La importancia de la medición en el proceso de investigación

Publicado el 21 septiembre, 2020

Medición

Imagina que eres psicólogo. Existe un nuevo tipo de tratamiento para la depresión que cree que realmente ayudará a muchas personas. Pero, ¿cómo lo sabes con certeza?

Puedes probarlo con un amigo tuyo. Estaba deprimido antes y después del tratamiento está bien. ¿Significa eso que funcionará para otras personas? Tu amigo es un hombre; ¿Funcionará en mujeres? Es de una gran ciudad; ¿Funcionará en personas de pueblos pequeños? ¿El tratamiento ayudó a su amigo o simplemente iba a mejorar por sí solo?

Estas son las cuestiones que debe abordar la investigación psicológica. Para demostrar que su tratamiento funciona en muchas personas diferentes, debe realizar un estudio psicológico. Reunirá a un grupo de personas deprimidas diferentes, y le dará a la mitad de ellas su tratamiento y a la otra mitad ningún tratamiento. Después de un tiempo, verá si hay una diferencia entre las personas que recibieron su tratamiento y las personas que no recibieron ningún tratamiento.

Pero, ¿cómo se mide la depresión? ¿Cómo puede saber si hay una diferencia entre sus pacientes y las personas que no recibieron tratamiento? La medición psicológica implica evaluar o medir los rasgos de las personas. La medición psicológica puede analizar muchos aspectos diferentes de la psicología, desde pruebas de inteligencia hasta qué tan rápido reacciona una persona a un sonido que escucha.

Volvamos a nuestro escenario anterior. Desea ver si las personas que recibieron su tratamiento para la depresión terminan mejor que las personas que no lo recibieron. Si es así, entonces tiene evidencia de que su tratamiento funciona. Pero primero, debe encontrar una manera de medir los niveles de depresión en las personas. Esto podría ser pidiéndoles que llenen un cuestionario, o podría ser a través de algún otro tipo de medición. Veamos más de cerca la importancia de la medición en la investigación psicológica y cómo se usa en el mundo real.

Importancia

Entonces, ¿por qué es importante la medición? ¿Qué nos dice realmente? La medición nos da una idea de lo que está sucediendo. Imagina que te pregunto cuánto mide tu escritorio. ¿Cómo me lo vas a decir? ¿Sacarás una regla y me darás el número de pulgadas? ¿Podrías colocar tu mano hacia abajo y decirme que tiene nueve manos de ancho?

Ya sea que use una regla o su mano, su medida le permitirá comunicarse conmigo sobre la longitud de su escritorio. Eso es todo lo que es la medición: una forma de comprender lo que está sucediendo y comunicarlo a los demás para que ellos también lo comprendan.

En la investigación psicológica, estás comparando una cosa con otra. Esto podría ser comparar dos grupos, como hacer un estudio para ver si los hombres son mejores en problemas de matemáticas que las mujeres, o podría comparar los cambios a lo largo del tiempo, como nuestro estudio sobre si las personas que recibieron su tratamiento para la depresión se deprimen menos después del tratamiento.

De cualquier manera, querrás ver si hay diferencias. Para ver eso, debes medir algo: la cantidad de problemas matemáticos que los participantes respondieron correctamente o la cantidad de síntomas de depresión que sufren los pacientes.

Medidas Comunes

Entonces, sabemos que la medición es importante para que podamos ver lo que está sucediendo. Pero, ¿cómo se miden los rasgos psicológicos? Hay tres tipos comunes de medidas en psicología: desempeño de tareas, observaciones y autoinforme.

El desempeño de la tarea es simplemente tener algo que hacer. Quizás te dé un montón de problemas matemáticos y te pida que los completes. Los problemas de matemáticas son la tarea, y mediré cuántos acertó o su desempeño. En el mundo real, las medidas de desempeño de las tareas se utilizan para cosas como medir el coeficiente intelectual o con pruebas estandarizadas, como el SAT o los exámenes del servicio civil.

Las observaciones involucran a un investigador capacitado que observa el comportamiento y toma notas. Por ejemplo, tal vez quiera ver qué tan atractivo es un programa de televisión para niños. Podría ponérmelo y observar la frecuencia con la que la atención de un niño se desvía de la pantalla. En el mundo real, las medidas de observación se utilizan para cosas como ver cómo trabajan los empleados, cómo reaccionan los niños a las cosas o síntomas de trastornos psicológicos.

Por último, las medidas de autoinforme se centran en cuestionarios o encuestas que piden a las personas que le cuenten sobre ellas. Por ejemplo, tal vez le pida que califique qué tan deprimido está en una escala del 1 al 10. Me está informando sobre usted mismo. En el mundo real, las medidas de autoinforme se utilizan a menudo para cosas como pruebas de personalidad o para medir cómo se sienten o piensan las personas sobre ciertas cosas.

Resumen de la lección

La medición psicológica es una forma de medir los pensamientos, sentimientos o comportamientos de una persona. Es una parte importante de la investigación psicológica porque ofrece una forma de obtener una imagen de lo que está sucediendo y de comunicar esa imagen a los demás. Los tres tipos más comunes de medidas psicológicas son el desempeño de tareas, las observaciones y el autoinforme.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección en video, debería poder:

  • Explica la importancia de la medición psicológica.
  • Describir tres de los tipos más comunes de medición psicológica: desempeño de tareas, observaciones y autoinforme.

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