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Las causas de la extinción de especies

Publicado el 30 septiembre, 2020

Extinciones pasadas

Los científicos creen que más del 99% de todas las especies que han existido en la Tierra se han extinguido , lo que significa que todos los miembros de una especie han muerto y la especie deja de existir. Sí, desde dinosaurios hasta gatos dientes de sable, la Tierra ha visto muchas especies ir y venir.

Hasta ahora en la Tierra, ha habido cinco extinciones masivas , lo que significa que un gran porcentaje de las especies de la Tierra se extinguen. El más reciente ocurrió hace 65 millones de años, donde el 85% de las especies murieron. Puede que conozcas esto como la extinción de los dinosaurios, pero otras especies también se extinguieron. Sin embargo, esa no fue la extinción más severa, que pertenece a la extinción del Pérmico, que ocurrió hace 250 millones de años y algunas estimaciones sugieren que el 96% de los organismos murieron. Aquí se muestran fósiles de trilobites. Todas las especies de trilobites se extinguieron durante la extinción del Pérmico.

trilobite

Se cree que algunas de estas extinciones masivas son causadas por un evento catastrófico, como un asteroide o una mayor actividad volcánica. Pero las extinciones ocurren todo el tiempo, incluso si no son parte de una extinción masiva. Y los eventos catastróficos no son los únicos culpables. Las enfermedades, la competencia, los nuevos depredadores y el cambio climático también pueden provocar la extinción de especies. Examinemos cada una de estas causas de extinción de especies.

Eventos de catástrofe

Cuando escuche ‘extinción’, probablemente se le ocurra un evento catastrófico importante, así que comencemos por ahí. Un asteroide probablemente causó la extinción que acabó con los dinosaurios hace 65 millones de años. Por supuesto, existe un debate entre la comunidad científica, pero muchos creen que el impacto del asteroide provocó que el polvo bloqueara el sol, lo que redujo la temperatura de la Tierra.

¿Pero son solo los asteroides los que causan extinciones masivas? Nuevamente, existe un debate dentro de la comunidad científica, pero la extinción masiva que ocurrió al final del período Triásico se ha atribuido a la disminución del nivel del mar, que fue causada por la grieta volcánica que se formó en el actual Océano Atlántico. El descenso del nivel del mar mató a muchas especies marinas.

Se cree que la mayor extinción masiva que ocurrió al final del período Pérmico fue causada por el aumento de las temperaturas globales junto con erupciones volcánicas, que hicieron que la temperatura aumentara aún más. Es importante recordar que, incluso en eventos catastróficos, las extinciones no ocurren de la noche a la mañana, sino en un período de unos pocos cientos de años a miles de años.

Enfermedades y depredadores

Bien, basta de eventos catastróficos, veamos algunos ejemplos de especies que se han extinguido por enfermedades y depredadores.

Por supuesto, las enfermedades pueden matar a algunos miembros dentro de una especie, pero ¿pueden las enfermedades matar realmente a una especie entera? Sí, lo crea o no, ¡puede! ¡Ay! Caso en cuestión: la especie de rata Rattus nativitatis habitó Australia pero se extinguió en 1908. Los científicos creen que la rata negra, que era una especie invasora , o una especie que no es nativa de una región, fue la culpable. La rata negra llegó a Australia a través de un barco y transmitió una enfermedad a través de pulgas a Rattus nativitatis , lo que pudo haber provocado su extinción. Las poblaciones de islas, como Rattus nativictatis , son especialmente susceptibles porque no están expuestas a las mismas enfermedades que las criaturas del continente.

Otra causa de extinción es la introducción de depredadores. El dodo era un ave no voladora que una vez prosperó en la isla de Mauricio, que se encuentra en el Océano Índico. Antes de la ocupación humana de la isla en 1505, el dodo no tenía depredadores. Pero una vez que los humanos habitaron la región, se convirtieron en el primer depredador del dodo, matando al ave no voladora para alimentarse. Posteriormente, llegaron a la isla especies invasoras que fueron introducidas por humanos. Entre los humanos y las ratas, cerdos y monos introducidos, el pájaro dodo, una vez libre de depredadores, se convirtió en una fuente de alimento popular para varias especies, y en 1681, el dodo se extinguió.

Competencia y cambio climático

Probablemente esté entendiendo que los humanos pueden estar teniendo un efecto adverso en algunas de las especies de la Tierra. Sí, los seres humanos son los culpables de muchas de las extinciones que ocurren actualmente. De hecho, los científicos creen que estamos entrando en la sexta extinción masiva y que los cambios en la Tierra debidos a los humanos son los culpables. Los científicos creen que las especies se están extinguiendo a 114 veces la tasa normal de extinción.

Los humanos no solo introducen especies invasoras, sino que también competimos con otras especies por hábitat y alimento. La pérdida de hábitat debido a la deforestación ha provocado numerosas extinciones. Por ejemplo, la paloma migratoria alguna vez habitó gran parte de los Estados Unidos, pero a medida que se despejaron los bosques en el este de los Estados Unidos, las poblaciones se trasladaron a los campos agrícolas donde dañaron los cultivos, por lo que fueron cazadas y se extinguieron.

Y no solo los humanos compiten; también es la especie invasora que han introducido los humanos. Por ejemplo, la carpa asiática se introdujo en América del Norte desde Asia y compite con las poblaciones de peces nativos y las pone en riesgo de extinción.

Los humanos no solo actúan como depredadores, competidores e introductores de especies invasoras, sino que la mayoría de los científicos están de acuerdo en que los humanos están cambiando el clima de la Tierra. Algunos científicos predicen que una de cada cuatro especies de la Tierra podría extinguirse en 2050 debido al cambio climático. Aunque un aumento de temperatura de unos pocos grados no parece que afecte a las especies, en realidad puede hacerlo.

Echemos un vistazo a algunos ejemplos. El aumento de las temperaturas reduce el hielo marino, que los osos polares deben cazar: un ligero aumento de la temperatura del océano puede matar los corales, y el aumento de las temperaturas permite que las enfermedades y plagas florezcan donde antes no podían, como se está observando actualmente en las Montañas Rocosas, donde el El escarabajo del pino de montaña está destruyendo bosques actualmente.

Resumen de la lección

Las extinciones , o cuando una especie deja de existir, han sido parte de la historia de la Tierra, ya que más del 99% de las especies de la Tierra se han extinguido en algún momento. A lo largo de la historia de la Tierra ha habido extinciones masivas , donde un gran porcentaje de especies se extingue, pero es importante recordar que las extinciones ocurren (y han estado ocurriendo) todo el tiempo, incluso entre las extinciones masivas.

¿Qué ha causado todas estas extinciones? Ha habido eventos catastróficos que han dificultado la supervivencia de los animales, como asteroides y volcanes que crean polvo que bloquea la luz solar, cambiando así la temperatura en la tierra y en los mares. Las enfermedades, los depredadores, la competencia y el cambio climático también han provocado la extinción de especies.

En la historia reciente de la Tierra, los humanos son los culpables de muchas de estas extinciones. Por ejemplo, los seres humanos pueden introducir especies invasoras , que traen enfermedades que ponen en riesgo a las especies nativas. Las especies invasoras también pueden competir y actuar como depredadores de las especies nativas, provocando extinciones. Finalmente, muchos científicos están de acuerdo en que los humanos están causando un calentamiento de la Tierra, lo que está afectando negativamente a algunas especies y probablemente causará aún más extinciones en los próximos cien años.

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