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La Unión Soviética de la posguerra y Europa del Este: el descenso del telón de acero

Publicado el 19 mayo, 2021

Los orígenes del ‘telón de acero’

Ahora que podemos definir el ‘Telón de Acero’, veamos brevemente cómo llegó a existir. Si recuerdas de la Segunda Guerra Mundial, la Unión Soviética atacó a través de Europa del Este para invadir Alemania. Cuando terminó la guerra en 1945, las tropas soviéticas ocuparon países como Polonia, Rumania, Checoslovaquia, etc. Los soviéticos también ocuparon la mitad oriental de Alemania, mientras que estadounidenses, británicos y franceses ocuparon la otra mitad. Buscando una zona de amortiguamiento de estados amigos, los soviéticos se movieron rápidamente para establecer gobiernos títeres comunistas en los países ocupados.

De acuerdo, tal vez se esté preguntando por qué Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia permitieron que la Unión Soviética estableciera una extensión tan vasta de estados títeres en toda Europa del Este. Bueno, es complicado. Los aliados occidentales ciertamente lo intentaron, pero no lograron frenar la expansión soviética. En la Conferencia de Yalta en febrero de 1945 y en la Conferencia de Potsdam en julio de 1945, las potencias aliadas se reunieron para discutir la composición de la Europa de posguerra. Bajo la presión de las democracias occidentales, el líder soviético Joseph Stalinse comprometió a abstenerse de la sovietización e insistió en que permitiría elecciones libres en los países ocupados. Stalin no cumplió su promesa y, a través de elecciones falsificadas y otros medios secretos, la Unión Soviética ayudó a instalar gobiernos comunistas. No dispuestas a arriesgarse a una guerra total, las democracias occidentales podían hacer poco, excepto quedarse quietas y observar cómo Europa del Este caía en el comunismo.

El muro de Berlin

La manifestación física más visible del “Telón de Acero” fue el Muro de Berlín. El Muro de Berlín fue construido por la Alemania Oriental comunista para evitar que sus ciudadanos huyeran a la Alemania Occidental democrática. La construcción del Muro de Berlín comenzó en agosto de 1961. El gobierno de Alemania Oriental afirmó que el muro fue construido para mantener a sus ciudadanos a salvo del fascismo. De hecho, se llamó oficialmente Muralla de Protección Antifascista, aunque era obvio que su propósito real era evitar que los ciudadanos de Alemania Oriental desertaran a Alemania Occidental. A lo largo de los años, miles de alemanes intentaron escalar el muro, generalmente arriesgando su propia vida. Algunos tuvieron éxito, otros no. El Muro de Berlín fue en gran medida una “cortina de hierro” física.

La caída del ‘telón de acero’

A fines de la década de 1980, el estancamiento económico soviético y otros factores llevaron a la disolución de los estados del Bloque del Este. Las revoluciones de 1989 comenzaron en Polonia y pronto se extendieron a los demás países de Europa del Este. Uno por uno, la gente de estos estados se levantó para deshacerse de sus gobiernos comunistas. En noviembre de 1989 cayó el Muro de Berlín y en diciembre de 1991 la Unión Soviética se disolvió, lo que significó oficialmente la caída del “Telón de Acero”.

Resumen de la lección

Revisemos. El término “Telón de Acero” se refiere a la coalición de gobiernos comunistas que surgió en la Europa de la posguerra. El término se usa a menudo como sinónimo de Bloque del Este, Bloque Comunista y Pacto de Varsovia. Si bien el término se había utilizado ocasionalmente a lo largo del siglo XX en una variedad de contextos, fue el primer ministro británico Winston Churchill quien popularizó el término y le dio su significado actual. Lo hizo en 1946 en su discurso “Telón de acero”. Los países detrás del ‘Telón de Acero’ fueron la Unión Soviética, Alemania Oriental, Polonia, Rumania, Checoslovaquia, Hungría, Albania, Bulgaria y otros.

A pesar de sus promesas en las Conferencias de Yalta y Potsdam de abstenerse de la sovietización en Europa del Este, el dictador soviético Joseph Stalin trabajó entre bastidores para garantizar que se instalaran gobiernos títeres comunistas. En Alemania, el ‘Telón de Acero’ tomó una forma física en el Muro de Berlín . El muro dividió a Alemania Oriental y Occidental, impidiendo que los ciudadanos de Alemania Oriental escaparan a la libertad en la Alemania Occidental democrática. Las revoluciones de 1989 comenzaron en Polonia y finalmente llevaron al colapso de la Unión Soviética, provocando así la caída del “Telón de Acero”.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Definir el uso que hace Winston Churchill del término ‘Telón de Acero’
  • Enumere los países que integraron el Pacto de Varsovia
  • Describe lo que hizo el Muro de Berlín en Alemania.
  • Explica cómo las revoluciones de 1989 provocaron el eventual colapso de la Unión Soviética.

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