King Leonidas: biografía, hechos y citas

Publicado el 17 noviembre, 2020

El rey Leonidas se convierte en rey

¿Qué harías si fueras el líder de una ciudad-estado y un oráculo importante te dijera que, ante una invasión persa masiva, o tu ciudad y tu gente deben caer o su líder debe hacerlo? Bueno, el rey Leonidas , el famoso rey espartano, decidió que iba a enamorarse por el bien de su pueblo. Averigüemos más sobre este hombre valiente y legendario.

Vida temprana

Leonidas nació en algún momento alrededor del 530-540 a. C. en lo que entonces era una ciudad-estado griega conocida como Esparta. Pertenecía a la casa real de Agiad. Su abuelo fue el rey León y su padre fue el rey Anaxandrides. Y si vas a creer en una leyenda antigua, era descendiente del mítico Hércules.

Sin embargo, nunca se suponía que Leonidas fuera rey. Mira, tenía dos hermanos mayores, Cleómenes y Doreyo, que estaban delante de él en la línea de sucesión. También tenía otro hermano, Kleombrotus, que incluso pudo haber sido su gemelo, pero no está claro si eso es cierto o no.

Independientemente, un giro del destino puso a Leonidas en el trono. Primero, Doreius murió mientras estaba en guerra en Sicilia. Luego, Cleómenes murió en circunstancias misteriosas y violentas, posiblemente como resultado de un suicidio. Y dado que Leonidas se casó con la hija de Cleómenes, Gorgo, fue el siguiente en la línea de sucesión al trono.

Cuando Anaxandrides murió alrededor del 490 a. C., Leonidas fue proclamado rey.

Los persas invaden

En 480 a. C., Jerjes I de Persia invadió Grecia con una fuerza terrestre y naval masiva. Aunque las muchas ciudades-estado griegas a menudo luchaban entre sí, muchas de ellas se unieron para luchar contra un invasor común, especialmente los persas. Los habían derrotado diez años antes en la batalla de Maratón, cuando el padre de Jerjes, Darío, invadió Grecia. Ahora era el momento de volver a luchar.

Aproximadamente 80.000 guerreros persas y sus aliados marchaban hacia Grecia. Los griegos solo pudieron reunir alrededor de 7.000 hombres en tierra. De estos 7.000 soldados griegos, solo 300 eran espartanos. En este momento, se sabía que los espartanos eran los mejores guerreros griegos, y tenían alrededor de 8.000 hoplitas (soldados de infantería). Sin embargo, solo enviaron a 300 porque técnicamente no deberían haber estado peleando en absoluto, ya que su festival sagrado de Karneia estaba en marcha. Los espartanos, por costumbre, no podían luchar hasta que terminaba el festival.

No obstante, 300 de los mejores guerreros hoplitas espartanos fueron seleccionados para unirse a la fuerza de combate griega, probablemente porque querían que el resto de las ciudades-estado griegas vieran que participaban a pesar de sus festividades. Pero los únicos espartanos a los que se les permitió ir eran aquellos con herederos varones, ya que ya se suponía que era una misión muy peligrosa, si no suicida, luchar contra una fuerza persa tan masiva.

El rey Leonidas lucha en las Termópilas

El rey Leonidas, de unos 60 años en ese momento, tenía la tarea de liderar la fuerza griega combinada contra la fuerza terrestre persa. Los griegos sabían que los persas tendrían que trasladar a su ejército a través de un paso estrecho intercalado entre montañas por un lado y el mar por el otro. La ubicación se conoce como Termópilas . Aquí es donde los griegos se opondrían a los 80.000 enemigos persas.

Cuando Xerxes se acercó, estaba lleno de confianza en su victoria sobre un ejército griego tan pequeño. Envió un mensajero, diciéndole a Leonidas y su ejército que depongan las armas. Leonidas respondió molon labe , o “ven a buscarlos”.

Entonces llegó Jerjes y durante dos días completos arrojó todo lo que tenía a Leonidas, que luchó desde el frente. Los griegos no se movieron e infligieron grandes pérdidas a los persas. Xerxes se dio cuenta de que no podía hacer mucho en tales circunstancias, pero tenía un poco de suerte y traición de su lado. Un pastor griego les contó a los persas acerca de un camino a través de las montañas que permitiría a los persas pasar por alto el estrecho paso de las Termópilas y atacar a los griegos también por la espalda.

Cuando Leonidas se enteró de que lo habían traicionado, se dio cuenta de que el juego había terminado. Envió a todos menos a los 300 espartanos, así como a los tespios y tebanos, para reagruparse y luchar otro día, mientras que los griegos restantes retrasarían a los persas el mayor tiempo posible para ganar tiempo a los griegos.

En este punto, los griegos fueron superados en número y, aunque los tespios y los espartanos hicieron todo lo posible, todos finalmente fueron asesinados, incluido Leonidas. Contra todas las reglas de la guerra de la época, Jerjes decapitó el cadáver de Leonidas para deshonrarlo. Cuarenta años después, los griegos regresaron y encontraron lo que creían que eran los restos de Leonidas y construyeron un santuario para él.

Más tarde se erigió un monumento en el lugar de la batalla que decía:

Ve y dile a los espartanos, tú que pasas,

Que aquí, obedientes a sus leyes, mentimos ”.

El Oráculo de Delfos resultó correcto al final, cuando dijo:

” Para ustedes, habitantes de la angosta Esparta,

O tu gran y gloriosa ciudad será destruida por los persas,

O si no es así, entonces el límite de Lacedaemon debe llorar a un rey muerto, de la línea de Heracles.

El poder de los toros o de los leones no lo detendrá con fuerza contraria; porque tiene el poder de Zeus.

Declaro que no será retenido hasta que rompa por completo uno de estos ”.

El rey Leonidas era descendiente de Heracles (Hércules), como creían los antiguos, y murió en la batalla, pero su gloriosa ciudad no fue destruida por los persas.

Resumen de la lección

Muy bien, tomemos un momento para revisar lo que hemos aprendido.

El rey Leonidas fue un antiguo rey griego de la ciudad-estado de Esparta. Nació alrededor del 530-540 a. C. en una casa real y se convirtió en rey alrededor del 490 a. C. Tenía la tarea de liderar una fuerza griega relativamente pequeña para mantener la línea contra una fuerza persa mucho más grande liderada por Jerjes en un paso estrecho intercalado entre montañas por un lado y el mar por el otro, llamado Termópilas , en 480 a. C.

Detuvo a los persas durante dos días hasta que fue traicionado por un pastor, quien le dijo a Jerjes de un paso de montaña que podía usar para rodear a los griegos. Leonidas despidió a todos menos a los espartanos, tespios y tebanos (que más tarde se rindieron), y lucharon hasta la muerte, ganando tiempo y permitiendo que los otros griegos se reagruparan para luchar otro día.

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