La validez de la medición: definición, importancia y tipos

Publicado el 21 septiembre, 2020

Validez

Imagina que te despiertas una mañana con un resfriado. Estás tosiendo y estornudando y, en general, te sientes mal. Cree que puede tener fiebre, pero no está seguro. Saca el termómetro y se lo mete en la boca. Pero cuando lo sacas, el termómetro marca 72 grados, que es la temperatura de tu casa, no la temperatura de tu cuerpo.

En psicología, se utilizan muchas herramientas diferentes para medir los rasgos. Encuestas, observación, escáneres cerebrales, muestras de saliva: estas son solo algunas de las muchas herramientas diferentes que se utilizan en la medición psicológica. Pero, ¿qué sucede cuando una herramienta no mide lo que se supone que debe medir?

La validez es la medida en que una herramienta de medición mide lo que se supone que debe medir. ¿Recuerdas tu termómetro? Mide la temperatura ambiente, no la temperatura corporal. Dado que se supone que mide la temperatura corporal, el termómetro no es válido.

Importancia

En el caso del termómetro, podemos ver fácilmente por qué la validez es importante: sin él, no sabemos cuál es nuestra temperatura corporal, pero ¿qué pasa en el caso de la medición psicológica? Por ejemplo, imagina que queremos medir qué tan empático es una persona. Escribimos una encuesta para averiguar cuánto comprenden y sienten las personas las emociones por la difícil situación de los demás.

Si nuestra encuesta tiene una validez alta, hace un buen trabajo al medir la empatía en las personas. Si tiene un nivel medio de validez, podría estar midiendo algo más, como el altruismo o el comportamiento motivado por la culpa. Si bien ambos pueden estar relacionados con la empatía, no son empatía. Y, si nuestra encuesta tiene poca validez, podría estar midiendo algo completamente diferente, como inteligencia o extroversión.

Pero incluso si se trata de medir la extroversión o la inteligencia en lugar de la empatía, ¿a quién le importa? ¿Por qué es importante la validez? Si pensamos que estamos midiendo una cosa, pero en realidad estamos midiendo otra, entonces no nos dará la información que necesitamos. Así como su termómetro no le dijo si tiene fiebre o no, nuestra encuesta no nos dirá cuánta empatía tiene la gente, que es lo que queremos saber.

Construye

Pero, ¿por qué no tendría validez toda medida psicológica? Después de todo, estamos escribiendo la encuesta; ¿Por qué no lo escribimos para medir la empatía? Es más fácil decirlo que hacerlo porque la empatía es una construcción o idea que no se puede observar directamente.

Piénsalo así: no puedes ver, tocar o saborear la empatía. Puede observar comportamientos que indican empatía pero no empatía en sí. Por ejemplo, tal vez vea a alguien dando un dólar a un vagabundo o ayudando a una anciana a cruzar la calle. Estos comportamientos insinúan que la persona podría tener empatía. Pero la empatía no es como el color del cabello de alguien. No puedes mirarlo y decir: ‘Oh, sí. Puedo ver que tal y tal tiene empatía rubia hoy ‘.

Casi todos los rasgos psicológicos son constructos. Inteligencia, depresión, empatía, prejuicios, resiliencia: todos estos son rasgos psicológicos y ninguno de ellos puede observarse directamente. En cambio, los psicólogos tienen que observar las palabras y los comportamientos de las personas y hacer inferencias sobre cómo esas palabras y comportamientos podrían relacionarse con la construcción subyacente.

Pero, ¿qué pasa si lo que cree que está relacionado con un constructo subyacente realmente no lo es? Por ejemplo, ¿qué pasa si la persona que vimos dándole un dólar al vagabundo está ayudando porque quiere impresionar a su cita, no porque sienta empatía? ¿Qué pasa si la persona que ayuda a la anciana a cruzar la calle solo lo hace para despejar el paso de peatones para que ella pueda atravesarlo? Debido a que siempre estamos haciendo inferencias, y esas inferencias pueden ser incorrectas, algunas herramientas de medición terminan teniendo poca validez.

Tipos

Hay varios tipos principales de validez:

1. La validez aparente es cuando una herramienta parece medir subjetivamente un constructo.

Por ejemplo, si les damos una encuesta a las personas para probar qué tan empáticos son, podríamos mirar la encuesta y decir: “Sí, parece que mide la empatía”. La validez aparente no es una buena forma de saber si una medida es realmente válida o no. Implica las opiniones de la gente, ¡y las opiniones pueden estar equivocadas!

2. La validez de constructo es la medida en que una herramienta mide un constructo.

Por ejemplo, si nuestra encuesta realmente midiera la empatía, tendría una alta validez de constructo porque en realidad mide el constructo de empatía. Sin embargo, la validez de constructo es difícil de probar. Como hemos visto, muchas cosas pueden parecer empatía, por lo que la validez de constructo no siempre es fácil de demostrar.

3. La validez de contenido es la medida en que los elementos individuales de una prueba son relevantes para el área de contenido que está probando.

Si nuestra encuesta tuviera una pregunta sobre si a una persona le gustan los espaguetis o no, no tendría una validez de contenido alta porque el gusto por los espaguetis no tiene nada que ver con la empatía. Del mismo modo, no pondría una pregunta de ortografía en un examen de matemáticas; ¡Eso no es relevante!

Observe que una herramienta puede tener una validez de contenido alta y una validez de constructo baja. Nuestra encuesta puede formular preguntas que sean todas relevantes para la empatía y, por lo tanto, tengan una alta validez de contenido. Pero, si mide algo diferente a la empatía (como un comportamiento motivado por la culpa), su validez de constructo es baja.

4. La validez predictiva es cuando una herramienta puede predecir ciertos comportamientos.

Por ejemplo, las personas que obtienen un puntaje alto en nuestra encuesta de empatía pueden ser más propensas a ser voluntarias con regularidad que las personas que obtienen un puntaje bajo en la encuesta. Podemos predecir lo que harán en función de sus respuestas a la encuesta.

Resumen de la lección

La validez es la medida en que una herramienta de medición mide lo que se supone que debe medir. Los psicólogos necesitan una alta validez en las evaluaciones que utilizan para que sepan que están estudiando lo que intentan estudiar. Sin embargo, es difícil tener una validez alta porque la mayoría de los rasgos psicológicos son constructos o ideas abstractas que no son observables.

Hay cuatro tipos principales de validez:

  1. La validez aparente es la medida en que una herramienta parece medir lo que se supone que debe medir.
  2. La validez de constructo es la medida en que una herramienta mide un constructo subyacente.
  3. La validez del contenido es la medida en que los elementos son relevantes para el contenido que se mide.
  4. La validez predictiva es la medida en que las respuestas a una medida pueden predecir el comportamiento futuro.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, tendrá la capacidad de:

  • Definir validez y explicar por qué es importante la medición psicológica.
  • Describe qué es un constructo y por qué es difícil de medir.
  • Explica cuatro tipos principales de validez.

¡Puntúa este artículo!