La diferencia entre la ética en el lugar de trabajo y la ley

Publicado el 6 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Definiciones: ética y leyes en el lugar de trabajo

En esta lección, aprenderá la diferencia entre la ética y las leyes en el lugar de trabajo. La ética son las creencias sobre el bien o el mal en el lugar de trabajo caracterizadas por las expectativas sociales de las acciones morales de las personas. Los puntos de vista éticos generalmente no cambian a menos que se encuentre nueva información que haga que las personas piensen de manera diferente. Por ejemplo, hace años, la segregación racial se consideraba ética hasta la igualdad de derechos y la liberación de todas las personas.

Las leyes son reglas de comportamiento sancionadas por los gobiernos que ilustran lo que las personas pueden o no pueden hacer en el lugar de trabajo. Un legislador solo puede provocar formalmente un cambio de estándar legal. Las leyes pueden ser moralmente incorrectas o poco éticas, como se ve en las controversias sobre el aborto, la esclavitud y el trabajo infantil.

Vamos a contrastar aún más la diferencia entre la ética y las leyes usando dos ejemplos de empleados. Ethical Emily trabaja en Whippy Ice Cream Shop junto con Legal Lisa como gerente. Veamos cómo cada empleado maneja una situación laboral en base a un ejemplo ético y legal.

Ética

Ethical Emily se ajusta a las normas aceptadas por la sociedad. Sigue las expectativas de la sociedad sobre el comportamiento moral de las personas. Ella ve las decisiones de la vida basadas en un estándar de comportamiento o creencia que adquirió de sus padres, cultura, estilo de vida, etc. En el ejemplo de Ethical Emily, comprenderá que una decisión ética puede ser ilegal. Además, cuando las leyes son correctas (legales) o incorrectas (ilegales), las decisiones éticas terminan en algún punto intermedio.

Ethical Emily cree que los empleados deben trabajar duro, ser honestos y tener integridad. Emily pasó sus últimos tres meses trabajando horas extra para limpiar la tienda de arriba a abajo. Un vicepresidente de visita recorrió la tienda limpia y elogió lo hermosa que se veía. Desafortunadamente, Emily no estaba trabajando ese turno y Legal Lisa se atribuyó el mérito del trabajo de limpieza.

Según Lisa, ¡no era ilegal mentirle al jefe para obtener una bonificación! Ethical Emily regresó y estaba furiosa porque creía que era atroz mentir y atribuirse el mérito del trabajo de otra persona. Emily le explicó a Lisa que un problema no siempre es correcto o incorrecto debido a que las decisiones éticas tienen muchas alternativas y consecuencias.

Leyes

Legal Lisa regresó de las vacaciones para encontrar a Ethical Emily regalando cubas de helado más viejas a un niño. El niño se llamaba David y le habló a Lisa sobre cómo Ethical Emily le estaba dando comida extra debido a las dificultades económicas de su familia. Legal Lisa le dijo a Ethical Emily que legalmente, debían deshacerse de todos los helados viejos en la basura. El helado podría enfermar a David y su familia, y luego Whippy podría tener una demanda en sus manos.

Legal Lisa cree que las leyes son reglas de comportamiento instituidas por el gobierno que las personas tienen que seguir o enfrentarán consecuencias negativas. Ethical Emily sintió que la ley era moralmente incorrecta, ya que David y su familia no tenían dinero y tenían hambre. Ella estaba tratando de ayudar a su familia a poner comida en la mesa. Legal Lisa explicó que a menos que un nuevo legislador con autoridad legítima cambiara la ley con respecto a la eliminación de alimentos viejos, continuarían eliminando el helado adicional en lugar de donarlo.

Ethical Emily argumentó que podría ser ilegal regalar la comida, pero tampoco es ético no ayudar a la comunidad hambrienta. Legal Lisa ilustró aún más su punto al explicarle a Emily que las leyes son:

  • Universal: la ley se aplica a todos los establecimientos de alimentos.
  • Publicadas: las leyes de salud están disponibles en línea y publicadas en la tienda.
  • Aceptado: todas las demás tiendas siguen la ley y tiran el helado.
  • Cumplida: la tienda será multada y los gerentes despedidos por violar la ley.

Leyes y diferencias éticas

Hay algunas diferencias clave entre las leyes y la ética que se analizaron en el contexto del estudio de caso de Emily y Lisa. A continuación, se muestra un resumen de las diferencias:

  • Las leyes son universales, publicadas, aceptadas y aplicadas, mientras que la ética son normas sociales.
  • Las personas tienen que seguir las leyes o enfrentar consecuencias negativas, pero no están obligadas a seguir la ética.
  • Las leyes solo las cambian los legisladores, mientras que la ética solo cambia si las personas obtienen nueva información sobre un tema.
  • Las leyes son sancionadas por el gobierno; la ética está sancionada por las opiniones de la sociedad.
  • La ética tiene múltiples resultados, opciones y alternativas, mientras que las leyes son legales o ilegales.

Resumen de la lección

La principal diferencia entre la ética y las leyes es que las personas tienen que seguir las leyes o enfrentarán consecuencias negativas. La ética son las creencias sobre el bien o el mal en el lugar de trabajo caracterizadas por las expectativas sociales de las acciones morales de las personas. Las leyes son reglas de comportamiento sancionadas por los gobiernos que ilustran lo que las personas pueden o no pueden hacer en el lugar de trabajo.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, podrá:

  • Definir la ética y las leyes en relación con el lugar de trabajo.
  • Proporcionar ejemplos de cómo la misma situación puede verse de manera diferente desde una perspectiva legal o ética.
  • Enumere las cuatro características de las leyes
  • Explicar las diferencias entre la ética y las leyes en el lugar de trabajo.

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