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La anexión alemana de los Sudetes

Publicado el 23 octubre, 2020

Apaciguamiento

¿Alguna vez has ido a la escuela con un matón? Tal vez ese matón empujó a todos para conseguir lo que quería. Otros estudiantes de la escuela tenían miedo de lidiar con el matón. En lugar de meterse en una pelea o decirle ‘no’ al matón, todos simplemente decidieron ceder para evitar un conflicto o salir heridos.

Antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, los líderes de Europa adoptaron una política muy similar hacia el líder alemán, Adolf Hitler, que estaba tratando de apoderarse de Europa. El primer ministro británico, Neville Chamberlain, abogó por el apaciguamiento. En otras palabras, Chamberlain decidió darle a Hitler lo que quiere para evitar la guerra en Europa. Si bien el apaciguamiento se produjo a lo largo de la década de 1930, quizás el mayor ejemplo de ceder a las demandas de Hitler fue la anexión de los Sudetes.

Los Sudetes

Lo primero es lo primero: ¿qué son los Sudetes? Los Sudetes son un área de tierra entre Alemania, Austria y la antigua Checoslovaquia que lleva el nombre de los Sudetes. En este mapa, el área más amplia delineada en negro es Checoslovaquia en la década de 1930. La línea negra interior alrededor de la parte oriental indica Sudetenland, que lleva el nombre de las montañas de Sudeten, que enmarcan la parte oriental del país.

Mapa de Checoslovaquia y los Sudetes

Después de la Primera Guerra Mundial, el paisaje territorial de Europa cambió drásticamente. Los Sudetes fueron tomados de Austria y entregados al país recién formado de Checoslovaquia. Debido a que la tierra fue arrebatada a Austria (un país de habla alemana), la mayoría de las personas que vivían allí eran étnicamente alemanas. De la noche a la mañana, aproximadamente 3 millones de alemanes de los Sudetes se convirtieron en ciudadanos checoslovacos.

El Partido Alemán de los Sudetes

Como puede imaginar, Austria, Alemania y los habitantes de habla alemana que viven en los Sudetes no estaban contentos con este nuevo arreglo. Alemania y Austria eran aliados cercanos y estaban enojados por perder la región ante Checoslovaquia. Mientras tanto, los alemanes que vivían en los Sudetes estaban igualmente insatisfechos con convertirse en parte de Checoslovaquia. Estas frustraciones se convirtieron en un factor impulsor del deseo de Hitler de anexar los Sudetes.

Durante la década de 1930, el Partido Nazi de Hitler tomó el control de Alemania, lo que provocó un aumento del nacionalismo alemán. Muchos alemanes de los Sudetes abrazaron las ideas del Partido Nazi y comenzaron a presionar por el regreso de los Sudetes a Alemania. En 1935, el Partido Alemán de los Sudetes (una rama del Partido Nazi) capturó más de dos tercios del voto alemán de los Sudetes, convirtiéndolos en el segundo partido político más grande del Parlamento checoslovaco.

Disturbios alemanes en los Sudetes

En la primavera de 1938, el líder del Partido Alemán de los Sudetes, Konrad Henlien, comenzó a trabajar en estrecha colaboración con Adolf Hitler. Por orden de Hitler, Henlien hizo escandalosas demandas al gobierno checoslovaco, incluido el autogobierno de los Sudetes. Hitler esperaba que el gobierno checoslovaco rechazara las demandas de Henlien y utilizó esto como una oportunidad para crear malestar en los Sudetes. Henlien afirmó que el gobierno checoslovaco estaba persiguiendo a los alemanes de los Sudetes y utilizó esto como justificación para incitar disturbios en la región.

En mayo de 1938, las tropas nazis se dirigieron a la frontera con Checoslovaquia, listas para invadir en cualquier momento. Mientras tanto, el gobierno checoslovaco también movilizó sus tropas. En septiembre, los Sudetes estaban bajo la ley marcial.

El Acuerdo de Munich

A medida que aumentaban las tensiones en los Sudetes, países como Gran Bretaña y Francia observaron la región con extrema preocupación. Sabían que Hitler planeaba apoderarse de los Sudetes, pero después de la devastación de la Primera Guerra Mundial, querían evitar el conflicto militar a toda costa.

El 15 de septiembre, el primer ministro británico Neville Chamberlain se reunió con Adolf Hitler en Berchtesgaden para discutir la inminente crisis de los Sudetes. En un intento por aliviar la situación, Chamberlain le dijo a Hitler que Alemania podría quedarse con los Sudetes. Después de su reunión, a Chamberlain se le encomendó la tarea de convencer tanto a Francia como a Checoslovaquia de que aceptaran este acuerdo.

Chamberlain y Hitler se reunieron por segunda vez solo una semana después en Godesberg. Esta vez, Hitler exigió que Checoslovaquia retirara todas sus tropas de los Sudetes antes del 1 de octubre. El 29 de septiembre, los líderes de Gran Bretaña, Francia e Italia se reunieron con Hitler en Munich, Alemania, para finalizar un acuerdo. Los tres países acordaron dar a Alemania los Sudetes, en un intento de evitar que Hitler invadiera Checoslovaquia.

El Pacto de Munich , firmado el 30 de septiembre, oficializó la anexión alemana de los Sudetes. Es importante señalar que Checoslovaquia no participó en este pacto. En cambio, se les dio un ultimátum: ceder los Sudetes a Alemania o arriesgarse a una invasión.

Efectos de la anexión

La anexión alemana tuvo varios efectos importantes. Primero, los Sudetes ofrecieron a Alemania los recursos necesarios para apoyar su futuro esfuerzo bélico. Alemania aseguró efectivamente dos tercios del carbón, acero y energía eléctrica de Checoslovaquia. La anexión de los Sudetes también facilitó que Alemania finalmente se apoderara de toda Checoslovaquia en marzo de 1939. Finalmente, la anexión abrió un agujero gigante en la política de apaciguamiento. A pesar de la insistencia de Hitler en que seguiría los acuerdos hechos con otros países de Europa, las pequeñas concesiones territoriales no fueron suficientes para frenar la agresiva expansión de Alemania. Al final, los países de Europa occidental aprendieron por las malas que no es una buena idea apaciguar a un matón.

Resumen de la lección

Después de la Primera Guerra Mundial, se trazaron nuevas líneas territoriales en Europa. Como resultado, el país recién formado de Checoslovaquia ganó un territorio llamado Sudetenland de Austria, hogar de aproximadamente 3 millones de personas de habla alemana. Este intercambio territorial molestó a Austria, Alemania, así como a los alemanes de los Sudetes que vivían en la región.

En 1935, el Partido Alemán de los Sudetes obtuvo la mayoría de los votos de los Sudetes alemanes, lo que lo convirtió en el segundo partido político más grande en el Parlamento checoslovaco. Alineado con el Partido Nazi de Alemania, el Partido Alemán de los Sudetes comenzó a agitar agresivamente por el cambio en la primavera de 1938. Después de que el gobierno checoslovaco negó las demandas del partido, Adolf Hitler envió tropas nazis a la frontera checa.

En septiembre de 1939, el primer ministro británico Neville Chamberlain se reunió con Hitler para discutir la entrega de los Sudetes a Alemania. El 30 de septiembre, Gran Bretaña, Francia, Italia y Alemania firmaron el Pacto de Munich que sancionó oficialmente la anexión alemana de los Sudetes. Esto marcó uno de los mayores actos de apaciguamiento de los aliados para evitar el estallido de la Segunda Guerra Mundial. En última instancia, esta concesión no frenó el apetito de conquista de Hitler, y Alemania continuó expandiéndose agresivamente.

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