foto perfil

La Ley de Derechos Civiles de 1957: Historia y trascendencia

Publicado el 12 junio, 2021

Brown contra la Junta de Educación

Después de la Segunda Guerra Mundial, el movimiento de derechos civiles tomó un impulso significativo en los Estados Unidos. En 1948, Harry Truman había ordenado la eliminación de la segregación de las fuerzas armadas. Sin embargo, fue en 1954 cuando el movimiento obtuvo su primer gran impulso con el caso de la Corte Suprema de Brown v. Board of Education , que había terminado con la idea de separados pero iguales , el concepto legal que permitía la segregación en los Estados Unidos. En todo el país, y especialmente fuera del sur profundo, creció el apoyo público a la desegregación, ya que muchos estadounidenses pensaban que la práctica era simplemente incorrecta. Por lo tanto, no fue sorprendente que el Congreso, siempre feliz de obtener la aprobación de sus electores, comenzara a trabajar en su propio paquete de derechos civiles.

Jurisdicciones del Sur

Un lugar donde la nueva legislación resultaría muy impopular era el sur profundo. De hecho, tuvo una condena casi universal de los votantes de la región. Ahora bien, esto puede sonar extraño, ya que después de todo, más afroamericanos vivían en el Sur que en cualquier otra región, y en muchos distritos, tenían mayorías significativas. Sin embargo, esta falta de apoyo entre los votantes fue un síntoma clave de uno de los problemas que la Ley de Derechos Civiles de 1957 buscaría corregir. Debido a la intimidación y los impuestos electorales , o al requisito de pagar una determinada tarifa para poder votar, a la mayoría de los negros en el sur se les negó el derecho al voto.

Contenido del proyecto de ley

Los informes de este tipo de discriminación se filtraron hacia el norte y, para muchos, los impuestos electorales parecían ser el problema perfecto a resolver. Sin embargo, solo había un problema. El Partido Demócrata era el partido mayoritario del Senado y contaba con gran parte de su apoyo del Sur Profundo. De hecho, muchos miembros se opusieron a cualquier cambio. Como resultado, el proyecto de ley tuvo que ser debilitado por el líder de la mayoría del Senado, Lyndon Johnson, para ser aprobado. Irónicamente, casi una década después sería el presidente Lyndon Johnson quien aprobaría la Ley de Derechos Civiles más completa en la historia de Estados Unidos, la Ley de Derechos Civiles de 1964.

El proyecto de ley en sí se propuso eliminar los impuestos electorales y la intimidación que había mantenido a tantas minorías alejadas del escenario. El castigo sería rápido, incluida una fuerte multa y la amenaza de ir a la cárcel. Además, como la ley era de naturaleza más administrativa, no habría necesidad de un juicio con jurado. Los jurados blancos comprensivos habían salvado a muchos intimidadores de los cargos a principios de siglo, pero la nueva ley eliminaría esa protección. Así como uno no recibe un juicio con jurado por recibir una multa por exceso de velocidad, ya no se puede obtener un juicio con jurado por intimidar a los votantes.

Strom Thurmond

No hace falta decir que esto molestó mucho a muchos que sentían que tenían mucho que perder si se aprobaba el proyecto de ley. Quizás nadie estaba tan molesto como un senador de Carolina del Sur llamado Strom Thurmond , un segregacionista incondicional que pasó 24 horas sólidas filibusando el proyecto de ley. Leyendo todo, desde la Constitución de Estados Unidos hasta la receta de las galletas de su abuela, intentó todo para convencer a los senadores de que seguiría hablando hasta que se fueran, derrotando así el proyecto de ley. Sin embargo, se convenció a suficientes senadores de quedarse, incluso durmiendo en sus oficinas, de que Thurmond finalmente tuvo que ceder la palabra.

Resultados

Tanto en la Cámara como en el Senado, la votación fue abrumadora, y solo unos pocos representantes de los estados del sur votaron en contra de la medida. Casi todos eran demócratas, sin embargo, una ligera mayoría de demócratas votó a favor del proyecto de ley. Dicho esto, la nueva ley ciertamente puso en marcha el movimiento de derechos civiles, pero hizo poco para cambiar mucho de inmediato. Los blancos del sur eran aún más propensos a albergar a quienes discriminaban a los afroamericanos, y hubo un aumento significativo de la violencia contra las comunidades negras. Sin embargo, fue suficiente para traer los problemas a la atención del país en general, abriendo las oportunidades de la década de 1960.

Resumen de la lección

Después de los éxitos populares iniciales de la desegregación militar en 1948 y Brown v. Board of Education en 1954, el Congreso buscó una manera de demostrar que también estaba trabajando para una solución a la cuestión de la desegregación. Los derechos de los votantes parecían ser una vía apropiada y ciertamente una que los funcionarios electos tenían interés en seguir. Sin embargo, aunque controvertida, la Ley de Derechos Civiles de 1957 fue bastante débil en comparación con proyectos de ley posteriores y provocaría el fuego de un Strom Thurmond filibustero, así como un aumento de la violencia hacia las minorías en el sur.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya revisado esta lección en video, puede poner a prueba sus conocimientos:

  • Recuerde la historia que condujo a la Ley de Derechos Civiles de 1957 y la importancia de Brown contra la Junta de Educación.
  • Describir el tema de los impuestos electorales en relación con la Ley de Derechos Civiles de 1957.
  • Resumir el contenido del proyecto de ley tal como fue propuesto y el interés de muchos en el Congreso en lograr su aprobación.
  • Explicar la oposición de Strom Thurmond al proyecto de ley y el resultado final y el impacto de la Ley de Derechos Civiles de 1957.

Articulos relacionados