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La muerte de Marat de Jacques-Louis David: Pintura y análisis

Publicado el 9 febrero, 2024

La muerte de Marat de Jacques-Louis David

Durante los siglos XVIII y XIX en Europa y América, los cambios sociales, culturales y políticos llevaron a una serie de revoluciones que alteraron la relación entre los líderes y el pueblo que gobernaban. De 1789 a 1799, la Revolución Francesa precipitó una serie de batallas y masacres que finalmente resultaron en el arresto y ejecución de ciudadanos, la nobleza y la clase élite gobernante. Los acontecimientos de la Revolución Francesa inspiraron a innumerables artistas a producir pinturas y esculturas que reflejan los valores del patriotismo, la libertad y la igualdad.

Un artista neoclásico que trabajó en los años anteriores y durante la Revolución Francesa fue Jacques-Louis David. A menudo se le encomendó la tarea de desarrollar murales y pinturas que ensalzaran las virtudes de la Revolución Francesa, David pintó numerosos retratos conmemorativos dedicados a los héroes de la revolución. Uno de sus cuadros más importantes durante este período fue La muerte de Marat, pintado en honor a su amigo Jean-Paul Marat.

La muerte de Marat de Jacques-Louis David representa la pintura que mejor refleja la agitación política, cultural y social asociada con la Revolución Francesa. Al invocar las imágenes que se encuentran comúnmente en las pinturas religiosas, La muerte de Marat de David yuxtapone temas cristianos con un evento fundamental que definió la Revolución Francesa. La muerte de Marat a manos de David alimentó el frenesí que condujo al Reino del Terror que provocó violencia y malestar social continuos bajo el estadista francés Robespierre.

La muerte de Marat de David que muestra a Marat desplomado en la bañera con una pluma en la mano derecha y la carta de Corday en la izquierda.

¿Quién era Marat?

Jean-Paul Marat durante la Revolución Francesa fue un editor, médico y científico que simpatizaba con los segmentos menos afortunados de la sociedad francesa. Como un paria social que experimentó el ostracismo académico y social, Marat se identificó con la población pobre y oprimida de Francia. Esto fomentó la entrada de Marat en la política francesa con su publicación de L’Ami du Peuple (o “Amigo del pueblo”), un panfleto que defendía el uso de la violencia para derrocar a la élite dominante y redistribuir la riqueza entre la gente común.

A medida que L’Ami du Peuple ganó popularidad, Marat impulsó un mayor derramamiento de sangre y violencia para crear los cambios sociales necesarios en Francia para lograr la libertad y la igualdad. Su asociación con Robespierre y los jacobinos influyó directamente en el Reino del Terror, que resultó en la ejecución de miles de personas consideradas enemigas del Estado.

La muerte de Marat durante la Revolución Francesa

En 1793, Jean-Paul Marat fue engañado para que se reuniera con Charlotte Corday, quien prometió brindarle información sobre las personas que se oponían a la revolución. Corday estaba aliado con los girondinos, la principal facción que se oponía a Marat, la Revolución Francesa y los jacobinos. Debido a que Marat padecía una afección debilitante de la piel que requería sumergirse regularmente en una bañera, se reunió con Corday desde el interior de sus cámaras de baño. A su llegada a sus aposentos, Corday se quitó el disfraz y mató a Marat apuñalándolo con una daga. Más tarde sería ejecutada en la guillotina por la muerte de Marat.

David pintando La muerte de Marat

Jacques-Louis David era amigo de Jean-Paul Marat y estaba políticamente alineado tanto con los jacobinos como con Robespierre. Durante la Revolución Francesa, David diseñó pinturas y otras imágenes destinadas a galvanizar el apoyo a los jacobinos. Como principal propagandista de la Revolución Francesa, David solía pintar monumentos en honor a los jacobinos asesinados mientras promovían la ideología política asociada con la revolución. Después del asesinato de Marat, David creó La Mort de Marat (“La muerte de Marat”) como un monumento a su amigo y para obtener más apoyo para la revolución.

Análisis de La muerte de Marat

En La muerte de Marat, David utiliza imágenes cristianas para retratar la escena asociada con el asesinato de su amigo. En la pintura, Marat aparece desplomado en su bañera medicinal, con una pluma en la mano derecha y la carta de Charlotte Corday en la izquierda. La daga utilizada para asesinar a Marat se muestra tirada en el suelo junto a la bañera. Recordando el uso del desnudo heroico en la Grecia clásica, David presenta una versión idealizada de Marat desnudo y envuelto en un sudario.

El fondo de la pintura es oscuro y las sombras del fondo transmiten la imagen del cadáver de Marat y el sudario que rodea su cuerpo. Aunque la puñalada sin duda habría dejado rastros de evidencia en forma de sangre acumulada, David opta por omitir cualquier evidencia de la violencia. En cambio, la pequeña mancha de sangre en el sudario y la daga que yace junto a la bañera son la única evidencia de su asesinato.

Frente a su cuerpo se erige una caja de madera que sirve como recordatorio de la profesión de editor de Marat. La tinta, la pluma y el papel que descansan sobre la caja son símbolos de su profesión. La firma de David y el nombre de Marat en la caja crean una imagen similar a la de una lápida encontrada en un cementerio. La carta en la mano izquierda de Marat contiene texto legible que señala claramente a Charlotte Corday como su asesina.

¿Qué pasó con la muerte de la pintura de Marat?

Inmediatamente después del asesinato de Marat, la pintura de David sirvió como un grito de guerra para los jacobinos de toda Francia para aumentar su violencia y el derramamiento de sangre contra quienes se interponían en el camino de la revolución. Sin embargo, tras la caída de Robespierre y el Reino del Terror, los jacobinos fueron ejecutados para poner fin al conflicto. Jacques-Louis David fue encarcelado por el arte propagandista producido durante el Reino del Terror y amenazado con ser ejecutado a menos que denunciara a los jacobinos y sus actividades. Fue durante esta época que la pintura La muerte de Marat pronto pasó a ser vista como un terrible recordatorio de la violencia y el derramamiento de sangre de la Revolución Francesa.

Después de terminar su condena de prisión, David se alió con Napoleón Bonaparte, quien rápidamente reconoció el valor de David en la propaganda de su éxito como héroe militar y dictador de Francia. Durante este período, la pintura de David permaneció oculta, y su propia familia intentó vender la obra de arte después de su muerte en 1825. En una exposición de la obra de David en 1846, el crítico de arte Charles Baudelaire redescubrió La muerte de Marat y escribió una pieza que describía la Dominio inherente a la pintura. Esto finalmente llevó a la exhibición de la pintura en el Museo Real de Bellas Artes de Bruselas, Bélgica.

Resumen de la lección

La muerte de Marat del artista neoclásico francés Jacques-Louis David representa una de las principales imágenes asociadas con la Revolución Francesa. En 1793, el amigo de David, Jean-Louis Marat, fue asesinado en su bañera por Charlotte Corday. Marat era un jacobino que apoyó a Robespierre, los ciudadanos comunes de Francia y los ideales de la Revolución Francesa a través de su folleto L’Ami du Peuple (o “Amigo del pueblo”). Corday, un girondinos que se oponía a la revolución, engañó a Marat para que la conociera y lo apuñaló con una daga mientras se sumergía en un baño medicinal.

David pintó La muerte de Marat como un monumento a su amigo y para galvanizar el apoyo a los jacobinos y la Revolución Francesa. Tras su lanzamiento, la pintura obtuvo apoyo para los valores de la revolución y, en última instancia, provocó la violencia y el derramamiento de sangre asociados con el Reino del Terror. Después de la muerte de Robespierre y el fin del Reino del Terror, la pintura cayó en el olvido hasta su redescubrimiento por Charles Baudelaire en 1846. La pintura se exhibe hoy en el Museo Real de Bellas Artes de Bruselas, Bélgica.

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