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La cuenca del Amazonas: cultura, historia y política

Publicado el 10 febrero, 2023

La cuenca amazónica

El río Amazonas es uno de los ríos más largos del mundo. ¿Pero sabes qué es aún más grande? Su sistema de drenaje. El río Amazonas fluye más de 6.920 kilómetros a través de América del Sur, pero se ramifican innumerables afluentes y ríos más pequeños que cubren casi 4 millones de kilómetros cuadrados de territorio. Llamamos a esta enorme región la cuenca del Amazonas, y es uno de los lugares más exuberantes y biológicamente diversos de todo el planeta. También es uno de los más escasamente poblados en términos de humanos. Es un lugar único y complejo, así que echemos un vistazo más de cerca a esta región que llamamos la cuenca del Amazonas.

Territorio

El amplio territorio de la cuenca del Amazonas se extiende desde los picos de la Cordillera de los Andes en el borde occidental de América del Sur, donde se origina su agua, hasta todo el continente donde se derrama en el Atlántico a lo largo de la costa de Brasil. Partes de la cuenca del Amazonas se pueden encontrar en los países de Brasil, Bolivia, Colombia, Venezuela, Ecuador, Guyana, Surinam y Perú.


El río Amazonas y sus principales afluentes
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El país que contiene la mayor parte de la cuenca del Amazonas es Brasil. Hay nueve estados de Brasil que se encuentran dentro de la cuenca del Amazonas, políticamente llamada Amazonia Legal. Los estados de la Amazonia Legal tienden a estar menos poblados que otros estados brasileños, pero también son muy diversos, incluyendo más de 150 grupos étnicos.

La segunda unidad política más grande de la cuenca amazónica es la Amazonía peruana, que es la parte de este sistema de drenaje que se encuentra en Perú. Más de la mitad del Perú forma parte de la Amazonía peruana, y de hecho, aquí es donde se originan las cabeceras de la Amazonía. Otras divisiones políticas importantes dentro de la cuenca incluyen el estado venezolano de Amazonas, así como grandes porciones de Colombia, Bolivia y Ecuador.

Historia

El primer europeo en trazar un mapa del río Amazonas fue el español Francisco de Orellana. Este es el tipo que vio mujeres guerreras a lo largo de las orillas del río y decidió ponerle el nombre de las guerreras amazonas de la mitología griega. Orellana viajó por el Amazonas en 1541 y 1542 y anotó la cantidad de civilizaciones que vio en el camino. Durante siglos, la gente asumió que estaba exagerando sus afirmaciones y que la cuenca del Amazonas estaba básicamente vacía.


La expedición de Francisco de Orellana trajo a los primeros europeos a la cuenca del Amazonas
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Ahora sabemos que la cuenca del Amazonas ha sido el hogar de una rica diversidad de culturas durante miles de años, y que muchas civilizaciones se establecieron en la selva tropical. Desafortunadamente, muchas naciones amerindias fueron asesinadas por enfermedades europeas, que se propagaron a través de la cuenca mucho más fácilmente que los propios europeos, y la arqueología en la región es difícil ya que la jungla recupera y descompone rápidamente la mayor parte de la evidencia de las culturas humanas.

Después de la expedición de Orellana, pasó más de un siglo antes de que los europeos realmente intentaran mudarse a la cuenca del Amazonas. Esto fue motivado por la necesidad de tierras agrícolas y se talaron los bosques cerca del borde de la cuenca. Durante otro siglo, eso fue lo más lejos que llegaron los europeos. Sin embargo, en la década de 1800, las nuevas tecnologías hicieron que viajar a la jungla fuera (relativamente) más fácil y la demanda emergente de caucho motivó a las corporaciones a comenzar a explotar los árboles de caucho. La necesidad de mano de obra en la madera, la minería y el caucho a menudo resultó en la esclavitud virtual de las poblaciones amerindias.

Problemas politicos

Entonces, ¿cuál es el estado actual de la cuenca del Amazonas? Dividida entre las naciones que la controlan políticamente, la Cuenca sigue estando en el centro de muchos debates políticos.

El primero es el conflicto entre la industria y el medio ambiente. La cuenca del Amazonas es increíblemente rica en recursos, y las industrias, desde el caucho hasta la pesca, la minería y la madera, la han estado explotando durante siglos. Sin embargo, esto está afectando seriamente la salud de la selva amazónica, por lo que la mayoría de las naciones sudamericanas han impuesto serias restricciones a la extracción de recursos dentro de la cuenca del Amazonas. El problema es que debido a que la región es tan remota, todavía se está produciendo mucha tala ilegal y otras extracciones.

La escasez de la cuenca del Amazonas lleva a otro debate político que es común entre los países que comparten esta región: la representación. Las personas que viven en la cuenca del Amazonas tienden a estar muy aisladas del resto de sus países y tienen un historial de estar subrepresentadas en la política sudamericana. Ha habido demandas crecientes para abordar esto desde las décadas de 1970 y 1980.

Además, una gran cantidad de personas que viven en la cuenca del Amazonas son amerindios. Esto agrega un componente étnico al problema de la subrepresentación. Debido a que la cuenca del Amazonas es tan densa, las naciones amerindias que se desarrollaron allí a menudo lo hicieron de forma aislada, aunque otras naciones estaban relativamente cerca. Como resultado, todos desarrollaron diferentes idiomas y culturas. La cuenca del Amazonas es el hogar de aproximadamente 400 tribus amerindias reconocidas y casi esa cantidad de grupos étnicos, la mayoría de los cuales han ido aumentando sus demandas de representación política.


La cuenca del Amazonas sigue siendo el hogar de una serie de tribus no contactadas
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Este tema se vuelve aún más interesante cuando consideramos que solo dentro de Brasil hay aproximadamente 100 tribus etiquetadas como “no contactadas”. Estas son tribus que eligen permanecer aisladas del estado brasileño y vivir en sociedades tradicionales, generalmente nómadas. Algunos han tenido un contacto mínimo con los brasileños durante generaciones. Entonces, ¿tienen derechos como ciudadanos brasileños? ¿Cómo se comparan sus intereses con las necesidades económicas del país? Dentro de Brasil, muchas de estas cuestiones las maneja la Fundación Nacional del Indio (FUNAI), que es responsable de proteger los derechos humanos de los pueblos no contactados, incluido el derecho a vivir sus propias vidas. La cuenca del Amazonas es uno de los pocos lugares del mundo donde todavía existen culturas como esta, por lo que los desafíos políticos son bastante únicos.

Resumen de la lección

La cuenca del Amazonas es el sistema de drenaje del río Amazonas dentro de América del Sur. Cubre partes de Brasil, Perú, Bolivia, Colombia, Venezuela, Ecuador, Guyana y Surinam y permanece relativamente escasamente poblada. Esta área ha sido el hogar de una gran variedad de naciones amerindias durante miles de años, pero fue una de las últimas partes de las Américas en ser poblada por europeos. Hoy en día, la cuenca del Amazonas enfrenta desafíos políticos únicos en la gestión de la extracción legal de recursos frente al ambientalismo, brindando representaciones políticas a sus habitantes remotos y abordando la posición de las tribus amerindias, en particular aquellas que mantienen un contacto limitado o nulo con las sociedades euroamericanas. En última instancia, aquí hay mucho más en la cuenca del Amazonas de lo que parece, y esta densa jungla ya es bastante llamativa.

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