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La Edad del Hierro en Zimbabwe

Publicado el 19 mayo, 2021

Gran zimbabwe

Si viaja al este del desierto de Kalahari y busca entre los ríos Limpopo y Zambezi, encontrará las ruinas de lo que alguna vez fue el Gran Zimbabwe. Esta ciudad surgió durante la Edad del Hierro de África. El nombre Zimbabwe proviene del pueblo Shona , que era descendiente de los habitantes bantú originales de la región.

Su nombre traducido en shona significa ‘edificio de piedra’. También puede significar ‘casa venerada’ debido al hecho de que la familia real vivía en las ruinas de lo que una vez fue Gran Zimbabwe. Esto también puede deberse al hecho de que los primeros Shona podrían haber visto el Gran Zimbabwe como un lugar sagrado dedicado a su dios patrón llamado Mwari .

Great Zimbabwe se construyó alrededor del 1100 d.C. Gran parte de lo que queda se llama el Gran Recinto, que se caracteriza por sus altos muros construidos con piedra. Aquí es donde vivía la familia real junto con su corte de consejeros. La población total ascendía a alrededor de 20.000 personas, pero solo alrededor de 200 a 300 personas de nobleza y / o estatura vivían en el Gran Recinto.


Gran recinto
Gran recinto

Gran Zimbabwe fue una civilización grande y muy avanzada que participó fuertemente en el comercio de África Oriental. Los restos de artefactos de todo el continente de África, Asia y Oriente Medio han sido desenterrados en las ruinas de esta una vez gran civilización. También se sabe que el comercio de oro fue un aspecto central de la viabilidad económica; todas las ruinas están asentadas sobre una mina de oro. Sin embargo, el oro no era su principal moneda.

Gran cultura de Zimbabwe

Como ocurre con muchas otras civilizaciones africanas tempranas, el ganado, que prevalecía en la zona, era un recurso importante. Las praderas que dominaban la zona mantenían vastas y grandes manadas de ganado que representaban la riqueza de la familia real.

La mayor parte de la familia real vivía en la sección amurallada del Gran Zimbabwe, mientras que el resto de la gente vivía en áreas periféricas. Además de la domesticación del ganado, los shona también criaban cabras y ovejas. También crecieron y subsistieron a base de caupí, mijo y un grano llamado sorgo que era un alimento básico de la dieta africana.

La metalurgia fue una gran parte de esta civilización de la edad del hierro, y en sus ruinas se han encontrado evidencia de trabajo de metales con hierro y oro. Se han excavado enormes escorias de hierro y hornos que derritieron oro, lo que indica que la sección ‘Hill Complex’ de las ruinas de la c fue una vez llena de herreros.

Arquitectura y artefactos del Gran Zimbabwe

Las piedras que componen las ruinas de Gran Zimbabwe están hechas de granito y han sido mantenidas a lo largo del tiempo por los zimbabuenses de hoy en día. A pesar de que las piedras se ensamblan sin mortero, están relativamente en buen estado. Los diseños de las piedras de granito están en patrones de chevron, y hay torretas que revelan los detalles y las habilidades que poseían los constructores.

También había escaleras y torres, pero no había nada en las ruinas que pudiera llevar a uno a creer que estaban preocupados por los ataques. Esencialmente faltan almenas o cosas de esa naturaleza, lo que puede significar que las invasiones e incursiones de otras tribus no fueron un problema. Sin embargo, el complejo en sí está fortificado en la cima de una colina y se eleva sobre el Gran Recinto, que se encuentra en un valle debajo de las ruinas principales. La separación del Gran Recinto de la estructura principal habla del hecho de que la familia real se separó del área principal más densamente poblada.

Entre las ruinas del Gran Zimbabwe se encuentran restos que sugieren el extenso alcance que tuvo la civilización en tierras lejanas. Se encontraron baratijas de latón de la India entre los restos de las ruinas, y había porcelana de China. También se descubrió evidencia de cerámica de Persia. Todos estos artefactos se pueden ver en exhibición en museos en Zimbabwe; indican cuán bien conectados estaban sus predecesores con el mundo exterior, a través de rutas comerciales a lo largo del Océano Índico.

Sabías

  • No existe una teoría fácilmente aceptada de por qué la civilización del Gran Zimbabwe cayó en declive. Lo que se sabe es que cuando los portugueses invadieron la zona en el siglo XV, el Gran Zimbabue ya se había arruinado.
  • Se encontraron ocho tallas de aves en esteatita en el Gran Recinto durante su excavación. Se cree que estas tallas eran el símbolo de la familia real. El pájaro de esteatita es ahora un símbolo del propio Zimbabwe y en una posición de honor en la bandera de su país.

Artefactos de aves de esteatita
aves

Resumen de la lección

Gran Zimbabwe prosperó debido a la gente que poblaba el área de la gente de habla bantú del sur de África. Su habilidad con la fundición de hierro se compartió con otros pueblos de todo el continente a medida que migraban desde el sur. Los beneficios de la Edad del Hierro de su conocimiento también se trasladaron a todo el continente de África, incluido el Gran Zimbabwe.

El Shona nombró Gran Zimbabwe, debido a los muros de piedra que son característicos de las ruinas. Los Shona también pueden haberlo fundado como un lugar de culto para su deidad principal Mwari . El Gran Recinto , con sus altos muros de granito y patrones de chevron, continúa manteniéndose para que todos lo disfruten las generaciones futuras.

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