Rodrigo Ricardo

La Edad del Bronce en China: civilización, tecnología y arte

Publicado el 19 mayo, 2021

El comienzo del bronce y la cultura china

En algún momento alrededor del año 2000 a. C., a lo largo de las orillas del río Amarillo, la gente aprendió a hacer bronce combinando cobre y estaño. Algunas culturas aprenden a usar el bronce de otras culturas, pero algunas desarrollan las habilidades de forma independiente; China es uno de los pocos ejemplos. Además, su sociedad ya había desarrollado la escritura, el arte, el gobierno y la urbanización.


Copa de bronce de la dinastía Shang
Copa de bronce

En la época de la Edad del Bronce de China, la cultura era muy diferente de lo que se piensa ahora. La persona promedio bebía cerveza en lugar de té y comía pan en lugar de arroz. El poder del gobernante provenía de su relación con los antepasados ​​y su capacidad de servir a los dioses para la protección de su pueblo. Para saber qué querían, los sacerdotes escribían preguntas sobre huesos de animales y los calentaban hasta que se agrietaban. Al leer el patrón de fracturas, adivinarían lo que querían los antepasados ​​y los dioses. A menudo, complacerlos implicaba sacrificios de vino y cereales, pero en situaciones de extrema necesidad, los reyes de la dinastía Shang sacrificaban animales e incluso humanos. A medida que avanzaba la Edad del Bronce, los reyes de la dinastía Zhou eliminaron gradualmente la práctica del sacrificio humano.

dinastía Shang

Solo recientemente los arqueólogos han encontrado pruebas de que la dinastía Shang realmente existió, en lugar de ser simplemente gobernantes legendarios del mito. La historia de sus orígenes revela el valor que los antiguos chinos atribuían al bronce. Hace mucho tiempo, la palabra fue cubierta por las aguas de un gran diluvio primordial. El rey Yu de la dinastía Xia, un linaje que todavía se cree que es solo una leyenda, tomó el control de las aguas y las separó de la tierra. Dividió esta tierra en nueve provincias e hizo nueve calderos de bronce para representarlos y realizar rituales relacionados con cada una de estas tierras. Cuando los gobernantes Shang tomaron el poder de los Xia, también tomaron los nueve calderos, llamándolos Bronces Auspiciosos del Estado.. Estos calderos rituales se transmitieron de un rey a otro y llegaron a manos de los gobernantes Zhou cuando su dinastía superó a los gobernantes Shang.


Rey Tang de la Dinastía Shang
Rey Tang

Métodos únicos

Debido a que los chinos desarrollaron el bronce de forma independiente, crearon técnicas únicas para elaborar sus piezas. En lugar del método de cera perdida utilizado por otras culturas, crearon la fundición en molde . Un modelo de la eventual pieza de bronce se talla en algún otro material y luego se recubre con arcilla. Una vez que la arcilla se endurece, el molde se corta en pedazos y se retira del modelo. A continuación, se vuelven a montar las piezas del molde y se vierte el bronce en él. Esto también permitió a los artesanos tallar diseños e inscripciones dentro del molde que aparecerían como diseños en relieve en los objetos de bronce.


Hacha de daga con patrón en relieve
Hacha daga

Justo antes del primer milenio a. C., la dinastía Shang cayó en manos de los invasores río arriba que fundaron la dinastía Zhou. Durante este tiempo, el bronce se volvió aún más común como material para la fabricación de herramientas. Uno de los desarrollos más importantes para los objetos de bronce fue la colocación de placas de bronce en armaduras de cuero, equipando a los ejércitos con una mayor defensa contra espadas y lanzas de bronce. Estas herramientas de guerra fueron extremadamente comunes hacia el final de la dinastía Zhou, un tiempo conocido como el período de los Reinos Combatientes que duró desde 475 a. C. hasta 221 a. C., donde siete reinos lucharon por el control de China.


Armadura con placas de bronce
Armadura china

El derramamiento de sangre llegó a su fin en 221 a. C. cuando el gobernante Qin derrotó a sus enemigos y unificó los reinos en una sola nación. Si bien el primer emperador Qin solo vivió 11 años más, uno de sus mayores logros durante su gobierno fue construir la Gran Muralla China, una barrera de 1.500 millas. Tras su muerte, el imperio se derrumbó y la lucha se reanudó, ahora con un nuevo material de guerra conocido como hierro, poniendo así fin a la Edad del Bronce de China.

Tumba de Qin

Un gran testimonio del poder del emperador Qin y el valor del bronce para su gobierno fue la tumba del Emperador. En 1974, un granjero descubrió accidentalmente el entierro mientras cavaba un pozo nuevo y no podía creer lo que encontró en una cámara subterránea, 7.000 estatuas de guerreros, aurigas y tropas de caballería montadas de tamaño natural. Estas estatuas estaban hechas de terracota , el mismo material que los maceteros y las tejas de la actualidad. Sin embargo, cada estatua llevaba una armadura real hecha de placas de bronce adheridas al cuero. También llevaban armas reales hechas de bronce y otros equipos militares. No era extraño que los gobernantes fueran enterrados con sus grandes posesiones o incluso con sus sirvientes, pero parece que el emperador se llevó a todo su ejército con él usando sustitutos de arcilla en lugar de soldados vivos.


Guerreros de terracota
Guerreros de terracota

Resumen de la lección

Si bien muchos estudiantes aprenden sobre la Edad del Bronce en el Medio Oriente y Europa, la Edad del Bronce de China es una mirada única y fascinante a una civilización que desarrolla la tecnología del bronce por su cuenta. Comenzando con la dinastía Shang alrededor del 2000 a. C., la Edad del Bronce de China asoció estrechamente al bronce con la realeza, no en forma de coronas sino con la posesión de nueve calderos sagrados llamados Bronces Auspiciosos del Estado . Muchas de sus piezas de bronce se hicieron a partir de una técnica llamada fundición en molde , que permitía a los artesanos tallar diseños intrincados en el interior del molde para crear un patrón en relieve en el producto final. También usaron bronce para armas y armaduras durante los Reinos Combatientes.período, terminado por el primer emperador de la dinastía Qin. Si bien la Edad del Bronce terminó en esta época, la tumba del Emperador Qin, llena de 7.000 guerreros de terracota con armaduras de bronce, da fe de la importancia del bronce para la victoria del Emperador sobre los otros estados en guerra.

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