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La Edad de Piedra en China

Publicado el 19 mayo, 2021

Períodos de la Edad de Piedra

La Edad de Piedra obtuvo su nombre de las herramientas que los humanos usaban durante ese período. A lo largo de la Edad de Piedra, las personas elaboraban herramientas de piedra picando, afeitando y tallando piedras para convertirlas en objetos útiles, generalmente golpeándolos con otras piedras más duras. El proceso puede parecer primitivo, pero es un proceso delicado que requiere una gran habilidad. La gente de la Edad de Piedra creaba puntas de flecha de piedra, implementos de corte similares a cuchillos y otras cosas que les ayudaban a cazar animales y recolectar comida.

La Edad de Piedra normalmente se divide en diferentes períodos, incluido el período Paleolítico, a veces llamado la ‘Edad de Piedra Vieja’, y el período Neolítico, que a veces se llama la ‘Nueva Edad de Piedra’. (Una ‘Edad de Piedra Media’, llamada Mesolítico, también se ha identificado como un período de transición, pero nos centraremos en los períodos Paleolítico y Neolítico para nuestros propósitos en esta lección). El período Paleolítico es el mucho más largo de los dos, y comenzó hace unos 3,3 millones de años. Esta es la mejor suposición de los antropólogos cuando los humanos, o un antepasado estrechamente relacionado, comenzaron a usar herramientas de piedra. El período neolítico es más corto, y cuando comenzó el período neolítico varía según la región.

El período neolítico, y todo el período conocido como la Edad de Piedra, terminó cuando los humanos comenzaron a usar metales como el bronce y el hierro. Estos materiales eran más duraderos y eficaces que las herramientas de piedra, y el uso de herramientas de piedra se extinguió gradualmente. Cuándo y qué tan rápido ocurrió este proceso varía según la región.

China paleolítica

Se sabe muy poco sobre el período Paleolítico debido a las vidas transitorias de los primeros humanos durante este tiempo. En su mayor parte, los humanos existían en pequeños grupos nómadas, probablemente no más de unas pocas docenas juntos a la vez, y muy probablemente conectados a través del parentesco. Eran cazadores-recolectores , lo que significa que pasaban la mayor parte del tiempo cazando animales o recolectando nueces, bayas u otros cultivos silvestres que pudieran comer.

No construyeron asentamientos permanentes, sino que vivieron en cuevas o construyeron pequeñas viviendas temporales con cualquier material que pudieran encontrar. De hecho, uno de los primeros sitios de un campamento paleolítico de este tipo fue descubierto en China, en una cueva cerca del pueblo de Zhoukoudian . Las cuevas estuvieron habitadas desde hace aproximadamente 770.000 años, hasta hace unos 230.000 años.

Las cuevas demostraron ser un tesoro de evidencia arqueológica y sugieren que los humanos del Paleolítico en China eran mucho más avanzados de lo que los historiadores pensaban anteriormente. Por ejemplo, las herramientas de piedra que crearon eran técnicamente avanzadas e incluían hachas, raspadores y cortadores. Además, estos antiguos chinos utilizaban el fuego para cocinar su comida y calentar su cueva.

China neolítica

Si bien hay una mejor evidencia de vida en la China neolítica, los antropólogos aún consideran que su imagen de ese mundo es incompleta. Esto se debe en gran parte a que la mayor parte de lo que sabemos sobre la China neolítica proviene de un sitio, Banpo. Situadas cerca del río Amarillo, las excavaciones allí han producido una notable cantidad de cerámica pintada, llamada Yangshao .


Recipiente recuperado del sitio de Banpo
Recipiente recuperado del sitio de Banpo

La cultura Yangshao (llamada así por la cerámica) vivía en pequeñas casas cerca del río con paredes de arcilla y techos de paja. Utilizaron herramientas de piedra para cultivar varios cultivos como mijo, sorgo y otros. También es probable que tuvieran animales domesticados y vivieran en sus hogares durante todo el año.

La fecha que a menudo se da para el comienzo de la cultura Yangshao es generalmente entre 5000 y 3000 a. C. Sin embargo, los antropólogos no creen necesariamente que esto marcó el comienzo de la China neolítica. Aunque es uno de los sitios más antiguos que existe en China, su sofisticación (como el Yangshao que usa hornos para crear su cerámica) sugiere que la agricultura y los asentamientos permanentes habían existido en el área durante bastante tiempo. En este momento, no se sabe con certeza cuándo ocurrió la transición del período Paleolítico al Neolítico en China.

El período neolítico llegó a su fin en China alrededor de 1700 a. C., cuando las herramientas de bronce y las armas suplantaron a la piedra.

Resumen de la lección

La Edad de Piedra puede ser una época frustrante para que los antropólogos e historiadores la estudien. Abarca un período de tiempo tan grande en el que se produjeron tantos desarrollos humanos importantes, pero en muchas áreas del mundo la falta de pruebas dificulta la obtención de conclusiones firmes. En China, sitios como Zhoukoudian muestran que los humanos del Paleolítico eran en realidad bastante avanzados, construían sofisticadas herramientas de piedra, usaban cuevas como refugios e incluso usaban fuego. La cultura neolítica en China, ejemplificada por los Yangshao , exhibió técnicas avanzadas de alfarería, agricultura y pequeños asentamientos de casas de arcilla.

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