La Guerra México-Estadounidense, el Tratado de Guadalupe Hidalgo y el Wilmot Proviso

Publicado el 12 noviembre, 2020

Las raíces de la guerra entre México y Estados Unidos


México obtuvo la independencia de España en 1821
Independencia de México

La Guerra México-Estadounidense comenzó en 1846, pero su historia realmente comienza un cuarto de siglo antes. En 1821, México obtuvo su independencia de España. El país estaba endeudado tanto con sus propios ciudadanos como con Gran Bretaña. México atrajo a los ciudadanos estadounidenses a emigrar a la parte noreste del país, conocida hoy como Texas. México tuvo una serie de batallas internas y los residentes de Texas, la mayoría de los cuales eran de habla inglesa, se separaron. En 1836, Texas derrotó al general mexicano Santa Anna y declaró su independencia. México nunca reconoció la independencia de Texas y disputó sus fronteras incluso después de su anexión a los Estados Unidos. México insistió en que la frontera estaba en el río Nueces, mientras que Texas insistió en que era el río Bravo.

Guerra de Polk

Tan pronto como Estados Unidos anexó Texas, el presidente Polk envió a un diplomático, John Slidell, a México para negociar tres cosas:

  1. La frontera.
  2. Deudas del gobierno mexicano con ciudadanos estadounidenses.
  3. La compra de California y Nuevo México por hasta 50 millones de dólares antes de venderlo a Gran Bretaña.

Por supuesto, esperaba unir algunos de estos temas (como perdonar las deudas si la frontera se resolvía en el Río Grande). Pero el propio gobierno de México estaba en crisis y, a menos que Polk hubiera enviado a alguien para deshacer lo que Tyler había hecho, probablemente no había forma de que se hubieran producido negociaciones. Slidell fue enviado de regreso a Washington.

Pero Polk no podía vivir con un ‘no’ por respuesta. Esta vez, envió a un negociador diferente: el general Zachary Taylor. El ejército ocupó la tierra en disputa al suroeste de Nueces, lo que enfureció no solo al gobierno mexicano sino también a muchos ciudadanos estadounidenses. Cuando unos pocos soldados murieron en una escaramuza, Polk le dijo al Congreso que México había derramado sangre estadounidense en suelo estadounidense. El 13 de mayo de 1846, el Congreso aprobó la Guerra México-Estadounidense , pero Estados Unidos estaba profundamente dividido sobre el tema. Los oponentes lo llamaron Guerra de Polk .


John Slidell fue enviado a México para negociar en nombre de Estados Unidos
John Slidell

La guerra política

Los whigs, como el entonces capitán Ulysses S. Grant, acusaron al presidente de provocar una guerra injusta contra un vecino más débil, un concepto que contradecía los ideales románticos del Destino Manifiesto en el que la democracia se difundiría por su propia virtud. Abraham Lincoln dudó de la provocación y exigió saber el lugar exacto donde habían muerto los soldados estadounidenses. Los abolicionistas se opusieron a ir a la guerra con México porque temían la expansión de la esclavitud. Pero incluso algunos propietarios de esclavos del sur se opusieron a la guerra porque no querían que los no blancos fueran admitidos en la Unión. El senador John C. Calhoun de Carolina del Sur dijo: “Nunca hemos soñado con incorporar a nuestra Unión a nadie más que a la raza caucásica, la raza blanca libre …” Luego, estaba el congresista David Wilmot.

Este llamado Wilmot Proviso era principalmente una legislación abolicionista, pero Wilmot esperaba que resonaría con los demócratas del sur al reservar toda esa tierra para los granjeros blancos. Calhoun vio a través de esto, por supuesto, y derrotó al Wilmot Proviso en el Senado con el argumento de que el Congreso no podía prohibir legalmente la esclavitud en ningún lugar desde que la Constitución lo permitía. Este concepto también negó la sugerencia de Polk de extender la línea del Compromiso de Missouri a través de la tierra mexicana. Finalmente, un senador de Michigan ideó la solución brillantemente simple de la soberanía popular– dejar que los residentes de nuevos territorios decidan por sí mismos si quieren la esclavitud. Por supuesto, toda esta negociación no significó nada en ese momento, ya que la guerra acababa de comenzar. Pero la soberanía popular persistió como una solución incómoda durante la próxima década.

La guerra de los medios

El tribunal de la opinión pública estaba igualmente dividido. Una ruta de información acelerada entre los periódicos de Nueva York y Nueva Orleans utilizó la última tecnología, el telégrafo, para enviar detalles glorificados de las acciones heroicas del general Taylor y sus soldados. El gobierno mexicano había sobrestimado su capacidad para librar una guerra contra Estados Unidos y sus fuerzas enfrentaron repetidas derrotas y pérdidas de territorio.

En realidad, no siempre fueron buenas noticias, pero a los medios estadounidenses les encantaba que pareciera así. Mientras la prensa del centavo reimprimía historias de victoria tras victoria, el público se dividió en dos bandos: los que veían a Estados Unidos como un matón que golpeaba a un vecino más débil y los que veían la oportunidad de tomar todo México. Un ensayo del famoso trascendentalista Henry David Thoreau convenció a muchos ciudadanos estadounidenses de que dejaran de pagar sus impuestos como protesta. La ‘desobediencia civil’ llevó a Thoreau a la cárcel.

La guerra en los campos de batalla

México había sobrestimado su mano de obra y armamento, perdiendo terreno constantemente ante el general Taylor y oficiales estadounidenses como Ulysses S. Grant, Robert E. Lee, William T. Sherman y otros que más tarde dirigirían la Guerra Civil en ambos lados. A principios de 1847, la marina atacó a Veracruz y los marines capturaron la ciudad. Desde allí, podrían trasladarse hacia la Ciudad de México. Los oponentes políticos del presidente continuaron cuestionando por qué Estados Unidos estaba presionando más profundamente en México si nuestro objetivo había sido defender nuestra frontera. Entonces, cuando los marines capturaron las ‘Salas de Montezuma’ (Ciudad de México) en septiembre de 1847, Polk supo que era hora de renunciar.

Mientras tanto, en 1846, el capitán John Frémont dirigió a los colonos estadounidenses en una rebelión contra las autoridades mexicanas en California. Declararon la “República de la Bandera del Oso” independiente y con la ayuda de la marina pronto afirmaron que California pertenecía a los Estados Unidos. Cuando encontraron resistencia, un coronel del ejército que marchaba por Nuevo México vino a rescatarlos y derrotó a las fuerzas mexicanas restantes en California en 1847. Una vez que la Ciudad de México fue capturada, las negociaciones de paz incluyeron a toda California.

El Tratado de Guadalupe Hidalgo


El Tratado de Guadalupe Hidalgo le dio a Estados Unidos el derecho a comprar aproximadamente la mitad de la tierra mexicana
Cesión Mexicana

Aunque el presidente Polk había retirado oficialmente a su diplomático de la ciudad de México, Nicholas Trist procedió con las negociaciones. Y como los términos eran favorables, Polk envió el Tratado de Guadalupe Hidalgo al Senado para su ratificación. La principal disposición del tratado era el derecho de Estados Unidos a comprar aproximadamente la mitad de la tierra de México (los territorios de California y Nuevo México) por $ 15 millones. Esta tierra ha llegado a conocerse como la cesión mexicana. Además, Estados Unidos asumiría $ 3,25 millones en deudas con ciudadanos estadounidenses a cambio de establecer la frontera de Texas en el Río Grande.

El Senado aprobó el Tratado de Guadalupe Hidalgo el 10 de marzo de 1848. Aunque el Wilmot Proviso nunca pasó por ambas cámaras, la controversia sobre la esclavitud en la cesión mexicana persistió, dominando la atención del Congreso hasta después de la Guerra Civil.

Resumen de la lección

Los problemas se habían estado gestando en el suroeste de Estados Unidos desde que una república mexicana endeudada atrajo a inmigrantes de los Estados Unidos para establecerse en Texas. La inestabilidad del gobierno llevó a Texas a declarar su independencia y solicitar la anexión a Estados Unidos. Después de admitir el territorio, el presidente Polk envió a un diplomático para resolver viejas disputas y ofrecer comprar aún más tierras. México se negó a discutir nada. Frustrado, Polk envió al ejército a ocupar la zona fronteriza en disputa, lo que condujo a la guerra entre México y Estados Unidos . Desde el principio, la guerra fue controvertida en el gobierno y con el pueblo estadounidense. Tratando de resolver el problema de los esclavos, Wilmot Proviso sugirió prohibir completamente a los afroamericanos de la tierra, pero fracasó. Posteriormente, soberanía popularFue presentado. California fue capturada y luego cayó la Ciudad de México. El Tratado de Guadalupe Hidalgo favoreció en gran medida a Estados Unidos.

Objetivos de la lección

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Comprender las causas de la guerra entre México y Estados Unidos y cómo reaccionaron el Congreso, el público y los medios de comunicación.
  • Definir el Wilmot Proviso y la soberanía popular
  • Identifique a John Slidell, el general Zachary Taylor, Henry David Thoreau y el capitán John Frémont
  • Resume la Guerra México-Americana y el Tratado de Guadalupe Hidalgo
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