros no lo son.

El descubrimiento del grupo sanguíneo hizo famoso a Landsteiner y es su mayor legado a la ciencia médica. Por eso fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1930 y es considerado el padre de la transfusión de sangre. Su descubrimiento de la existencia de diferentes grupos sanguíneos y opciones de transfusión todavía se utilizan en la práctica médica actual.


La transfusión de sangre ha salvado muchas vidas.
transfusión de sangre

Resumen de la lección

Karl Landsteiner era médico y científico químico que contribuyó con muchos descubrimientos que salvaron vidas. Dejó un gran legado al mundo médico. Landsteiner estudió principalmente inmunología. Su trabajo creó una base firme para nuevos descubrimientos en ese campo. Entre sus muchas contribuciones estuvo su papel en la identificación del virus de la polio y la patología de la meningitis y la sífilis. Sin embargo, el descubrimiento que le dio fama fue el descubrimiento de diferentes grupos sanguíneos.. Fue Landsteiner quien logró identificar los grupos sanguíneos tal como los conocemos hoy en día, y descubrió qué grupos pueden y no pueden mezclarse. Esta investigación fue crucial para el éxito de las transfusiones de sangre, y fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1930. También fue honrado por su contribución a la erradicación de la polio al ser colocado en el “Muro de la Fama de la Polio ” en 1958. Como Karl, un verdadero científico, trabajó en su laboratorio hasta los últimos días de su vida.

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