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La relación entre la sociedad estadounidense y la guerra

Publicado el 27 septiembre, 2021

La guerra y la conciencia nacional estadounidense

¿Ha asistido alguna vez a un desfile en el que marcharon soldados, veteranos militares o recreadores históricos? Quizás algunos de ustedes incluso hayan tenido a un familiar o amigo en un desfile de este tipo. En la conciencia nacional estadounidense, la guerra tiene un lugar único. Por un lado, se describe como un infierno, un mal tremendo, pero por otro lado, se celebra. En comparación con muchos otros países del mundo, la guerra en la conciencia estadounidense ocupa un papel central.

Después de todo, fue a través de la guerra que Estados Unidos, tal como lo conocemos, surgió; Los colonos estadounidenses tuvieron que librar una guerra de independencia contra Gran Bretaña para convertirse en un estado-nación independiente. La Guerra de la Independencia se considera típicamente bajo una luz mitológica, una “causa gloriosa” contra la tiranía británica. En realidad, fue más complejo, pero esa es otra lección para otro momento. El punto aquí es que la guerra es parte de la identidad nacional estadounidense y ha moldeado el desarrollo de Estados Unidos de manera profunda. Profundicemos y exploremos las formas en que la guerra ha impactado a la sociedad estadounidense.


La guerra ha sido un componente integral de la identidad nacional estadounidense desde la fundación de los Estados Unidos.
guerra de revoluciones

La guerra como fuerza divisoria

Si bien hoy pensamos en la Guerra de la Independencia (1775-1783) como una gloriosa cruzada contra la opresión británica, en muchos aspectos sirvió para dividir. En algún momento olvidamos que no todos los colonos estadounidenses querían la independencia. Aquellos que buscaban permanecer leales a la Corona Británica se llamaban Leales o Tories. Como han señalado algunos historiadores, la Guerra Revolucionaria puede, en muchos aspectos, ser considerada como una guerra civil; amigos y familiares desgarrados por la política lucharon entre sí. Los patriotas quemaron las granjas de los leales y viceversa. La Guerra Revolucionaria dividió a una nación, pero inmediatamente después sirvió para crear y unificar esa nación.

La guerra revolucionaria marcó el comienzo del nacionalismo estadounidense, un tema que todavía es muy importante para el espíritu estadounidense. A principios de la República de Estados Unidos, el patriotismo era alto. Reconociendo que acababan de derrotar a los militares más poderosos del mundo y formaron una república exitosa, los estadounidenses adoptaron una mentalidad de fuerte individualismo. Esta actitud de “levantarse con sus propias manos” caracterizó a los primeros Estados Unidos y, en muchos aspectos, sigue siendo parte de la identidad nacional estadounidense.

A principios de la República de Estados Unidos, muchos estadounidenses temían un gran ejército permanente. Los republicanos comprometidos temían que un poderoso ejército permanente pudiera derrocar al gobierno en un golpe de estado. También preocupaba que la joven república se viera arrastrada a las guerras europeas. A raíz de la Revolución Estadounidense, el sentimiento aislacionista se elevó. Aun así, Estados Unidos luchó una vez más contra los británicos en la Guerra de 1812 (1812-1815), un conflicto que a veces se ha llamado la “Segunda Guerra de la Independencia”. La Guerra de Madison, como también se la llamó, estaba muy politizada y, como otros conflictos, sirvió para dividir. Los federalistas tendieron a oponerse a la guerra, mientras que los demócratas-republicanos (los del Partido de Madison) tendieron a apoyar la guerra.

Y, por supuesto, todos sabemos que la Guerra Civil (1861-1865) fue el último conflicto divisorio en la historia de Estados Unidos. Hermano tomó las armas contra hermano mientras el Norte y el Sur libraban la guerra más sangrienta en la historia de Estados Unidos. Avance rápido a las décadas de 1960 y 1970; la guerra de Vietnam (1955-1975) dividió al público estadounidense, a menudo en líneas políticas conservadoras / liberales.

La guerra como fuerza unificadora

Por mucho que la guerra haya dividido a Estados Unidos, también ha servido para unificar. Una de las formas en que ha unificado la sociedad ha sido avivando sentimientos de nacionalismo. También ha llevado a una expansión territorial. La Guerra México-Estadounidense (1846-1848) y la Guerra Hispanoamericana (1898) resultaron en una expansión territorial. Estas guerras representan la búsqueda del Destino Manifiesto, la creencia de que Estados Unidos está destinado a expandirse de costa a costa. Ambas guerras resultaron en una oleada de patriotismo.


La guerra hispanoamericana resultó en adquisiciones territoriales para los Estados Unidos, así como en una oleada de nacionalismo.
guerra hispano Americana

Avance rápido hasta el ataque del 11 de septiembre en la ciudad de Nueva York. Cuando las fuerzas estadounidenses, bajo el presidente George W. Bush, se involucraron en la guerra de Irak (2003-2011), el patriotismo inicialmente fue alto. Sin embargo, a medida que avanzaba la guerra, sirvió para dividir, ya que muchos estadounidenses no la apoyaron.

Aislacionismo, intervencionismo y cultura hogareña

Volvamos a principios del siglo XX. El aislacionismo era popular en este momento. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914, Estados Unidos estaba comprometido con una estricta neutralidad. El presidente Woodrow Wilson incluso se postuló para la reelección en 1916 con el lema “Nos mantuvo fuera de la guerra”. Sin embargo, los ataques de submarinos alemanes contra barcos estadounidenses finalmente provocaron la intervención de Estados Unidos.

Después de la victoria de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), Estados Unidos emergió como la principal potencia mundial, aunque se vio envuelto en la amarga Guerra Fría de medio siglo de duración (1945-1991) con la Unión Soviética. Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos no pudo volver al aislacionismo: los tiempos habían cambiado. En la segunda mitad del siglo XX, Estados Unidos adoptó una política audaz de intervencionismo . De esta política exterior surgieron la Guerra de Corea (1950-1953) y la Guerra de Vietnam .

Durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, se desarrolló una “cultura del hogar” distinta. Con la guerra en el extranjero, la sociedad civil estadounidense se preparó para hacer su parte. Las mujeres iban a trabajar en fábricas que producían materiales de guerra; la gente compraba bonos de guerra; las familias ahorraron chatarra e incluso restos de grasa para cocinar. Se podían ver carteles de propaganda en todas partes y el público se posicionó en el lugar para respaldar plenamente las guerras. Este fenómeno no tuvo lugar durante guerras como las de Vietnam e incluso Corea.


Durante las dos guerras mundiales, los carteles de propaganda fueron muy visibles y sirvieron para alentar el esfuerzo bélico entre la sociedad civil.
cartel de propaganda

Resumen de la lección

Revisemos.

  • Algunas guerras estadounidenses han llevado a la división social. Cuando estalló la Guerra de Independencia , muchos colonos estadounidenses no querían la independencia. A estas personas se las llamó leales . La guerra de 1812 estuvo muy politizada, muchos federalistas se opusieron y muchos demócratas republicanos la apoyaron. La última guerra divisoria, como sabemos, fue la Guerra Civil , librada entre el Norte y el Sur. La guerra de Vietnam en las décadas de 1960 y 1970 también dividió a la sociedad estadounidense, a menudo en líneas partidistas.
  • Otros conflictos armados han servido para unificar a la ciudadanía. La Guerra México-Estadounidense y la Guerra Hispano-Estadounidense resultaron en una expansión territorial y una oleada de nacionalismo.
  • A principios del siglo XX, el aislacionismo era popular. La intervención estadounidense en la Primera Guerra Mundial, sin embargo, terminó con esto. Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos adoptó una política exterior de intervencionismo audaz .
  • Durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, se desarrolló una cultura distinta de “ frente interno ” en la que los civiles participaron en el esfuerzo de guerra ahorrando materiales de desecho, comprando bonos de guerra, etc.

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