Las causas y efectos de un tsunami

Publicado el 16 septiembre, 2020

¿Qué es un tsunami?

Imagínese una pared gigante de agua que crece fuera del océano, lo suficientemente grande como para arrasar pueblos costeros enteros y capaz de matar a cientos de miles de personas atrapadas en su camino. Esta es la energía creada por un tsunami , que es una serie de olas causadas por un terremoto, erupción volcánica submarina, deslizamiento de tierra u otra perturbación abrupta. Los tsunamis son capaces de crear una devastación masiva cuando golpean tierra. En esta lección, aprenderá cómo se crean los tsunamis y los efectos que tienen en las personas y el medio ambiente.

La palabra tsunami proviene del idioma japonés. El prefijo ‘tsu’ significa ‘puerto’ y el sufijo ‘nami’ significa ‘ola’. Por lo tanto, la palabra significa literalmente ‘ ola del puerto ‘. En marzo de 2011, Japón fue golpeado por un poderoso tsunami que fue provocado por un terremoto de magnitud 9.0. El tsunami mató a más de 15.000 personas y provocó daños por miles de millones de dólares, incluidos varios reactores nucleares.

¿Qué causa un tsunami y cómo se forman?

Los tsunamis, como el que azotó Japón, pueden ser causados ​​por cualquier acción que cree una perturbación abrupta bajo el agua. Esto puede incluir una erupción volcánica o un deslizamiento de tierra, e incluso un meteorito o una explosión nuclear, aunque estos dos últimos ejemplos son raros. La causa más común de un tsunami es un terremoto , que es un cambio repentino de la corteza terrestre, que libera energía. Si ocurre un terremoto bajo el agua, el lecho marino se eleva y luego vuelve a caer, lo que hace que el agua suprayacente se desplace y provoque olas de agua.

Una ola de tsunami que comienza en el vasto océano tiene una altura de ola muy pequeña. Por esta razón, los tsunamis en aguas de mar abierto pueden pasar desapercibidos. De hecho, un pescador en el océano solo puede experimentar un pequeño oleaje cuando una ola de tsunami pasa por debajo. Aunque los tsunamis no son grandes en altura en el mar, pueden ser muy anchos, abarcando más de 1,000 campos de fútbol de ancho.

También viajan muy rápido en aguas profundas del océano, alcanzando velocidades tan rápidas como un avión a reacción. A medida que el tsunami se acerca a la costa y aguas poco profundas, disminuye su velocidad pero aumenta su altura. Cuando el tsunami llega a tierra, trae consigo una enorme cantidad de energía y olas que pueden alcanzar alturas de más de 100 pies.

Efectos de un tsunami

Entonces, puede imaginarse que cuando un enorme muro de agua llega a la costa, hay algunos efectos devastadores de un tsunami. Como se mencionó anteriormente, un efecto particularmente devastador de un tsunami que llega a la tierra es la pérdida de vidas, que puede llegar a cientos de miles. Debido a que los tsunamis son provocados por eventos repentinos, como terremotos, y debido a que se mueven tan rápido sobre las aguas profundas del océano, puede haber poco tiempo para advertir a los residentes costeros de su llegada.

A medida que la enorme pared de agua choca contra la costa, puede causar una severa erosión costera , que es el desgaste de las tierras costeras o las playas. El poder del agua también puede lavar la vegetación, lo que dificulta el restablecimiento de la costa.

Un tsunami puede causar una enorme cantidad de daños estructurales. La fuerza del agua aplasta hogares y negocios y destruye la infraestructura, como carreteras y puentes, dejando miles de millones de dólares en daños.

El agua puede continuar fluyendo tierra adentro durante cientos de millas, causando graves inundaciones. E incluso después de que las aguas iniciales retroceden, el agua estancada y contaminada que queda conduce a un riesgo elevado de enfermedad. Enfermedades como la malaria son más comunes debido al agua estancada que actúa como caldo de cultivo para los mosquitos que transmiten la enfermedad.

Los suministros de agua potable pueden contaminarse con las aguas residuales y los restos podridos de la devastación. Y debido a que los sistemas de alcantarillado y agua dulce pueden haber sido dañados por el tsunami, la enfermedad puede continuar propagándose mucho después del ataque inicial del tsunami.

Resumen de la lección

Revisemos. Un tsunami es una serie de olas causadas por un terremoto, una erupción volcánica submarina, un deslizamiento de tierra u otra perturbación abrupta. La causa más común de un tsunami es un terremoto , que es un cambio repentino de la corteza terrestre, que libera energía.

Si ocurre un terremoto bajo el agua, el fondo marino se desplaza hacia arriba y hacia abajo, lo que hace que el agua suprayacente se desplace y provoque olas de agua. Un tsunami puede viajar tan rápido como un avión a reacción en las aguas profundas del océano. A medida que se acerca a la costa y aguas poco profundas, disminuye su velocidad pero aumenta su altura.

Hay algunos efectos devastadores de un tsunami, incluida la pérdida de vidas, que puede llegar a cientos de miles. Puede causar una severa erosión costera , que es el desgaste de las tierras costeras o playas y una enorme cantidad de daño estructural. El agua puede resultar en graves inundaciones tierra adentro y el agua estancada y contaminada que queda conduce a un riesgo elevado de enfermedades.

Los resultados del aprendizaje

Una vez finalizada esta lección, debería poder:

  • Definir tsunami
  • Explica qué causa los tsunamis.
  • Describir el poder destructivo de los tsunamis en las costas habitadas.

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