La influencia global del arte africano

Publicado el 8 octubre, 2020

Arte africano: características y formas

Veamos algunas cualidades definitorias del arte africano. En términos de geografía, esta lección se centra en el arte de las culturas de África central y occidental, donde la gente vivía en comunidades asentadas, mientras que un estilo de vida nómada era común en otras regiones. Tener comunidades y hogares estructurados tiende a permitir una mayor creación de objetos culturales.


Subregiones africanas.
Amarillo = África occidental; Melocotón = África Central
Mapa de las regiones africanas

El arte africano incluía máscaras, estatuas, textiles y pinturas. Las personas usaban materiales disponibles en su entorno, como madera, concha, marfil, corteza, plumas, arcilla y rafia. La mayoría de los artículos tenían alguna conexión con fines religiosos o ceremoniales y, a menudo, combinaban elementos seleccionados del realismo con lo sobrenatural. Presentaban figuras y elementos distorsionados, exagerados y alargados cubiertos con colores brillantes y disonantes (lo que significa que los colores chocan y no son complementarios ni agradables a la vista). Las superficies estaban llenas de patrones geométricos repetidos.

Los objetos africanos a veces representaban características de varios seres, todos combinados en una figura poderosa. Estas figuras a menudo servían como guardianes de hogares, tótems con conexiones familiares y, a veces, objetos que veneraban a los antepasados ​​que habían muerto.


Ejemplos de esculturas de Costa de Marfil (izquierda) y Kong (derecha)
Esculturas africanas

El arte africano llega a Europa

A lo largo del siglo XIX, las potencias europeas colonizaron el continente africano, tomando el control de las tierras tribales de los habitantes originales y explotando los recursos naturales de África para obtener beneficios políticos y económicos. A medida que los soldados, misioneros y administradores rotaron por estas tierras capturadas, recolectaron objetos que luego se llevaron de regreso a Europa. En la década de 1870, los museos y las instituciones científicas exhibían objetos africanos como artefactos etnográficos de personas menos civilizadas: estos objetos no eran apreciados por sus cualidades estéticas o expresivas, y no se comprendía su significado.

Los organizadores de la Exposición Universal de 1900 (una feria mundial) en París incluyeron estatuas y máscaras africanas. La reacción del público fue una mezcla de asombro y horror ante lo que percibieron como espantosos objetos salvajes. Pero un número creciente de artistas, muchos de ellos interesados ​​en romper con las normas del mundo del arte en ese momento, comenzaron a recurrir al arte africano en busca de inspiración. En 1905, los artistas de París y Alemania comenzaron a reflejar la influencia del arte africano en su trabajo.

Movimientos de arte africano y arte moderno

La creciente presencia del arte africano en Europa se produjo en un momento en que muchos artistas occidentales buscaban un nuevo vocabulario artístico. En París, artistas de movimientos como el cubismo (piense en Pablo Picasso) y el fauvismo , en el que participó Henri Matisse, rechazaron el realismo en favor de colores y formas atrevidos. Picasso y Matisse coleccionaron arte africano y este último viajó al norte de África en 1906. En Alemania, expresionistas como Emil Nolde querían explorar la psicología humana y los estados mentales a través del arte, ideas que no se transmiten de manera eficaz copiando la naturaleza. Estos artistas estaban muy influenciados por el arte africano, especialmente la escultura y las máscaras, aunque es posible que no entendieran el significado profundo de los objetos para sus creadores.

Veamos algunos ejemplos:

En la famosa pintura de Picasso Les Demoiselles d’Avignon , se puede ver la influencia africana en los rostros de dos figuras a la derecha del lienzo que han sido renderizadas con los rasgos angulares de máscaras africanas. También es evidente en la forma en que las formas humanas y los espacios circundantes se fracturan y distorsionan.

Asimismo, en un cuadro de máscaras de Emil Nolde, Natura morta con maschere III , colores atrevidos y expresiones exageradas, con rasgos faciales geométricos simplificados, eco de elementos encontrados en máscaras de culturas africanas.


Les Demoiselles dAvignon (izquierda) y Natura morta con maschere III (derecha)
Pinturas inspiradas en el arte africano

En comparación, mire dos ejemplos de máscaras africanas, el primero con la boca abierta de color rojo brillante, de Costa de Marfil. También presenta patrones de superficie en toda la superficie. El segundo, con características más geométricas y segmentos de color horizontales, es de la cultura Dan.


Máscara africana de Costa de Marfil (izquierda) y máscara africana de la cultura Dan (derecha)
Máscaras africanas

Otro artista influenciado por el arte africano fue el pintor y escultor italiano Amedeo Modigliani, quien vivió en París al mismo tiempo que Picasso y Matisse. Modigliani creó figuras alargadas angulares con patrones geométricos en sus cuerpos que reflejan claramente la influencia africana.


Figura femenina de Amedeo Modigliani
Pintura de Modigliani

Arte e impacto africano en los Estados Unidos

La influencia del arte africano también se extendió a los Estados Unidos. En 1914, el fotógrafo y promotor de arte de vanguardia Alfred Stieglitz exhibió arte africano en su galería de la ciudad de Nueva York. El título de la muestra reflejaba el sesgo de la época: Statuary in Wood de African Savages: The Root of Modern Art. Pero la exposición, que incluía objetos de Gabón y Costa de Marfil, puso al público en contacto con el arte africano.

En 1925, el filósofo afroamericano Alain Locke pidió una exploración y celebración del arte basada en la identidad y herencia africanas, para traer un renacimiento al arte y la cultura afroamericanos. Fue el comienzo del Renacimiento de Harlem . Artistas afroamericanos como Romare Bearden y Malvin Gray Johnson, que entonces vivían y trabajaban en Nueva York, siguieron esas llamadas y utilizaron ideas relacionadas con el arte africano en su trabajo. Un ejemplo es la pintura de Johnson de máscaras africanas de 1932. En su título, Máscaras negras , conectó los objetos con un significado (historia y herencia) significativo para su comunidad. Realiza las máscaras en un estilo angular pero observado sobre un fondo de tela africana tradicional.


Máscaras negras de Malvin Gray Johnson
Cuadro de Malvin Gray Johnson

Y las artes y la cultura africanas tenían corrientes más profundas de conexión con la cultura estadounidense. El comercio de esclavos africanos trajo a la fuerza a personas de muchas culturas africanas a las colonias. Muchos trajeron consigo sus tradiciones artísticas, y algunas de esas prácticas existen hoy. Los pueblos Kongo del bajo Congo hacían cestas tejiendo intrincadamente hierbas en un recipiente hermético a prueba de agua. Cuando las personas de estas culturas fueron capturadas y llevadas a las plantaciones de arroz de la costa atlántica sur, utilizaron materiales similares para mantener viva la práctica del tejido. Un trabajo similar se puede ver hoy reflejado en las hermosas cestas de hierba dulce hechas por mujeres de las tierras bajas costeras de Carolina del Sur y Georgia. Son un símbolo que perdura la influencia africana, independientemente de la agitación que la trajo tan lejos de casa.


Cesta de hierba dulce de Charleston, Carolina del Sur
Cesta de hierba dulce

Resumen de la lección

Debido al colonialismo y la esclavitud, el arte africano encontró su camino alrededor del mundo. Presentados por primera vez como curiosidades de culturas salvajes, objetos como máscaras y esculturas influyeron en los artistas europeos en busca de un nuevo vocabulario que no se basara en el realismo. Movimientos como el cubismo, el fauvismo y el expresionismo fueron influenciados por el arte africano, incorporando elementos como colores disonantes, formas geométricas y formas humanas fracturadas o distorsionadas. En los Estados Unidos, el arte africano jugó un papel en el Renacimiento de Harlem y en las artesanías tradicionales que aún practican las personas cuyos antepasados ​​habían sido esclavos.

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