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La contracultura de los Estados Unidos de la posguerra

Publicado el 22 octubre, 2020

Cultura dominante de la posguerra

Antes de examinar la contracultura de la posguerra, primero destaquemos brevemente la cultura dominante. Esto nos proporcionará una concepción básica de cómo fue la era de la posguerra y a qué se oponían los movimientos contraculturales.

En general, la cultura de finales de los años cuarenta y cincuenta era socialmente conservadora. Con los hombres regresando a casa de la Segunda Guerra Mundial, los roles tradicionales de género se afianzaron firmemente y se definieron claramente. Muchas mujeres se quedaron en casa para criar a sus hijos y ocuparse de las tareas domésticas, como cocinar y limpiar.

La década de 1950 fue una década próspera y la conformidad fue alta. La mayoría de los estadounidenses usaban ropa similar, tenían cortes de pelo similares, participaban en actividades similares y, en general, pensaban en la misma línea. Esta fue la era de Leave it to Beaver. El anticomunismo estaba muy extendido. Todo lo que fuera contrario a las normas aceptadas fue recibido con sospecha.

The Beat Generation y los ‘Beatniks’

Ahora echemos un vistazo a la contracultura de la posguerra. Si bien el conservadurismo y la conformidad caracterizaron la década de 1950, hubo, por supuesto, excepciones. Rechazando las normas sociales de la época, un grupo de intelectuales y escritores bohemios, conocido colectivamente como la Generación Beat , surgió durante la década de 1950. The Beat Generation promovió la liberación sexual (incluido el feminismo y la aceptación de la homosexualidad), el misticismo, el uso de drogas, la conciencia ambiental y otros temas considerados “radicales” por la sociedad en general.

El escritor Jack Kerouac fue una de las figuras principales de la Generación Beat. Su libro de 1957 On the Road narra sus viajes por América y es una especie de guía de la contracultura de los años cincuenta. El libro sigue siendo un clásico moderno. Otras figuras importantes fueron Allen Ginsberg y William Burroughs. El movimiento ‘beat’ se centró en Greenwich Village, Nueva York, pero se extendió a otras áreas urbanas de los Estados Unidos.

Entonces, ¿de dónde viene el término ‘beat’? ¿De que va todo eso? Jack Kerouac introdujo por primera vez el término “Generación Beat” en 1948. Originalmente, “beat” significaba “derrotado” o “cansado”, pero Kerouac aplicó connotaciones musicales a la palabra, dándole forma de algo negativo a algo positivo. Así, con el tiempo, el término llegó a asociarse con “estar en ritmo”, “optimista”, etc.

The Beat Generation inspiró a los beatniks , seguidores del estilo de vida ‘beat’. Los beatniks eran hipsters de la década de 1950 que rechazaban las convenciones tradicionales. A menudo se oponían al capitalismo, la religión y muchos otros pilares del conformismo. Estereotipadamente, los beatniks vestían ropa oscura, suéteres de cuello alto, a veces una boina y sandalias. Los beatniks masculinos a menudo lucían barba. La música jazz y la poesía eran partes integrales del estilo de vida beatnik. Muchos beatniks tocaban los tambores bongo. Los beatniks adoptaron palabras de jerga únicas, siendo ‘hip’ una de las más comunes.

En muchos aspectos, los beatniks pueden considerarse los precursores de los hippies de la década de 1960. Es importante entender que el movimiento del ‘ritmo’ fue increíblemente amorfo. Algunos beatniks eran apáticos hacia la política, mientras que otros eran comunistas y otros aún libertarios. Algunos eran budistas, mientras que otros eran agnósticos. En general, el movimiento ‘beat’ era de izquierda, aunque, de nuevo, debemos recordar que estaba mal definido y muy diverso.

Otros grupos de contracultura

La década de 1950 se caracterizó por un intenso anticomunismo. Entre 1947-1953, el miedo rojo se apoderó de Estados Unidos. El ” miedo rojo”, también llamado “macartismo” en honor al senador republicano Joseph McCarthy , fue un período de mayor temor por la expansión del comunismo. Por tanto, cualquiera que no encajara en el molde democrático-capitalista fue objeto de intensas sospechas e incluso persecución. La legislación redactada a fines de la década de 1940 y 1950 fue diseñada para purgar a los comunistas del gobierno y las empresas privadas. Los comunistas perdieron con frecuencia sus trabajos y, en algunos casos, fueron encarcelados.

Los homosexuales también fueron discriminados durante la posguerra. Los roles de género tradicionales de la década de 1950 proyectan a los homosexuales como ciudadanos virtuales de segunda clase. La homosexualidad se consideraba subversiva para una sociedad bien ordenada y muchos pensaban que era una forma de enfermedad mental.

Resumen de la lección

Revisemos. Si bien el conformismo y el conservadurismo social caracterizaron la década de 1950, hubo, sin embargo, movimientos contraculturales. El más significativo de ellos fue el movimiento beat, liderado por un grupo de escritores conocidos colectivamente como Beat Generation . Jack Kerouac fue uno de los escritores más famosos de Beat Generation. Su libro de 1957 On the Road puede considerarse la “Biblia” del movimiento “beat”. Otros escritores populares de “ritmos” fueron Allen Ginsberg y William Burroughs.

Los seguidores del movimiento ‘beat’ llegaron a ser llamados beatniks . Los beatniks rechazaron el conformismo y el tradicionalismo y en su lugar promovieron la liberación sexual, el misticismo, el uso de drogas, la creatividad espontánea y muchos otros temas. Los beatniks a menudo vestían ropa oscura, suéteres de cuello alto, boinas y sandalias. La poesía y el jazz eran componentes importantes de la cultura ‘beat’, y muchos beatniks tocaban los tambores de bongo. Si bien estos estereotipos son generalmente precisos, también es importante recordar que el movimiento del ‘beat’ estaba mal definido y era diverso en su marco filosófico.

El anticomunismo se extendió a lo largo de la década de 1950 y los comunistas fueron perseguidos. Esto fue especialmente cierto durante el Red Scare , una época entre 1947-1953 en la que muchos estadounidenses experimentaron un mayor temor al comunismo. Muchos comunistas fueron despedidos de sus trabajos e incluso encarcelados. En una era de roles de género tradicionales, los homosexuales también fueron intensamente discriminados durante la posguerra.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería poder:

  • Reconocer la conformidad y las formas sociales conservadoras de la década de 1950.
  • Identificar el nacimiento del movimiento Beat y sus influencers
  • Comprender los temas extremos del período como fuerzas opuestas a través del miedo rojo y el movimiento contracultural y sus posturas pro-comunismo, derechos civiles y sexualidad liberada.

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