La batalla de Cowpens: resumen y hechos

Publicado el 1 enero, 2022

Después de casi seis años de guerra …

El Ejército Continental y las milicias coloniales estaban agotados. Imagínese tener que dejar su hogar, su familia y su negocio para ir a pelear una guerra. No cualquier guerra. Una guerra contra un ejército muy numeroso y muy profesional. ¡No es de extrañar que los estadounidenses estuvieran agotados! A finales del invierno de 1780, los británicos obtuvieron varias victorias militares en el sur. Como resultado, la moral de los patriotas era baja y sus posibilidades de derrotar a los británicos parecían cada vez más escasas. En enero de 1781, una batalla librada en un pequeño prado de vacas ayudó a dar a los estadounidenses el impulso que estaban buscando.

Mayor General Nathanael Greene

En diciembre de 1780, un hombre llamado Mayor General Nathanael Greene tomó el control del ejército estadounidense en las colonias del sur. Greene solo tenía un número limitado de hombres, pero tenía dos objetivos importantes. Sus tropas necesitaban valiosos suministros ubicados en la ciudad de Cheraw, Carolina del Sur. Al mismo tiempo, Greene sabía que había que hacer algo con las líneas de suministro británicas en el área. Para lograr ambos objetivos, Greene decidió dividir y conquistar.


Nathanael Greene
Nathanael Greene

Greene dividió sus tropas en dos fuerzas separadas. Llevaría su mitad a Cheraw. Mientras tanto, la segunda mitad, bajo el mando del general de brigada Daniel Morgan, atacaría las líneas de suministro británicas y su Fort Ninety-Six. En total, las tropas de Morgan contaban con poco más de 1.000 hombres.

Los británicos responden

Cuando el general británico Cornwallis se enteró del plan de Greene para dividir sus tropas, supo que esta era su oportunidad de oro. Los estadounidenses estaban cansados ​​y no estaban tan bien entrenados como sus propias tropas. Seguramente sus soldados británicos podrían aplastar la pequeña fuerza de Morgan y dañar aún más la campaña de los Patriots en el Sur.

Cornwallis decidió enviar al teniente coronel Banastre Tarleton tras Morgan y sus hombres. Tarleton era un comandante despiadado, conocido por las brutales travesuras que él y sus tropas habían realizado durante las batallas anteriores. En la mente de Cornwallis, no había forma de que el grupo irregular de continentales, milicia y caballería de Morgan pudiera tener una oportunidad contra la caballería y la infantería bien entrenadas de Tarleton.


Banastre Tarleton
Banastre Tarleton

Plan de Morgan

Desafortunadamente para los británicos, Daniel Morgan era un líder hábil y atrevido. Sabía de lo que eran capaces sus tropas y cómo posicionarlas para el éxito. Mientras Tarleton y sus hombres perseguían a los Patriots, Morgan ideó un brillante plan de batalla. Morgan seleccionó cuidadosamente un lugar para encontrarse con los británicos en la batalla; un pequeño prado de vacas entre el río Broad y el río Pacolet en Carolina del Sur.


Daniel Morgan
Daniel Morgan

En este punto, es posible que se pregunte: ‘¿Por qué querría pelear en un pasto de vacas?’ Este pequeño pedazo de tierra agrícola estaba situado de tal manera que era casi imposible para los hombres de Morgan retirarse. Sin ningún lugar a donde correr, los estadounidenses tendrían que luchar contra los británicos haciendo todo lo posible.

Como se mencionó anteriormente, las tropas de Morgan eran una mezcla de continentales (miembros del ejército estadounidense), milicia (voluntarios del ejército) y caballería (soldados a caballo). Morgan organizó cuidadosamente cada uno de estos grupos antes de encontrarse con Tarleton en la batalla. Primero, Morgan colocó a los continentales bajo el liderazgo del coronel John Eager Howard. Los continentales esperarían en la ladera de una colina en el pasto de las vacas. La colina estaba ubicada entre un desfiladero muy estrecho y un pequeño arroyo. Esto significaba que Tarleton no tendría la opción de mover a sus hombres por los continentales; los británicos tendrían que atacarlos de frente.

A continuación, Morgan ordenó al coronel Andrew Pickens que dirigiera la milicia frente a los continentales. Cuando los británicos atacaron, la milicia recibió instrucciones de disparar dos rondas y luego retirarse a la cima de la colina. Esta retirada confundiría a los británicos y les haría pensar que estaban ganando la batalla. Frente a la milicia, Morgan dirigió a unos 150 escaramuzadores frente a la milicia. Los hostigadores fueron acusados ​​de acosar a las tropas de Tarleton antes de que se encontraran con la milicia.

Finalmente, Morgan escondió la caballería, liderada por el teniente coronel William Washington, detrás de los continentales al otro lado de la colina. Allí, esperarían mientras los británicos subían la colina tras la milicia en retirada y los continentales.

La batalla de Cowpens

La batalla de Cowpens tuvo lugar el 17 de enero de 1781. La batalla se desarrolló exactamente como lo había planeado Morgan. Los escaramuzadores dispararon contra las tropas de Tarleton y le costaron a los británicos algunas bajas antes de retirarse. A continuación, la milicia disparó sus dos rondas y luego corrió colina arriba lejos de los británicos. Tarleton avanzó y se enfrentó a los continentales antes de que se retiraran también.

Cuando Tarleton y las tropas británicas llegaron a la cima de la colina, estaban convencidos de que habían ganado. Tarleton estaba extremadamente confundido cuando los continentales en retirada se dieron la vuelta y abrieron fuego. Al ataque continental se unió también el poder de fuego de la milicia. La caballería de Morgan cargó por el lado derecho de la colina, tomando completamente por sorpresa a los británicos. Mientras tanto, la milicia al mando del coronel Pickens rodeó a los británicos por la izquierda.

Aproximadamente la mitad de las tropas de Tarleton llegaron a cubierta asumiendo que la batalla estaba perdida. Tarleton continuó luchando con un pequeño grupo de caballería, pero sus esfuerzos fueron ineficaces. Antes de huir de la batalla, Tarleton le disparó al caballo de William Washington debajo de él.

Efectos de la batalla

Sin duda, los estadounidenses ganaron la batalla de Cowpens. En total, los estadounidenses no perdieron más de 170 soldados, mientras que los británicos sufrieron hasta 400 bajas y capturaron a casi 600 hombres. La batalla de Cowpens ayudó a levantar la moral de los patriotas y asestó un golpe a los esfuerzos británicos en el sur.

Resumen de la lección

En diciembre de 1780, el general de división Nathanael Greene se hizo cargo del ejército estadounidense en el sur. Dividió sus tropas por la mitad; lideraría a sus tropas para encontrar suministros, mientras que la segunda mitad al mando del general de brigada Daniel Morgan atacaría las líneas de suministro británicas. El 17 de enero de 1781, Morgan se enfrentó al teniente coronel británico Banastre Tarleton en la batalla. Morgan dispuso sus tropas para que Tarleton tuviera que abrirse camino a través de escaramuzas , milicias y continentales estacionados en una colina en un pequeño prado de vacas. Con la orden de retirarse, las tres capas de tropas estadounidenses sorprendieron a los británicos en la cima de la colina cuando se dieron la vuelta y contraatacaron. Caballería de Morgantomó a los británicos por sorpresa cuando emergieron del otro lado de la colina. La victoria estadounidense en la batalla de Cowpens ayudó a impulsar la moral de los patriotas al tiempo que interrumpió los esfuerzos británicos en el sur.

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