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La formación de estados nacionales modernos

Publicado el 19 mayo, 2021

La decadencia del feudalismo


El desarrollo de rutas comerciales condujo a la creación de nuevos pueblos y ciudades.
Desarrollo de rutas comerciales europeas

Después de las Cruzadas , o guerras libradas entre el Occidente cristiano y el Oriente musulmán sobre las Tierras Santas, los soldados europeos empezaron a regresar a casa con historias del rico Oriente. Esto llevó al desarrollo de rutas comerciales entre Oriente y Occidente, y en poco tiempo, los pueblos y ciudades comenzaron a desarrollarse a lo largo de estas rutas. Con el tiempo, estos pueblos comenzaron a exigir la independencia de los señores locales, dándose cuenta de que podían valerse por sí mismos. Para empeorar aún más las cosas para los señores feudales, las ciudades se convirtieron en faros de libertad para los trabajadores pobres que buscaban una vida más allá del yugo del feudalismo. En lugar de sentirse atrapados por generaciones de pobreza, las clases más pobres aprovecharon la oportunidad de convertirse en comerciantes y artesanos libres dentro de estas nuevas ciudades. En resumen, a medida que crecían las ciudades, el control del feudalismo comenzó a debilitarse.

Emergen las monarcas

A medida que los señores feudales perdían el control, varios monarcas europeos aprovecharon la oportunidad de consolidar el poder aliándose con la creciente clase mercantil. Un excelente ejemplo de esto fue Luis XI., quien gobernó Francia desde 1461-1483. Cuando Luis XI subió al trono, Francia todavía estaba presa del feudalismo. Sin embargo, durante su reinado, se ganó la lealtad de la clase mercantil fomentando el comercio mediante la construcción y mantenimiento de carreteras, lo que facilitó mucho el comercio. Por supuesto, impuso impuestos para pagar estas mejoras, pero dado que el comercio estaba aumentando, la gente estaba más que dispuesta a cambiar el feudalismo por impuestos de un rey fuerte y estable. De hecho, Luis XI es visto como uno de los primeros reyes modernos de Francia, que ayudó a llevar a su país de un grupo de reinos feudales a un país unificado.


Enrique VII jugó un papel decisivo en la creación del poderoso estado nación de Inglaterra.
Retrato de Enrique VII

Quizás uno de los mejores ejemplos de un monarca que logró un estado nacional fuerte a través del comercio es Enrique VII de la dinastía Tudor de Inglaterra. Enrique VII llegó al poder al final de la guerra civil de Inglaterra conocida como la Guerra de las Rosas. Como Luis XI de Francia, fomentó el comercio mejorando la infraestructura de Inglaterra. También negoció varios acuerdos comerciales y reforzó la economía inglesa. El mayor de ellos fue el Intercursus Magnus de 1496, que dio a Inglaterra un fuerte control sobre el comercio europeo de lana. Al final de su reinado en 1509, Inglaterra era una nación próspera unificada bajo la dinastía Tudor.

El feudalismo no solo cayó debido al aumento de ciudades y pueblos, también fue expulsado violentamente por algunos gobernantes europeos. Por ejemplo, durante gran parte de la época medieval, Rusia realmente no era mucho más que el área de Moscú. Sin embargo, en el transcurso de varios cientos de años, los príncipes de Moscú se tragaron más tierra, y finalmente aumentaron sus reclamos sobre lo que hoy es la Rusia moderna. Cuando Iván IV , conocido como Iván el Terrible, llegó al poder como Zar de Rusia en 1547, libró la guerra contra la nobleza, matando a muchos en su camino hacia el poder incuestionable. Como Luis XI y Enrique VII, se ganó la lealtad de la clase mercantil otorgándoles puestos en sus nuevas burocracias estatales. Aunque murieron miles de nobles, Rusia emergió como una nación fuerte y centralizada.

Disminuye el poder de la Iglesia

Junto con el declive del feudalismo, la Europa del siglo XV también vio grandes cambios en el poder de la Iglesia. Esto condujo a la formación de estados-nación modernos. Uno de los mejores ejemplos de una nación en ciernes que se enfrenta a la Iglesia es el Acta de Supremacía de Inglaterra de 1534 . En este movimiento audaz, el rey Enrique VIII se declaró a sí mismo Jefe Supremo de la Iglesia de Inglaterra. Esto no solo paralizó a la Iglesia Católica en Inglaterra, sino que también le dio a la gente un sentido de orgullo nacional. Ya no eran peones en el juego de la Iglesia, ¡sino ingleses y mujeres que tenían un rey valiente!

Francia también se involucró en la acción en 1438 cuando el rey Carlos VII develó la Pragmática Sanción de Bourges . Esto también le dio más poder a la monarquía y aumentó el sentimiento nacional en Francia al eliminar al Papa como la máxima autoridad sobre la Iglesia francesa.


Fernando e Isabel utilizaron el catolicismo para fortalecer a España.
Retratos de Isabel y Fernando

A diferencia de Inglaterra y Francia, la fe católica realmente creció en España. Sin embargo, esto no se debió al Papa, sino al gobierno de Fernando e Isabel . Estos dos, a diferencia de Enrique VIII, eran católicos acérrimos que unieron a su gente para eliminar toda la influencia musulmana de las fronteras de España. Con esto finalmente logrado a fines del siglo XV, España emergió como nación unificada, dando lealtad a su rey y reina. Sí, el Papa y la Iglesia eran respetados, pero el rey y la reina estaban al mando. Al igual que las otras naciones de Europa, los monarcas, no el Papa o los señores feudales, hicieron de su nación una potencia global con sus propios límites definidos y un gobierno centralizado fuerte.

Resumen de la lección

Para concluir la lección de hoy, los estados-nación de Europa comenzaron a desarrollarse durante el siglo XV. Antes de esto, la gente más común no se consideraba parte de las naciones. La idea de rey y país estaba presente, pero no desempeñaban un papel real en la mayoría de las vidas. Sin embargo, a medida que declinó el feudalismo y disminuyó el poder de la Iglesia, poderosos monarcas intervinieron para llenar el vacío de poder que había quedado atrás. Los reyes, como Enrique VII de Inglaterra y el rey Luis XI de Francia, unieron a su gente para apoyar el comercio. Mientras que otros, como Enrique VIII y el rey Carlos VII, ganaron prominencia al decirle a la iglesia que se retirara.

No importa cómo surgieron estas naciones, ya sea por la violencia de Rusia o por la astucia de unos pocos monarcas, han perdurado a lo largo de los siglos. Le han dado a su pueblo un sentido de orgullo y unidad nacional que sigue vivo y, en su mayor parte, muy bien hoy.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir estado-nación y feudalismo
  • Identificar las dos razones principales que provocaron el surgimiento de los estados-nación.
  • Explicar por qué las rutas comerciales ayudaron a provocar el declive del feudalismo.
  • Discutir cómo Luis XI, Enrique VII, Iván IV, Enrique VIII, Carlos VII y Fernando e Isabel fortalecieron sus estados-nación

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