La caída de Napoleón y el Congreso de Viena: definición y resultados

Publicado el 4 octubre, 2020

Caída de Napoleón

La literatura está llena de personajes cuyo orgullo y vanidad son su última ruina. Ya sea por la arrogancia de Edipo Rey o el Dr. Frankenstein, la literatura nos enseña que a veces la misma ambición que ha llevado a un personaje a la grandeza también puede arruinarlo si no se humilla.

De la misma manera, la verdad a veces supera a la ficción: la historia tiene numerosas figuras importantes que fueron derribadas por su propio egoísmo ciego. Sin embargo, pocos pueden igualar la arrogancia y la caída final del primer emperador de Francia, Napoleón Bonaparte .

Imperio francés en 1811

Después de siete años de sentarse en el trono imperial, Napoleón había luchado varias veces contra numerosos enemigos europeos. También había aumentado las posesiones francesas y los estados clientes para incluir casi toda la Europa continental, desde París hasta Polonia, la Península Ibérica e Italia. Aunque los intentos de Napoleón de allanar el camino para una invasión de Gran Bretaña habían resultado infructuosos, el diminuto emperador francés había implementado el Sistema Continental , por el cual ningún estado continental controlado o en deuda con Francia podía comerciar con Gran Bretaña, esencialmente estableciendo un bloqueo de las islas.

Si bien este sistema tenía la intención de desestabilizar la economía inglesa, en realidad perjudicó a las regiones de Francia que dependían más del comercio. También hizo que el ejército francés y las fuerzas aliadas francesas se extendieran por todo el continente tratando de hacer cumplir el sistema. Además, Rusia experimentó una escasez interna de granos después de que se implementó el sistema porque anteriormente había dependido en gran medida de las importaciones británicas para alimentar a su población. Como resultado, Rusia rompió el sistema en diciembre de 1810 y reanudó el comercio con Gran Bretaña.

Esto enfureció a Napoleón, quien previamente había llegado a un acuerdo con Rusia después de derrotar a los rusos en 1807 en la batalla de Friedland. Las dos potencias habían firmado el Tratado de Tilsit , que reconocía las esferas de influencia de Rusia y Francia, y Rusia también acordó acatar el Sistema Continental. En respuesta a la ruptura del tratado por parte de Rusia, Napoleón pasó todo el año de 1811 movilizando tropas y suministros en preparación para una invasión de Rusia.

Campaña rusa

Las intenciones de Napoleón no eran un secreto bien guardado, y en mayo de 1812, Rusia, Suecia, los rebeldes españoles y Gran Bretaña formaron la Sexta Coalición para oponerse a la Francia napoleónica. Al mes siguiente, Napoleón cruzó el río Niemen, que se había establecido en 1807 como el límite entre el territorio ruso y los estados controlados por Francia.

Los ejércitos de Napoleón avanzaron lentamente a través del campo ruso, incapaces de reunir suministros en el camino mientras el ejército ruso quemaba cultivos y ciudades mientras se retiraban. La primera gran batalla de la campaña de Napoleón, la Batalla de Borodino, resultó exitosa, aunque su ejército sufrió muchas bajas para ganar el enfrentamiento.

La batalla dejó Moscú abierta a Napoleón y sus tropas. Cuando llegó a la ciudad en septiembre, Napoleón encontró la ciudad desierta y en llamas, incendiada por sus habitantes. Con poco más que lograr en Rusia y su tren de suministros demasiado tensado para mantener un campamento de invierno en la ciudad, Napoleón se vio obligado a retirarse de Moscú en octubre en medio de un feroz invierno ruso, perdiendo decenas de tropas por congelación y enfermedades a lo largo de la manera.

Retrocesos franceses

La victoria nominal de Napoleón debilitó la causa francesa contra Rusia más de lo que ayudó la quema de la capital. Poco después de que Napoleón regresara a París en diciembre de 1812, Rusia prometió ayudar a Prusia a recuperar el territorio que los prusianos habían perdido en el Tratado de Tilsit, y Prusia declaró rápidamente la guerra a Francia.

A pesar de los primeros éxitos franceses contra esta alianza, hubo problemas en otros lugares. El duque de Wellington llegó a España para liderar a los rebeldes españoles, que habían luchado intermitentemente por el control francés en Iberia desde 1807. Además, Austria se unió a la coalición anti-francesa en agosto de 1813 después de que se rompieron las negociaciones entre Napoleón y los grandes estadistas austriacos Metternich. abajo.

En la batalla de Leipzig en octubre de 1813, los aliados infligieron al ejército de Napoleón una severa derrota y, a finales de mes, los ejércitos de Napoleón se estaban retirando por toda Europa. En diciembre, casi todas las ganancias territoriales francesas de la década anterior habían sido borradas.

Caída, Retorno y Congreso de Viena

A principios de 1814, los aliados estaban invadiendo la propia Francia y, en marzo, uno de los principales generales de Napoleón, Joachim Murat, desertó a los aliados. París se rindió en marzo. En la primera semana de abril, el gobierno francés depuso a Napoleón del trono imperial, y solo unos días después, Napoleón abdicó oficialmente en favor de su hijo. Además, acordó exiliarse en la isla de Elba frente a la costa de Italia.

En respuesta al fin del Imperio francés, las potencias que habían derrotado a Napoleón convocaron el Congreso de Viena en septiembre de 1814 para determinar cómo se dividirían los territorios conquistados por Francia. El principal objetivo del Congreso era dividir el territorio de una manera que complaciera a todas las partes y creara un equilibrio de poder tal que el conflicto pancontinental se volviera imposible. Además, el Congreso buscó restaurar la monarquía borbónica francesa, devolver las fronteras de Europa tanto como fuera posible a sus límites anteriores a 1793 y eliminar la posibilidad de que eventos como la Revolución Francesa sucedieran en otras partes de Europa. El Congreso tuvo un éxito moderado en el sentido de que las fronteras de Prusia se ampliaron para controlar el poder francés en Europa Occidental, y todas las partes lograron evitar una guerra importante hasta la Guerra de Crimea en la década de 1850.

Sin embargo, esta no fue la última vez que Europa escuchó hablar de Napoleón. La economía de Francia se había mantenido débil y el monarca borbón restaurado, Luis XVIII, era impopular entre la gente. Napoleón vio su oportunidad y la aprovechó, regresando a Francia en marzo de 1815 y marchando con un ejército de soldados franceses descontentos a París solo tres semanas después, donde fue recibido como un héroe y proclamado emperador de Francia una vez más.

Naturalmente, los antiguos aliados formaron inmediatamente una nueva coalición e invadieron Francia. La rápida movilización de Francia por Napoleón fue notable e hizo posible la defensa inicial de su posición. Sin embargo, sufrió una derrota decisiva a manos del duque de Wellington en la batalla de Waterloo en junio de 1815, que condenó el segundo reinado de Napoleón. En julio, los aliados estaban de regreso en París y Napoleón se exilió una vez más, esta vez a la remota isla atlántica de Santa Elena, donde murió en 1821.

Resumen de la lección

Las propias ilusiones de Napoleón sobre la destreza de su ejército y su genio personal ciertamente jugaron un papel en su rápida caída del dominio europeo. Muchos de sus asesores más cercanos casi le rogaron que no invadiera Rusia en 1812. Cuando las fuerzas de Napoleón fueron derrotadas más por los elementos que por cualquier ejército en Rusia, abrió la puerta para que el resto de Europa explotara las debilidades del Imperio francés, lo que hicieron. brillantemente. El regreso de Napoleón solo un año después de su exilio original y su capacidad para movilizar rápidamente a todo un país es quizás el evento que mejor ilustra el genio militar y organizativo de Napoleón. Su remoción del poder, sin embargo,

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Comprender cómo el ego de Napoleón y la política de tierra arrasada de Rusia causaron su eventual derrota.
  • Identificar los resultados del Congreso de Viena como el restablecimiento de las fronteras de Europa después de la caída del Imperio.

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