foto perfil

La sustancia en la filosofía: descripción general, teorías y controversias

Publicado el 26 febrero, 2024

¿Qué es la sustancia en filosofía?

Fuera del ámbito de la filosofía, la palabra sustancia tiene varias acepciones. Se refiere a un material con características particulares, así como a las drogas e incluso a lo que constituye la personalidad de una persona. Este uso cotidiano de la palabra en realidad proviene del término filosófico. Sin embargo, dentro de la comunidad filosófica la palabra sustancia tiene tres significados distintos.

Las consideraciones filosóficas podrían etiquetar una sustancia como un objeto en sí mismo. Por ejemplo, un perro es una sustancia. Este significado considera el objeto como un todo y no diferencia entre el objeto y sus propiedades, como tamaño, forma o color.

El segundo significado postula una sustancia como elemento fundamental de la realidad. En este caso, definir algo como sustancia depende de si un organismo biológico se considera o no un objeto fundamental. ¿Es el perro fundamental? ¿Son fundamentales las partículas que componen al perro? ¿Hay algo más dentro del perro que sea fundamental? La búsqueda de la filosofía a menudo crea más preguntas a medida que se esfuerza por descubrir respuestas, y estas preguntas deben considerarse en este uso de la palabra sustancia.

El tercer significado de sustancia, tal como se entiende en el campo de la filosofía, ganó fuerza en el siglo XVII. Esta definición de la palabra supone que una sustancia es una esencia central, algo que se encuentra debajo de las propiedades de un objeto y debe combinarse con esas propiedades para crear el objeto. Algunos filósofos eligen la palabra sustrato en lugar de sustancia para aclarar su significado. El sustrato es lo que en filosofía se entiende como una esencia inmutable. Por tanto, sustrato y sustancia se usan indistintamente, ya que representan el elemento que no cambia y es necesario para que las propiedades cambien.

Comprender la filosofía y la sustancia

La filosofía es la búsqueda de comprender uno mismo, el mundo y la relación entre ambos. Los filósofos buscan responder preguntas fundamentales sobre la vida y el ser. La teoría de sustancias es ontológica, lo que significa que se estudia como un elemento de la metafísica y se ocupa de la naturaleza del ser. Dentro de la filosofía, la sustancia ha sido una estructura teórica desde la época clásica griega, que se encuentra en obras de filósofos como Aristóteles.

La teoría de sustancias, también llamada teoría de atributos de sustancias, se centra en cosas que son objetos y sugiere que el objeto es distinto de las propiedades del objeto, como la forma, el color o el tamaño. En esencia, las sustancias son independientes y sus propiedades caracterizan a sus objetos. Significativamente, los objetos experimentan cambios y tienen propiedades antes, durante y después de que ocurra el cambio, pero la esencia inmutable de la sustancia es necesaria para estos cambios. Las propiedades también pueden denominarse atributos. Los atributos son los detalles que se pueden percibir, mientras que la esencia del objeto en sí no.

¿Partes esenciales o sustancias centrales?

Gran parte de la comprensión de las sustancias por parte de la filosofía contemporánea se deriva del trabajo de Aristóteles en Categorías, que analiza la diferencia entre la esencia de un objeto y sus propiedades. El núcleo del objeto, que es lo que se denomina sustancia, es una parte esencial de los componentes básicos de la realidad. Las personas entienden el mundo que les rodea utilizando las sustancias como conceptos clave. Por ejemplo, aunque los objetos individuales, como corrales o perros, pueden tener propiedades diferentes, existe una comprensión general de lo que constituye un corral o un perro. La sustancia, o esencia central, es independiente de sus atributos o propiedades, o atributos, que son los que se pueden percibir de la sustancia.

Las personas usan sustancias para guiar cómo ven el mundo que los rodea y cómo se perciben a sí mismos dentro de ese mundo. Son la esencia de las cosas que existen. Por ejemplo, un bolígrafo puede considerarse una sustancia. Se entiende por su esencial “pluma”. Las propiedades del bolígrafo, como su tamaño y color, se pueden utilizar para describir el bolígrafo. Estas propiedades son modificables. El bolígrafo puede achicarse con el uso y la tinta puede secarse y volverse más clara. Sin embargo, la sustancia central de la pluma en sí no cambia. Independientemente del tamaño o del color, el bolígrafo sigue siendo un bolígrafo. Los atributos del bolígrafo son distintos antes, durante y después de los cambios, pero el bolígrafo sigue siendo el bolígrafo. Comprender la pluma como una sustancia le permite a una persona construir un contexto para la existencia de esa pluma y cómo contribuye al mundo y a la experiencia del mundo.

Aristóteles y la sustancia

Las interpretaciones de Aristóteles sobre la sustancia inspiraron gran parte del trabajo de la filosofía contemporánea sobre el tema. A través de su trabajo con la metafísica, Aristóteles fue pionero en la idea de que hay sustancias, o esencias independientes, que se perciben a través de sus atributos, como el tamaño, la forma y el color, que pueden cambiar y dependen de la sustancia.

La obra de Aristóteles Categorías es un texto principal para muchos que trabajan con la teoría de sustancias. El libro analiza cuatro relaciones en torno a cosas que existen o sujetos. Estas relaciones incluyen:

  • El objeto y las cosas que existen dentro del objeto.
  • El objeto y las cosas que se dicen del objeto.
  • El objeto y las cosas que existen en el sujeto y se dicen del mismo.
  • El objeto y las cosas que no existen ni se dicen del objeto y existen como la “cosidad” real o esencia del objeto o, en otras palabras, la sustancia.

Un claro ejemplo de las divisiones de Aristóteles se puede ver, nuevamente, en el concepto de pluma, como el color de la tinta existe dentro de la pluma, la palabra pluma se dice de la pluma, la idea de pluma azul puede existir dentro y ser dicho de la pluma, y ​​la esencia del concepto de pluma es la sustancia, ya que ni existe dentro ni se dice de la pluma.

Aristóteles también introdujo una teoría décima, que consta de una lista de categorías, que incluyen sustancia, cualidad, calificación y relativa. Esta lista es útil para aclarar las divisiones de Aristóteles entre las relaciones con los objetos y su comprensión de las sustancias. Otros filósofos han utilizado esta lista para ayudar a definir si algo es una sustancia.

Otros filósofos y sustancia

La teoría de las sustancias de Aristóteles ha influido en otros filósofos destacados:

  • Tomás de Aquino estuvo de acuerdo con la teoría de Aristóteles de que la sustancia no es algo que existe dentro ni se dice del objeto. Sin embargo, se diferenciaba de Aristóteles en que creía que algunas sustancias son inmateriales.
  • Duns Escoto utilizó las categorías de Aristóteles en su comprensión de las sustancias. Escoto fue contemporáneo de Aristóteles y los dos tenían pensamientos similares sobre muchas áreas del tema. Sin embargo, diferían porque Escoto creía que una sustancia podía tener múltiples formas sustantivas.
  • René Descartes tenía ideas similares sobre la relación entre una sustancia y sus atributos, entendiendo que la sustancia no depende de los atributos, mientras que los atributos dependen de la sustancia. Descartes especificó además que la sustancia es, de hecho, independiente.

Controversias de fondo

Si bien Aristóteles ha demostrado ser influyente en el campo de la metafísica, algunos filósofos llegan al campo de la teoría de sustancias desde una perspectiva diferente. Algunas personas notables no están de acuerdo con las ideas de Aristóteles:

  • Platón escribe en Timeo que el universo se crea con agencia, en oposición a la sugerencia de Aristóteles de que la realidad se construye sobre una sustancia central esencial que se percibe a través de los atributos que dependen de esa sustancia.
  • Pirrón, considerado el padre del escepticismo, cuestionó a los filósofos que creían que existía el conocimiento cierto. Sintió que algunas cosas no se saben ni se pueden saber. En lugar de luchar por el conocimiento, Pirrón buscó liberarse del estrés y la agitación mental.
  • Anaxágoras difería significativamente de Aristóteles en el concepto de percepción humana. Sostuvo que todo está interconectado en el mundo y que no hay nada más grande ni más pequeño. También sugirió que los humanos perciben una mezcla de estas cosas, y el argumento de Aristóteles sugería que los humanos perciben las propiedades de las cosas.

Resumen de la lección

La sustancia en filosofía tiene tres significados diferentes; sin embargo, la definición de sustancia de Aristóteles es la más utilizada. Según Aristóteles, una sustancia es la esencia central de un objeto. La esencia central es algo que existe debajo de las propiedades del objeto. La sustancia es independiente de las propiedades del objeto, como su tamaño, forma o color, y no cambia. Por otro lado, las propiedades dependen de la sustancia y pueden cambiar. En general, una sustancia puede considerarse la piedra angular de la realidad. Otra palabra para sustancia utilizada por los filósofos es sustrato. El sustrato es la esencia central inmutable de un objeto; por lo tanto, las dos palabras son intercambiables.

Las ideas de Aristóteles influyeron en muchos filósofos posteriores, incluidos Tomás de Aquino, Duns Escoto y René Descartes. Su libro, Categorías, describe una comprensión cuádruple de un objeto percibido:

  1. Hay cosas que existen en el objeto.
  2. Hay cosas que se dicen del objeto.
  3. Hay cosas que existen dentro y se dicen del objeto.
  4. Está la sustancia o esencia del objeto, que ni existe dentro ni se dice del objeto.

La teoría décima de Aristóteles proporciona una lista que aclara aún más estas categorías. Creía que la gente percibe las propiedades de un objeto pero no su sustancia inmutable.

Articulos relacionados