foto perfil

La edad de piedra: nómadas y cazadores recolectores

Publicado el 19 mayo, 2021

Nómadas de la Edad del Hielo

En el mundo moderno, vivimos en sociedades sedentarias o no móviles. Eso es a lo que estamos acostumbrados. Sin embargo, ese estilo de vida no estuvo ampliamente disponible hasta finales de la Edad de Piedra, un período llamado Neolítico (que literalmente significa Nueva Edad de Piedra), ya que la Edad de Hielo terminó alrededor del 10.000 a. C. Durante los aproximadamente 190.000 años de existencia humana anteriores a eso, dentro del período llamado Paleolítico (Edad de Piedra Antigua), todas las sociedades humanas eran nómadas . Esto significa que no tenían direcciones permanentes ni construían estructuras permanentes. Viajaron durante todo el año, moviéndose con los suministros de alimentos y los recursos disponibles.


Muchos antropólogos han estudiado a los nómadas modernos para ayudarnos a comprender la vida en el Paleolítico.
nulo

El nomadismo parece un concepto bastante simple, pero hemos visto a lo largo de la historia que en realidad hay varias formas diferentes de ser nómada. Algunas personas nómadas parecen haber dependido en gran medida de grandes manadas de animales como el bisonte, siguiendo a las manadas dondequiera que vagaban y cazando para sobrevivir. Otros, incluidos muchos alrededor del mar Mediterráneo, parecen haberse movido basándose, al menos en parte, en el momento en que varios recursos vegetales estuvieron disponibles, viajando por la región a medida que varias frutas, semillas y granos naturales entraron en temporada.

Otras sociedades de esta época pueden haber sido solo seminómadas, lo que significa que mantuvieron una residencia semipermanente durante parte del año (generalmente una temporada o menos). Parece que hubo dos factores que lo hicieron posible. Por un lado, los grupos seminómadas tenían que tener un lugar que pudiera proporcionar recursos estables durante un período prolongado. Quizás el mejor ejemplo de esto es un gran río donde los peces migran durante una época determinada del año. Las tribus podían acampar junto al río y recolectar pescado durante semanas, conservando la carne para que durara.


Los campamentos estacionales a lo largo de los ríos de pesca fueron comunes en las sociedades amerindias nómadas durante todo el siglo XIX.
nulo

El segundo factor son las duras condiciones climáticas. Es importante recordar que la gente del Paleolítico vivía en la Edad del Hielo. Los inviernos fueron duros y parece probable que muchas de las viviendas cueva que hemos encontrado estuvieran ocupadas durante semanas o meses. La gente usaba las cuevas como refugio durante los duros meses de invierno, durante los cuales muchas manadas de animales no se movían demasiado, y esperaban hasta la primavera para comenzar a deambular nuevamente.

Cazadores-recolectores

Los pueblos nómadas no cultivaron para obtener alimentos, sino que los adquirieron mientras viajaban. A esto lo llamamos una economía de cazadores-recolectores , que es exactamente lo que implica el nombre. Buscaban comida y recolectaban otros recursos a medida que estaban disponibles. Ambos requirieron una cantidad interesante de equilibrio. Las personas nómadas vivían en movimiento y no tenían instalaciones de almacenamiento permanentes (como áticos o despensas). Debido a esto, no pudieron simplemente recolectar todos los alimentos y recursos que encontraron. Solo podían recoger lo que podían llevar.

Al mismo tiempo, parece bastante evidente a partir del registro arqueológico que estas personas intentaron llevar un pequeño excedente de muchas cosas, incluso cosas que no eran necesarias. Cómo sabemos esto? Porque en el otro extremo se han encontrado piedras, cuentas y herramientas recolectadas en un extremo de un continente. ¿Cómo llegaron ahí? Comercio. El comercio era una parte importante de las sociedades de cazadores-recolectores, ya que los grupos intercambiaban recursos como herramientas, alimentos e incluso prendas de vestir.

Por supuesto, para comerciar, las personas del Paleolítico tenían que encontrar a otras personas. Esto puede haber sido más fácil decirlo que hacerlo. Los arqueólogos estiman que el grupo promedio de cazadores-recolectores nómadas del Paleolítico habría consistido en aproximadamente 30 personas, y no más de 60.

Entonces, ¿qué significa eso? Significa que los grupos humanos eran escasos y muy dispersos. De hecho, algunos arqueólogos piensan que la población humana global no superó alrededor de un millón de personas durante gran parte del Paleolítico. Teniendo esto en cuenta, es aún más increíble encontrar evidencia de interacciones a gran escala entre grupos del Paleolítico. A pesar de sus estilos de vida remotos, parece que pequeñas bandas de cazadores-recolectores se unirían para ciertos eventos.


Los lechos de huesos masivos como este indican momentos en los que varios grupos de cazadores-recolectores pueden haber trabajado juntos
nulo

Por ejemplo, los grupos alrededor de los ríos a menudo trabajarían juntos para capturar y procesar la mayor cantidad de peces posible durante los recorridos del salmón. Dado que esto sucedía a la misma hora todos los años, cada grupo sabía cuándo hacer el viaje a ese lugar. También hay evidencia de que pequeñas bandas se unirían para cacerías masivas, trabajando colectivamente para conducir una manada completa de bisontes por un acantilado, produciendo así miles de libras de comida que todos podrían compartir. Era un mundo diferente, pero incluso en ese entonces la gente entendía que compartir es cuidar.

Resumen de la lección

Tomemos un momento para repasar lo que hemos aprendido.

Durante la mayor parte de la Edad de Piedra , que fue un período de tiempo que comenzó con la introducción de herramientas de piedra aproximadamente en 2.6 millones a. C. por los homínidos antiguos, la gente vivió en sociedades nómadas , es decir, no asentadas. Esto fue particularmente cierto en el Paleolítico (es decir, la Edad de Piedra Antigua), y que para los humanos duró aproximadamente 200,000-10,000 a. C., antes del advenimiento de la agricultura. Las sociedades nómadas dependían de las economías de cazadores-recolectores , como la caza y la recolección de plantas, que requerían mucha tierra y recursos. Parece que a veces han trabajado juntos, reuniendo a pequeños grupos durante períodos cortos. Era un mundo muy diferente, pero que cubre la mayor parte de la historia de la humanidad.

Articulos relacionados