La Guerra Fría en Estados Unidos: Efectos en la vida cotidiana

Publicado el 22 octubre, 2020

América de la guerra fría

El inicio de la Guerra Fría , que fue un período de tensión entre Estados Unidos y la Unión Soviética, alteró drásticamente la vida de los estadounidenses. Si bien la batalla contra la subversión comunista se desarrolló internacionalmente durante las décadas de 1940 y 1950, los efectos del conflicto finalmente se sintieron en el frente interno. El miedo rojo , que era el miedo a la subversión comunista, hizo que los estadounidenses reevaluaran sus interacciones y creencias diarias. La posibilidad de una aniquilación nuclear también se vislumbraba después de observar las pruebas de los arsenales nucleares de ambas naciones. Como resultado, un período de incertidumbre y temor se apoderó de millones de estadounidenses.

Truman y los orígenes del miedo

El miedo al comunismo comenzó con el inicio del Programa de Lealtad del presidente Harry Truman en 1947, que exigía lealtad a los Estados Unidos por parte de los empleados federales bajo pena de despido inmediato. Además, J. Edgar Hoover , Director de la Oficina Federal de Investigaciones, tuvo rienda suelta para investigar encubiertamente y detener a cualquier persona que sospechara que era un riesgo nacional. Finalmente, en 1950 se creó la Junta de Control de Actividades Subversivas, que permitió oficialmente a las autoridades investigar las presuntas organizaciones controladas por los comunistas. Este fue solo el comienzo de los efectos que sintió la batalla generalizada contra el comunismo.

La retórica anticomunista de Truman fue sentida por primera vez por los sindicatos, muchos de los cuales habían ganado notoriedad tras el final de la Segunda Guerra Mundial. Estas organizaciones hicieron campaña por salarios más altos y más poder en el lugar de trabajo, sin embargo, Truman vio a muchas de estas personas como militantes partidarios del comunismo, en gran parte debido a sus huelgas de posguerra. Incluso el Congreso se involucró en despojar a los sindicatos de sus derechos, que se habían ganado en décadas anteriores. Un aspecto de la Ley Taft-Hartley , aprobada por el Congreso en 1947, requería que los sindicatos confirmaran que ninguno de sus líderes pertenecía al Partido Comunista. Los sindicatos que fueron declarados culpables de una infracción perdieron la protección federal.

Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara

El Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara , también conocido por sus siglas HUAC , fue una entidad del Congreso desarrollada en 1938 para buscar y eliminar la supuesta subversión comunista dentro de los Estados Unidos. Durante la existencia de la organización, se desarrollaron dos casos destacados de la Guerra Fría: las investigaciones de Hollywood y el juicio de Alger Hiss.

HUAC creía que ciertos miembros de Hollywood, que incluían actores, actrices, escritores y directores, estaban comprometidos con el Partido Comunista. Como resultado, HUAC abrió investigaciones en 1947 sobre la supuesta actividad comunista y finalmente juzgó y encarceló al grupo conocido como los ‘Diez de Hollywood’. Además, HUAC creó una ‘lista negra’ de Hollywood que estigmatizaba a quienes se consideraba partidarios del comunismo. Esta acción por sí sola arruinó las carreras de muchos aspirantes a artistas a finales de los años cuarenta y cincuenta.

El caso de Alger Hiss saltó a la fama nacional durante 1948. Hiss, quien fue acusado de espionaje y venta de secretos de seguridad nacional a la Unión Soviética durante la década de 1930, fue juzgado y condenado solo por perjurio ante el Congreso. El caso Hiss demostró ser el catalizador para futuras audiencias del Congreso sobre la actividad comunista, como las cacerías de brujas del senador Joseph McCarthy en el gobierno federal.

Julius y Ethel Rosenberg

En 1950, durante un aumento en la histeria de la Guerra Fría, los estadounidenses Julius y Ethel Rosenberg fueron acusados ​​de trabajar en una red internacional de espías soviéticos. El Departamento de Justicia de Estados Unidos arrestó y acusó a los Rosenberg de actividades sediciosas, incluido el espionaje y la transferencia ilegal de datos de seguridad nacional a conspiradores comunistas, todo lo cual es ilegal según la Ley de espionaje de 1917. Como resultado, Julius y Ethel Rosenberg fueron declarados culpables en 1951 y finalmente ejecutado en la prisión de Sing Sing en 1953. El juicio y posterior ejecución fue un subproducto del creciente temor al comunismo en los Estados Unidos.

América en alerta!

La preparación nacional para la subversión comunista, e incluso la guerra nuclear, alcanzó nuevas alturas durante la Guerra Fría. En 1951, Truman creó la Administración Federal de Defensa Civil . El objetivo de la creación de la agencia era establecer un sistema de defensa civil en los Estados Unidos. Se esperaba que el sistema preparara a los estadounidenses para la posibilidad de un ataque nuclear. Se prepararon boletines de información de defensa de forma rutinaria, y se erigieron búnkeres subterráneos y refugios antiaéreos en todo el país.

También se adoptó el concepto de ” Agacharse y cubrirse “. La Administración Federal de Defensa Civil creó la película Duck and Cover para mostrar a los estadounidenses los pasos que debían tomarse para prepararse para un ataque nuclear. Por ejemplo, si estuvieras en la escuela, te cubrirías debajo de tu escritorio mientras te cubrías la parte posterior de la cabeza y el cuello. Los programas de defensa civil generalmente propagaban miedo en lugar de pragmatismo.

Una fe resurgente

Muchos estadounidenses se volvieron a la fe durante la era de la Guerra Fría. Los estadounidenses generalmente veían al comunismo como una entidad atea que fomentaba la violencia y el miedo en todo el mundo. Una deidad superior era una de las pocas protecciones que tenían los individuos del comunismo. El Congreso hizo hincapié en este punto cuando aprobó el lema “En Dios confiamos”, que se estampará en el papel moneda estadounidense. Además, por primera vez, se insertó ‘Dios’ en el Juramento a la Bandera.

Resumen de la lección

La Guerra Fría desarrolló un mayor temor al comunismo en Estados Unidos. El Programa de Lealtad del presidente Truman alentó la lealtad de los empleados federales hacia Estados Unidos, mientras que el director del FBI, J. Edgar Hoover, buscó a los subversivos comunistas. Los sindicatos estaban bajo investigación constante por actividad comunista o anarquista. El Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes estuvo activo en las décadas de 1940 y 1950 como una forma de identificar y eliminar a los presuntos comunistas dentro de los Estados Unidos. Julius y Ethel Rosenberg se convirtieron en un símbolo de la histeria de la Guerra Fría cuando fueron juzgados por espionaje y condenados a muerte en 1951. Los estadounidenses se volvieron hacia la Administración Federal de Defensa Civil., así como la fe, para hacer frente a las crecientes batallas de la Guerra Fría.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver este video, debería poder:

  • Reconocer el creciente miedo interno en Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial.
  • Recuerda que Truman encendió estos miedos con su Programa de Fidelización
  • Recordemos que J. Edgar Hoover avivó el fuego con su investigación sobre los sindicatos y Hollywood
  • Repasa el apogeo del susto rojo con las ejecuciones de Julius y Ethel Rosenberg por espionaje

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