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Las puertas del paraíso de Ghiberti: Historia, importancia y características

Publicado el 7 febrero, 2024

Las puertas del paraíso de Ghiberti: descripción general

Conocidas como las Puertas del Paraíso gracias a un comentario hecho sobre ellas por el escultor y pintor renacentista Miguel Ángel, las puertas de bronce dorado de la entrada este del Baptisterio de San Giovanni en Florencia, Italia, se terminaron en 1452. Obra del escultor y arquitecto Lorenzo Ghiberti y su taller, las puertas constan de 10 paneles de intrincado diseño que cuentan historias del Antiguo Testamento de la Biblia cristiana rodeados por 20 profetas del Antiguo Testamento y otras 24 cabezas. Las puertas tardaron más de dos décadas en crearse después de que le concedieran un encargo. Las Puertas del Paraíso de Ghiberti se consideran una de las obras más importantes del Renacimiento italiano temprano, un período de tremenda innovación artística y creatividad en el siglo XV.

Una fotografía en tonos sepia de grandes puertas de bronce profusamente decoradas y rodeadas por un marco.

Puertas del Paraíso y su Historia

Mucha gente se pregunta cómo se eligió al artista de Las puertas del paraíso. Lorenzo Ghiberti, aprendiz de orfebre desde muy joven, recibió el encargo de diseñar un juego de puertas para el Baptisterio de San Giovanni después de ganar un concurso a principios del siglo XV. Pasó dos décadas creando puertas que representaban escenas de la vida de Jesús que fueron tan bien recibidas que recibió un segundo encargo para un segundo juego de puertas. El resultado fue la obra maestra que, según Miguel Ángel, era tan hermosa como “las puertas del paraíso”. El nombre se quedó.

El concurso que finalmente condujo a las Puertas del Paraíso en Florencia se celebró en 1401. Tratando de hacerse un nombre, Ghiberti participó y terminó en competencia directa con Filippo Brunelleschi, arquitecto y escultor que luego diseñaría el famoso Cúpula (o duomo) de la Catedral de Santa María del Fiore en Florencia. A cada uno se les dio un año para diseñar un panel que mostrara la historia bíblica de Abraham y su hijo Isaac. La exitosa entrada de Ghiberti catapultó su carrera; Cuando dos décadas más tarde se necesitaba un segundo juego de puertas, a Ghiberti se le adjudicó el encargo sin ningún concurso. El resultado superó tanto las expectativas que su primer juego de puertas se movió para que lo que se conoció como las Puertas del Paraíso pudiera instalarse en la honorable entrada este del Baptisterio.

Una enorme inundación en el río Arno en 1966 casi destruyó las puertas, ya que derribó cinco paneles y dejó un sexto colgando. Casi de inmediato comenzaron un minucioso trabajo de restauración, pero la contaminación del aire y otros factores ambientales habían pasado factura a las puertas, y en 1990 fueron reemplazadas por una réplica moderna. Tres paneles originales y varias pequeñas piezas escultóricas realizaron una gira por los Estados Unidos en 2007. Todos los paneles originales se exhiben en cajas de vidrio en el Museo dell’Opera del Duomo di Santa Maria del Fiore en Florencia. También se puede ver una copia en bronce de las puertas en el Museo de Arte Nelson-Atkins en Kansas City, Missouri.

Mire ocho de los diez paneles de un enorme conjunto de puertas de bronce dorado.

Importancia de las puertas del paraíso

Trabajando en bronce a una escala que los artistas no habían trabajado desde la caída del Imperio Romano, Ghiberti diseñó dos puertas, cada una con cinco paneles que capturan una historia del Antiguo Testamento, rodeadas de profetas del Antiguo Testamento y paisajes de la cercana campiña toscana.

Entre los temas retratados en la puerta izquierda se encuentran:

  • La creación, caída y expulsión del Jardín del Edén de Adán y Eva
  • Moisés y los Diez Mandamientos
  • La batalla de David contra Goliat

Entre los temas retratados en la puerta derecha se encuentran:

  • La relación finalmente asesina entre Caín y Abel
  • El mandamiento de Dios a Abraham de sacrificar a su hijo Isaac
  • El matrimonio de Salomón y la reina de Saba

Con Las puertas del paraíso, Ghiberti contó muchas capas y partes de historias en paneles individuales, una desviación importante de la práctica de contar una historia en un solo escenario o partes de una historia en múltiples paneles.

Puertas del Paraíso: Características

Además de incorporar múltiples partes de historias en un solo panel, las puertas de bronce de las Puertas del Paraíso se distinguen en varios otros aspectos. Entre sus características se encuentran:

  • Cinco paneles rectangulares en cada puerta, algo muy diferente a las puertas de 28 paneles que creó tras ganar el concurso para el encargo en 1501.
  • Decenas de pequeñas esculturas y cabezas (incluido el propio Ghiberti calvo) rodeando los paneles
  • Un marco elaborado que recorre los lados de las puertas y atraviesa la parte superior decorado con flora y fauna del campo que rodea Florencia.
Un panel de historia de bronce dorado intrincadamente detallado rodeado de esculturas.

Las puertas de Ghiberti también son famosas por el uso de líneas para crear profundidad y perspectiva, así como por la forma en que movió algunas figuras al primer plano y otras al fondo, realzando algunas en alto relieve y sutilmente otras en muy bajo relieve.

Influencia de las puertas del paraíso de Lorenzo Ghiberti

Si bien los historiadores continúan debatiendo los factores que llevaron al Renacimiento, existe un acuerdo general en que el siglo XV vio una explosión de creatividad e innovación; este florecimiento artístico fue de un tipo que no se había visto en Europa occidental desde la caída del Imperio Romano. Y Florencia, una ciudad-estado independiente en ese momento controlada por la poderosa familia Medici, fue el epicentro de esa explosión en el siglo XV, un período que los historiadores del arte llaman el Renacimiento Temprano.

Ghiberti estuvo en el centro del Renacimiento temprano. Gran admirador de la escultura griega y romana, Ghiberti trabajó el bronce con el cuidado y la intención de un orfebre. Utilizando cinceles, limas e incluso piedra pómez, pasó años trabajando en los innumerables detalles de las piezas de bronce en un proceso conocido como persecución. También cubrió toda la obra con una mezcla ligeramente pintada de polvo de oro y mercurio en un proceso conocido como dorado.

Es difícil exagerar la influencia de la obra de Ghiberti. Quizás el otro nombre más asociado con la escultura del Renacimiento temprano sea Donatello, cuya obra incluye David y Judit y Holofernes, ambos en bronce. Antes de ser famoso por derecho propio, Donatello se formó en el taller de Ghiberti. Miguel Ángel, cuya admiración por la obra de Ghiberti dio nombre a sus puertas, no creó el David, la Piedad y otras esculturas de mármol hasta casi un siglo después.

Una fila de turistas esperando para entrar por las puertas doradas de un antiguo edificio octogonal.

Resumen de la lección

Diseñadas y creadas por Lorenzo Ghiberti, uno de los principales artistas del Renacimiento italiano temprano en lo que entonces era la ciudad-estado independiente de Florencia, las llamadas Puertas del Paraíso son un conjunto de puertas de bronce dorado de 17 pies de alto en el este. Entrada al Baptisterio de San Giovanni en Florencia, Italia. Las puertas, notables por su complejidad y escala, tardaron más de dos décadas en completarse y, en realidad, son uno de los dos juegos de puertas que Ghiberti y su taller crearon para el Baptisterio. Su nombre proviene de un comentario hecho sobre su arte por el famoso pintor y escultor renacentista Miguel Ángel.

Las puertas de bronce representan historias y personajes del Antiguo Testamento de la Biblia cristiana. Se instalaron por primera vez en 1452 y permanecieron en el Baptisterio durante más de 500 años hasta que fueron retirados para su protección durante la Segunda Guerra Mundial. Fueron retiradas nuevamente para su conservación después de una devastadora inundación en Florencia en 1966 y fueron reemplazadas por réplicas en 1990. Los paneles de las puertas originales se encuentran en un museo cercano.

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