Rodrigo Ricardo

La guerra contra las drogas: historia, estadísticas y hechos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Drogas en los Estados Unidos

El uso de drogas en los Estados Unidos se remonta a los primeros colonos de Jamestown alrededor de 1600, cuando la marihuana era una fuente importante de ingresos para los Estados Unidos. La marihuana se usaba con fines medicinales y se podía comprar sin receta hasta 1937 cuando fue prohibida.

En el siglo XIX, la cocaína se hizo muy popular y fue utilizada por Coca-Cola en la elaboración de refrescos hasta 1903. El Cirujano General del Ejército de los Estados Unidos incluso apoyó el uso de cocaína. Los militares también usaron anfetaminas en la Segunda Guerra Mundial para reducir la fatiga, aumentar la resistencia y combatir la depresión. Los opiáceos fueron introducidos en los Estados Unidos en el siglo XIX por China como tónico y la morfina opiácea se utilizó en la Guerra Civil como analgésico para tratar a los soldados heridos.

Fue la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros de 1906 y la Ley de Narcóticos de Harrison de 1914 las que comenzaron a cambiar el uso de drogas en Estados Unidos. La Ley de Alimentos y Medicamentos Puros requería que los médicos etiquetaran los medicamentos recetados con precisión y la Ley de Narcóticos de Harrison restringía la venta y fabricación de marihuana, cocaína, morfina y heroína.

Guerra contra las drogas

No fue hasta 1971 cuando el presidente Nixon declaró una ‘guerra contra las drogas’ que los líderes presidenciales comenzaron a tomar medidas realmente notables para combatir las violaciones de las drogas. Nixon implementó un número sustancialmente mayor de agentes e investigadores de control de drogas, así como sentencias obligatorias para condenas por drogas. Si bien el presidente Carter apoyó la despenalización de pequeñas cantidades de marihuana para uso personal, la marea volvió a cambiar cuando el presidente Reagan asumió el cargo en 1981 y su esposa, Nancy, creó el lema “Simplemente di no”. Esta represión contra las drogas condujo a un aumento de la población carcelaria a fines de la década de 1980, lo que llevó a una respuesta afirmativa del 64 por ciento a una encuesta que identificó el abuso de drogas como el problema número uno en los Estados Unidos.

Cronología

1970–1979: El presidente Richard Nixon observa un aumento en los arrestos de menores por delitos de drogas y callejeros, lo que exige una política nacional de drogas. Declara una ‘guerra contra las drogas’. Esto provocó la creación de la Administración de Control de Drogas (DEA). También durante este período, la campaña electoral de Jimmy Carter busca legalizar la marihuana y dejar de arrestar a personas por una onza o menos de marihuana.

1980–1989: el vicepresidente George HW Bush forma un equipo de múltiples agencias para combatir el contrabando de cocaína y la primera dama Nancy Reagan comienza su campaña antidrogas “Simplemente di no”. El presidente Reagan designa $ 1.7 mil millones en la firma de su Ley contra el Abuso de Drogas de 1986, que incluye sanciones mínimas obligatorias por drogas. El presidente Bush es elegido en 1989 y crea la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas (ONDCP) y nombra a William Bennett como su primer “zar de las drogas”. Bennett tiene como objetivo hacer que el abuso de drogas sea socialmente inaceptable. La revista Forbes nombró a Pablo Escobar como el séptimo hombre más rico del mundo. En 1989, Estados Unidos invade Panamá.

1990-1998: el general Manuel Noriega se rinde a la DEA y finalmente es condenado por tráfico de drogas, lavado de dinero y crimen organizado, recibiendo una sentencia de 40 años. La asamblea colombiana prohíbe la extradición en su nueva constitución y Pablo Escobar se entrega, luego escapa de una lujosa prisión colombiana. El Congreso rechaza la recomendación de la Comisión de Sentencias de Estados Unidos de reducir la discrepancia racial de los sentenciados por violaciones de cocaína crack.

2000–2009: El presidente Bill Clinton intenta disminuir la cantidad de cocaína producida en Colombia donando $ 1.3 mil millones al Plan Colombia. Se promulga la Ley de Lucha contra la Proliferación de Drogas Ilícitas, que se centra en la metanfetamina, el éxtasis y las drogas depredadoras. La DEA, el Departamento de Estado y el Departamento de Defensa se involucran en el Plan de Implementación Antinarcóticos de la Embajada de los Estados Unidos en Kabul para limitar la producción de heroína en Afganistán.

Estadísticas

Dinero gastado

El presupuesto asignado para luchar en la guerra contra las drogas bajo Nixon fue de $ 100 millones, y en 2010, fue de más de $ 15 mil millones. The Associated Press realizó una investigación de registros, presupuestos y entrevistas que muestran el siguiente dinero gastado en la Guerra contra las Drogas que incluye las siguientes estadísticas:

  • $ 33 mil millones para la campaña ‘Just Say No’ y programas similares;
  • $ 49 mil millones para seguridad fronteriza para limitar el contrabando ilegal de drogas;
  • $ 121 mil millones para detener o arrestar a unos 37 millones de infractores no violentos de drogas; y
  • $ 450 mil millones para arrestar y procesar a los infractores de drogas que violen las leyes federales.

Encarcelamiento

Según la Oficina de Estadísticas de Justicia, la población federal de delincuentes de drogas creció un 63% entre 1998 y 2012. En 2012, la Oficina de Estadísticas de Justicia señaló que el 99,5% de los encarcelados eran por tráfico de drogas. Alrededor del 54% de los sentenciados estaban vinculados a la cocaína, el 24% a la metanfetamina, el 12% a la marihuana y el 6% a la heroína. De los que cumplían condena federal, aproximadamente el 22% eran blancos y el 76% eran negros o hispanos. Alrededor del 92% eran hombres y aproximadamente el 24% no eran ciudadanos. La pena de prisión promedio relacionada con las drogas fue de 11,3 años. La Oficina Federal de Prisiones informó que el 52% de su población reclusa estaba por delitos relacionados con las drogas. En comparación con el sistema penitenciario federal, la población estatal de delincuentes relacionados con las drogas era de aproximadamente el 16%.

Luego, de 2014 a 2015, la población reclusa total disminuyó un 2% en general. La Política de Realineación de la Seguridad Pública de California permitió que muchos delincuentes estatales no violentos y no graves fueran colocados en cárceles del condado o correcciones comunitarias, lo que provocó una disminución inicial en la población de reclusos. En 2014, la Proposición 47 de California redujo retroactivamente ciertos delitos contra la propiedad y las drogas a delitos menores en los que anteriormente eran delitos graves. En 2015, el Departamento de Justicia de EE. UU. Acordó reducir el hacinamiento en las cárceles liberando a los delincuentes no violentos de drogas de las cárceles federales. Además de esto, el Departamento de Justicia ordenó no acusar a los delincuentes de drogas no violentos de bajo nivel sin afiliación a pandillas o vínculos con organizaciones de drogas a gran escala con los delitos aplicables.

Resumen de la lección

Como se discutió en esta lección, la ‘guerra contra las drogas’ comenzó en la década de 1970 cuando el presidente Nixon declaró la guerra y asignó dinero y recursos para luchar contra los delitos relacionados con las drogas. Ha habido muchos cambios en las administraciones y sus puntos de vista y acciones sobre este conflicto. Estados Unidos ha gastado miles de millones de dólares en reducir el abuso y la adicción a las drogas, así como en reducir o eliminar el tráfico y el contrabando de drogas.

Con estos esfuerzos, la población carcelaria federal de delincuentes por drogas aumentó hasta alrededor de 2015, cuando las poblaciones de presos por drogas tanto estatales como federales se redujeron en un 2%. El hacinamiento en las cárceles sigue siendo un problema en todas las poblaciones de reclusos y, a medida que continúe la guerra contra las drogas, se implementarán alternativas a las sentencias, así como mejores métodos para combatir los delitos relacionados con las drogas, a medida que las nuevas administraciones asuman el cargo.

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