La teoría de las restricciones: aplicaciones comerciales

Publicado el 18 septiembre, 2020

¿Qué es la teoría de las restricciones?

Imagínese como el gerente de operaciones recién contratado para una nueva compañía Fortune 500 que trasladó una de sus fábricas a su ciudad natal. Estás calificado en todos los sentidos, pero aún estás nervioso. ¿Se pregunta qué pasa si se equivoca o se olvida algo?

El primer día de trabajo, su agenda tiene una reunión con el Director de Operaciones (COO) y otros gerentes de departamento. Te encuentras sentado en una sala de conferencias, con otros cuatro gerentes, cuando aparece el director de operaciones.

‘Buenos días damas y caballeros. Empecemos.’ El director de operaciones es un hombre alto con barbilla firme. Parece tener unos 50 años.

Te encuentras mirando al vacío y sin prestar mucha atención. Entonces, escuchas tu nombre.

‘Señor. Carter, de Operaciones, dice el director de operaciones cuando lo encuentra mirándolo. ‘Para nuestra reunión de la próxima semana, quiero que dé una presentación de 10 minutos sobre la Teoría de las Restricciones, dé algunos ejemplos que experimentamos aquí, así como algunos comentarios sobre cómo podemos modificar el modelo de negocio, si es necesario, para superar las limitaciones.’

—Sí, señor, no hay problema. Sonríes, pero tus ojos cuentan toda la historia. ¿Seriamente? ¿Una presentación? Ha pasado un tiempo desde sus días en la universidad y la teoría de las restricciones no suena familiar. Regresas a tu oficina, enciendes Internet y te vas a trabajar. Crees que será mejor que hagas esto ahora o terminarás olvidándote y luciendo realmente estúpido.

Busca en varios sitios web dedicados a la teoría de las restricciones. Tomas notas para escribirlas más tarde. La Teoría de Restricciones (TOC) , como se la denomina oficialmente, es un sistema de gestión que considera que cualquier sistema está limitado solo por las restricciones que lo afectan. Siempre hay al menos una restricción, y todo el proceso en sí mismo puede ser la restricción. Además, incluso la alta dirección y otros departamentos pueden considerarse la limitación.

Realmente, cuando se trata de eso, piensas, se trata de cuellos de botella en el proceso y cómo aliviar el proceso de ese cuello de botella.

Supuesto clave con respecto a TOC

Antes de comenzar a asumir completamente el proceso en su empresa y tratar de eliminar cualquier restricción que se interponga en el camino, primero debemos comprender que el supuesto clave directamente relacionado con el TOC es que la empresa puede controlarse y medirse en función de tres parámetros:

  • Inventario , o todo el dinero que se ha invertido en el proceso.
  • Gastos operativos , o todo el dinero gastado para convertir el inventario en rendimiento.
  • Rendimiento , o la cantidad de materiales que pasan por el proceso, generalmente como productos terminados.

Este supuesto es el marco subyacente del proceso de mejora que implica limitaciones. Si alguno de estos tres parámetros no existe, entonces el uso de TOC es inútil.

Aplicación de TOC

La teoría de las restricciones se puede aplicar a cualquier área de un modelo de negocio y debe asegurarse de que la base del modelo no incluya restricciones que puedan generar problemas más adelante. Un modelo de negocio es dinámico al igual que las políticas y procedimientos basados ​​en operaciones. Tanto el modelo comercial como las operaciones se pueden modificar para asimilar la restricción y ajustar el proceso para seguir adelante después del cambio.

¿Cómo superas una limitación? Si el proceso empresarial siempre tiene al menos uno, entonces la forma de aliviar el proceso es utilizar un proceso de enfoque para identificar la restricción y modificar las operaciones, e incluso las políticas y los procedimientos, a su alrededor. El proceso de enfoque ayuda a guiar a los gerentes a identificarlo y superarlo. La utilización de este proceso de enfoque es el comienzo del proceso de mejora, que se denomina proceso de mejora continua (POOGI) . Repasemos los cinco pasos del proceso de enfoque:

Paso uno: identificar las limitaciones del sistema

Paso dos: decida cómo aprovechar las limitaciones del sistema

Paso tres: subordinar todo lo demás en el proceso al segundo paso

Paso cuatro: elevar las limitaciones del sistema

Paso cinco: Si la restricción se asimila durante los pasos anteriores, deténgase y vuelva al paso uno. No permita que la inercia cause la restricción del sistema.

Como nuevo gerente de operaciones, sabe que debe dedicar algo de tiempo y aplicar los cinco pasos a un área de aplicación en la empresa para determinar el mejor método para superar una restricción. Hay muchas áreas de aplicación en las que podría concentrarse, incluidas las operaciones y la programación, la cadena de distribución y suministro y la gestión de proyectos. Miras tus notas cuando se te ocurre algo. Observa que la empresa tiene problemas para programar operaciones durante las vacaciones. Parece que hay escasez de empleados porque todo el mundo está de vacaciones. La limitación es la falta de horas laborales durante las vacaciones. Una forma de aprovechar la restricción sería acelerar la producción o ralentizarla durante este tiempo.

Siendo este el caso, decide subordinar todas las demás promesas de programación y entrega al cliente a esta restricción. También decide elevar las restricciones, lo que significa que la empresa planeará programar empleados adicionales, incluso si se requieren horas extra, para la próxima temporada de vacaciones. Finalmente, volverá al principio y evaluará si la restricción fue eliminada y, de ser así, determinará si apareció otra restricción en su lugar.

Resumen de la lección

La Teoría de Restricciones (TOC) es un sistema de gestión que considera que cualquier sistema está limitado solo por las restricciones que lo afectan. La gerencia debe determinar cómo superar la restricción utilizando el proceso de mejora continua . Este proceso de enfoque requiere que la gerencia aplique los cinco pasos de mejora del proceso a la restricción. Estos pasos incluyen:

  1. Identificar las limitaciones del sistema
  2. Decidir cómo aprovechar las limitaciones del sistema
  3. Subordina todo lo demás en el proceso al segundo paso
  4. Elevar las limitaciones del sistema
  5. Si la restricción se asimila durante los pasos anteriores, deténgase y vuelva al paso uno.

Esto debería ocurrir en todos los departamentos de una empresa para superar los problemas que inhiben el proceso.

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