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King Ashoka y la primera unificación de la India

Publicado el 23 octubre, 2020

Predecesor de Ashoka

Los historiadores dan mucha importancia a la transformación de Ashokade un señor de la guerra sediento de sangre a un rey filósofo amante de la paz, pero en realidad no fue tan fácil. Habría sido muy difícil para Ashoka haber tenido tal actitud si no hubiera sido ya una de las personas más poderosas de la historia. Para entender por qué, debemos remontarnos a la época del abuelo de Ashoka, Chandragupta. Chandragupta no solo fue el fundador del Imperio Maurya, también fue alumno de otro gran líder militar llamado Alejandro Magno. Chandragupta pudo aplicar lo que había aprendido al estudiar las guerras de Alejandro, pero en lugar de moverse hacia el oeste, donde los estados sucesores de Alejandro lucharon por la corona, Chandragupta se trasladó al sur, más adentro de la India. Jugando con las tensiones existentes entre gobernantes mezquinos,

Conquistas y Conversión

Cuando Ashoka ascendió al trono algunos años más tarde, el imperio tenía una clara necesidad de expansión y consolidación. Ashoka trabajó para expandir las fronteras de su imperio, y lo hizo de manera rápida y eficiente. Desafortunadamente, rápida y eficientemente en la guerra antigua a menudo significa sangre y brutalidad, que en sí mismas son descripciones igualmente adecuadas de las conquistas de Ashoka. Pudo conquistar el Kalingaregión, una porción significativa de tierra en la costa india de la Bahía de Bengala, pero a diferencia de sus otras victorias, esta carecía de una dimensión de celebración. Examinando el campo de batalla después de que sus hombres habían ganado el día, todo lo que Ashoka pudo ver fue muerte y sufrimiento. Se habían destruido muchas vidas, pero solo para ganar unos pocos kilómetros de tierra adicional. Más preocupante era el hecho de que él era la causa directa de tal sufrimiento, y muchos de los que estaban esparcidos por el campo no tenían más remedio que seguir sus órdenes hasta la muerte.

Ashoka regresó abatido a su capital y comenzó a buscar una filosofía que lo ayudara a comprender cómo evitar que ese sufrimiento volviera a ocurrir. Al final, Ashoka encontró las respuestas que estaba buscando en el budismo, una tradición religiosa originaria de la India, pero que aún es relativamente impopular entre los indios. Ashoka trató de cambiar eso de inmediato y comenzó a difundir las enseñanzas budistas por toda la India. Construyó una serie de estupas , que son santuarios que albergaban los restos del Buda, así como lugares desde los que se podían enseñar las enseñanzas budistas.

El legado de Ashoka

Sin embargo, las estupas no serían el legado más duradero de la asociación de Ashoka con el budismo. Ashoka también se propuso educar a su pueblo sobre los principios del budismo a través de edictos, y a algunos de ellos se les dio el título sumamente apropiado de los edictos de Kalinga , que pretendían evocar las tragedias de las batallas contra Kalinga. En estos textos, Ashoka no solo discutió la creencia budista tradicional, sino que también enfatizó sus propias enseñanzas.

Ashoka era pragmático y se dio cuenta de que su imperio enfrentaría problemas reales si intentaba imponer el budismo a la población. En cambio, Ashoka enfatizó que todas las religiones tienen algo que ofrecer, y que la marca de los educados es buscar aprender todo lo que puedan de cada religión. Como resultado, Ashoka pudo justificar sus esfuerzos para enviar misioneros budistas lejos, incluso tan lejos como la Rusia moderna, para asegurarse de que aquellos en otras regiones pudieran escuchar lo que el budismo tenía para ofrecer. Más importante aún, debido al trabajo de Ashoka, el budismo se popularizó en el cercano sudeste asiático, permaneciendo como la fe dominante incluso hasta el día de hoy.

Curiosamente, la guía de Ashoka sobre el budismo no terminó con cómo tratar a los demás humanos. De hecho, Ashoka emitió edictos limitando el maltrato de animales, sugiriendo que ciertas especies deberían evitarse por completo como alimento y prohibiendo alimentar a un animal con la carne de otro. Ashoka incluso declaró que él mismo evitaría la caza para evitar deshacer el sufrimiento de los animales en nombre del deporte. De particular interés es que Ashoka intentó prohibir a los granjeros castrar a sus animales.

Resumen de la lección

Ashoka puede ser bien recordado por su deseo de expandir la influencia del budismo tanto en la India como en todo el mundo, pero es importante recordar que sin el Imperio Maurya en gran parte ya conquistado para él, habría sido prácticamente imposible para él tener sobrevivió a un enfoque tan pacifista más tarde en la vida. Ashoka adoptó ese enfoque después de vencer a Kalinga, donde vio tanto sufrimiento que le hizo cuestionar el significado de todo. Al encontrar el budismo, Ashoka desaprobaría todas las formas de violencia, incluida la ingesta de animales. Trató de difundir sus creencias cada vez más, tanto en la India a través de la construcción de estupas, como en el sudeste asiático con misioneros.

Los resultados del aprendizaje

Ahora que ha terminado esta lección, debería poder:

  • Explique cómo la India estaba unida bajo un líder.
  • Recuerda la conversión de Ashoka en un rey pacífico
  • Describe cómo Ashoka pudo difundir el budismo por toda la India.

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