La Edad del Bronce: Cocina, Alimentación y Nutrición

Publicado el 19 mayo, 2021

Utensilios de cocina

Cuando surgió el bronce en las sociedades antiguas, uno de los primeros y más consistentes lugares en los que vemos que se usa es en la tecnología de la cocina. Como metal, el bronce conduce muy bien el calor y hace que la cocción sea más eficiente. Como resultado, muchos artefactos de bronce antiguos son recipientes para cocinar, generalmente en forma de olla. Algunos presumiblemente se sentaron directamente sobre el fuego, mientras que otros fueron enterrados en pozos de carbón o colocados dentro de grandes hornos de arcilla o piedra. Las tecnologías de cocina comenzaron a expandirse durante este tiempo, ya que las personas encontraron nuevas formas de cocinar cosas.

Las sociedades antiguas desarrollaron una amplia gama de recipientes de bronce para cocinar y almacenar alimentos, pero hay algunas formas comunes que se pueden encontrar en todo el mundo. Uno de los más intrigantes puede ser el trípode , una palangana profunda que descansa sobre tres patas. Un caldero de este tipo podría colocarse directamente sobre un fuego, calentando uniformemente su contenido sin sofocar las llamas. Estos trípodes se encuentran en sociedades de la Edad del Bronce tan dispares como Grecia y China y parecen haber sido piezas populares de utensilios de cocina antiguos.


Un estilo antiguo de trípode de bronce chino llamado Ding
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Por supuesto, tenemos que considerar quién estaba usando estas herramientas. En la mayoría de las sociedades, el bronce era un bien valioso. Era costoso y lento de fabricar, por lo que los utensilios de cocina de bronce eran a menudo un lujo que solo los ricos podían permitirse. La cerámica seguía siendo el método principal de calentamiento y almacenamiento de alimentos para la gente común. De hecho, muchas piezas de utensilios de cocina de bronce que hemos encontrado no parecen haber sido utilizadas en absoluto. Probablemente eran piezas de exhibición, utilizadas para decoración y como símbolo de riqueza. En la antigua China, no era raro ver jarrones y vasijas de bronce fino con incrustaciones de oro u otros materiales preciosos. En Grecia, los trípodes-calderos de bronce se otorgaban como premios en las competiciones atléticas, por lo que eran artículos de estatus además de herramientas.


Como artículos de lujo, las vasijas de la Edad del Bronce solían estar muy adornadas
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Comida y nutrición

Si la gente de la Edad del Bronce estaba creando nuevos tipos de utensilios de cocina, ¿para qué los usaba? ¿Qué comían las personas de la Edad del Bronce? Cuando la gente aprendió a combinar cobre y estaño para hacer bronce, estas mismas sociedades ya habían domesticado varios tipos de plantas y animales. Las bases de la dieta de la Edad del Bronce eran cereales como el trigo, el mijo y la cebada. Esto es bastante consistente en todo el mundo. De hecho, la comida en la China de la Edad del Bronce no era muy diferente de la comida en el Mediterráneo de la Edad del Bronce; el arroz y el té aún no habían llegado al corazón de China, por lo que el pan y la cerveza eran elementos básicos de su dieta.

La importancia de los cereales (que a menudo deben cocinarse para que sean más sabrosos) y las bebidas fermentadas (más seguras para beber que el agua en ese momento) explica la expansión de los calderos y vasijas de bronce que vemos en esta época. Pero ¿qué pasa con las carnes? La carne también era a menudo un lujo, especialmente para las clases trabajadoras. La persona promedio solo comía carne en ocasiones especiales, si es que lo hacía. La mayoría de la gente tenía dietas que eran esencialmente vegetarianas, con la excepción de las comunidades costeras donde el pescado era más fácil de conseguir.

Entonces, ¿qué significa esto en términos de nutrición? Incluso la carne disponible tendía a ser muy magra y baja en grasa. No olvide que su cuerpo necesita grasas; no todos son malos. Los antiguos encontraron otras formas de proporcionar esto; las aceitunas, por ejemplo, eran una parte importante de las dietas mediterráneas.

Sin embargo, los arqueólogos que estudian la nutrición mediante el examen de huesos antiguos han encontrado evidencia de desnutrición en algunas sociedades de la época, probablemente debido a la falta de calcio, proteínas o grasas buenas, pero también encontraron que estas sociedades eran excelentes para obtener vitaminas y otros nutrientes. de una dieta a base de plantas. Incluso cosas como el escorbuto, causado por la falta de vitamina C, parecen haber sido bastante raras en la Edad del Bronce. Hay mucho que todavía no sabemos sobre la alimentación y la nutrición de esta era antigua, pero está claro que los nuevos materiales y las nuevas tecnologías llevaron a algunas ideas nuevas e intrigantes sobre cocinar y comer.

Resumen de la lección

En la Edad del Bronce , la aparición de nuevas herramientas de metal ayudó a cambiar la forma en que las personas cocinaban, almacenaban y comían sus alimentos. Los utensilios de cocina de bronce generalmente tomaban la forma de recipientes profundos, incluida la intrigante forma de trípode que se encuentra en todo el mundo. El bronce era un artículo de lujo, por lo que la persona promedio todavía usaba cerámica para utensilios de cocina y almacenamiento, pero las formas y formas de los artículos de bronce también parecen haber influido en la cerámica. Las personas de la Edad del Bronce vivían principalmente de una dieta de cereales y otros productos agrícolas, y la carne también era un artículo de lujo. Todavía tenemos mucho que aprender sobre la vida en la Edad del Bronce, pero parece que han apreciado la buena comida, así que al menos en eso tenemos algo en común.

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