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La era de los descubrimientos: cronología y exploradores

Publicado el 4 octubre, 2020

La era del descubrimiento

edad de exploración

La era de los descubrimientos a veces se llama la era de la exploración , y los dos términos a menudo se usan indistintamente. La Era del Descubrimiento fue un período de tiempo entre los años 1400 y 1600 , cuando la exploración global tuvo lugar a un nivel sin precedentes. Si bien algunos eruditos sostienen que comenzó en 1492, otros apuntan a fechas anteriores. El comienzo y el final de la era están sujetos a debate, pero la mayoría está de acuerdo en que la Era del Descubrimiento alcanzó su punto máximo a lo largo del siglo XVI. Esta vez involucró principalmente la exploración del Nuevo Mundo, aunque debemos tener en cuenta que también se llevaron a cabo exploraciones importantes en otras partes del mundo.

Sin duda, el descubrimiento del Nuevo Mundo por Cristóbal Colón en 1492 fue el evento más importante de la Era de los Descubrimientos, y ayudó a allanar el camino para otras exploraciones. Exploradores como John Cabot, Ponce de León, Ferdinand Magellan y Vasco de Balboa fueron figuras importantes en la ‘Era de los Descubrimientos’. Los portugueses y españoles jugaron un papel particularmente importante en la Era de los Descubrimientos, pero a medida que pasaba el tiempo, otros países europeos también comenzaron a hacer contribuciones.

Inicialmente, la Era de los Descubrimientos fue impulsada por el deseo de encontrar una ruta marítima a las Indias Orientales con el fin de intercambiar oro, seda, especias y otros productos exóticos. Una vez que los exploradores se dieron cuenta de que la tierra del oeste era un nuevo continente y no parte del este de Asia, la exploración del Nuevo Mundo se convirtió en una carrera entre las potencias europeas para reclamar la tierra.

Exploración temprana: España y Portugal

A lo largo de la década de 1400, los portugueses abrieron el camino en la exploración marítima. El hijo del rey Juan I de Portugal, el príncipe Enrique el Navegante (1394-1460), se hizo famoso por sus esfuerzos para promover la exploración del mar mediante la financiación. Al darse cuenta de que el pequeño país vecino de Portugal dominaba la exploración, España comenzó a enviar exploradores propios. El rey Fernando y la reina Isabel de España encargaron a un joven marinero italiano llamado Cristóbal Colón que encontrara una ruta oceánica a la India y trajera riquezas. En octubre de 1492, Colón desembarcó en la isla de San Salvador en el Mar Caribe. Colón no se dio cuenta de que había descubierto un nuevo continente, pero creyó que estaba en algún lugar de la costa de la India o Japón.

Carrera para reclamar tierras

El descubrimiento accidental de Colón del Nuevo Mundo marcó el comienzo de una carrera europea masiva para reclamar la nueva tierra. Luego, otros países, como Francia e Inglaterra, también querían la tierra para colonizar. En 1497, John Cabot aterrizó en algún lugar del norte de América del Norte (probablemente cerca de Terranova) y reclamó la región para Inglaterra. El explorador francés Jacques Cartier también exploró América del Norte. Exploró a lo largo del río San Lorenzo en 1534.

Los holandeses también participaron en la exploración del Nuevo Mundo, aunque sus esfuerzos llegaron considerablemente más tarde que los españoles, franceses e ingleses y no fueron tan significativos. Sin embargo, establecieron una colonia en la isla de Manhattan a principios del siglo XVII y realizaron exploraciones en todo el Caribe. Mientras que los ingleses y franceses estaban principalmente interesados ​​en explorar la parte norte de América del Norte, los españoles se concentraron en el sur de América del Norte y América del Sur.

Exploradores y exploraciones

balboa

El explorador español Vasco Núñez de Balboa exploró la isla Hispaniola (lo que ahora es Haití y República Dominicana) y otros lugares de América Central. Pasando por las selvas de Panamá en 1513, se convirtió en el primer europeo en llegar al Océano Pacífico a través del Atlántico. Por esta misma época, otro explorador español, Juan Ponce de León , exploró Florida y se hizo famoso por su búsqueda para encontrar la Fuente de la Juventud. Otros exploradores españoles, como Hernando Cortés y Francisco Pizarro , se hicieron conocidos como conquistadores , porque conquistaron tribus nativas americanas. Cortés conquistó a los aztecas en México, mientras que Pizarro conquistó a los incas en América del Sur.

Entre 1519-1522, el explorador portugués Fernando de Magallanes lanzó una expedición para circunnavegar o viajar alrededor del mundo. Murió antes de llegar a casa, pero su tripulación navegó con éxito alrededor del mundo. Amerigo Vespucci , cartógrafo y explorador italiano empleado por España, realizó cuatro expediciones a América del Sur. Fue uno de los primeros en darse cuenta de que la región era, de hecho, un nuevo continente y no la parte oriental de Asia. A principios del siglo XVI, los continentes del Nuevo Mundo se llamaban ‘América’, por su nombre de pila.

La Era de los Descubrimientos llegó a su fin a lo largo del siglo XVII cuando se conoció gran parte del Nuevo Mundo. Con toda la tierra nueva descubierta, la colonización europea prosperó en América del Norte y del Sur.

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Resumen de la lección

La Era de los Descubrimientos fue un período de tiempo entre los años 1400 y 1600. También se le ha llamado la era de la exploración. Durante este tiempo, los europeos participaron en niveles de exploración sin precedentes. Gran parte de esta exploración tuvo lugar en el Nuevo Mundo. El descubrimiento del Nuevo Mundo por Cristóbal Colón en 1492 fue sin duda el evento fundamental de la Era de los Descubrimientos. Siguiéndolo, una avalancha de otros europeos exploró el Nuevo Mundo, incluidos John Cabot, Juan Ponce de León, Fernando de Magallanes, Vasco Núñez de Balboa, Hernando Cortés, Francisco Pizarro y muchos otros. La Era de los Descubrimientos alcanzó su punto máximo en el siglo XVI, pero llegó a su fin en el siglo XVII, ya que gran parte del Nuevo Mundo había sido explorado y cartografiado.

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