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Lateralización cerebral: función, definición y prueba

Publicado el 5 septiembre, 2020

Tu cerebro y tu

Piense en sus manos derecha e izquierda. Si es diestro, como la mayoría de la población, su mano derecha es más hábil para escribir, dibujar o alcanzar diferentes cosas. En cambio, tu mano izquierda tiene un poco más de dificultad para formar letras perfectas y hacer los movimientos correctos para cortar con tijeras o verter agua.

Cuando miramos el cerebro, también vemos diferencias basadas en los hemisferios (o lados) derecho e izquierdo del cerebro. Como muchas otras partes del cuerpo, tenemos dos cerebros: uno en el lado derecho y otro en el lado izquierdo. El cerebro también es similar a nuestras manos en que los cerebros derecho e izquierdo están capacitados para diferentes funciones. La idea de que cada hemisferio del cerebro está especializado para determinadas habilidades o comportamientos se conoce como lateralización cerebral .

Definición de lateralización

La lateralización del cerebro, como acabamos de aprender, se refiere a la idea de que los lados derecho e izquierdo del cerebro están especializados para ciertas habilidades. Representa un principio básico de la organización del cerebro. Se cree que la división del trabajo entre los hemisferios derecho e izquierdo permite un comportamiento más complejo, aunque la psicología popular generaliza en exceso esta idea para sugerir que diferentes personas se definen como personas con cerebro derecho o izquierdo (como decir que alguien con orientación musical tiene cerebro derecho o alguien que es un pensador racional tiene el cerebro izquierdo). Si bien algunas pruebas de investigación sugieren que estas generalizaciones están respaldadas de alguna manera por medidas de actividad cerebral, no significa que un cierto estilo de pensamiento se encuentre únicamente dentro de cada hemisferio.

A pesar de que la lateralización es la división de tareas en el cerebro, no existe una separación completa entre izquierda y derecha; ambas partes casi siempre están involucradas en una tarea determinada. Los lados del cerebro están en constante comunicación a pesar de la existencia de dos hemisferios distintos. Cada vez que usa su cerebro izquierdo, su cerebro derecho es consciente de lo que está sucediendo. Para ver qué tan conectados están los cerebros derecho e izquierdo, trate de acariciar su cabeza con una mano y frotarse el estómago con la otra. Hacer esto es casi imposible porque cada lado del cerebro envía un mensaje diferente a cada brazo. A medida que esos mensajes entran en conflicto, tendemos a terminar frotándonos o dándonos palmaditas, pero no ambos al mismo tiempo.

Funciones del cerebro derecho e izquierdo

Durante muchos años, los científicos han querido comprender las diferentes funciones del cerebro derecho e izquierdo. Esto es difícil de estudiar porque en un cerebro normal los dos hemisferios están conectados por el cuerpo calloso , una banda de fibras entre los lados derecho e izquierdo. Debido a esto, quizás la información más importante sobre la laterilización cerebral proviene del estudio de pacientes con cerebro dividido. Los pacientes con cerebro dividido son personas a las que se les ha extirpado el cuerpo calloso. Cuando se quita, los hemisferios derecho e izquierdo no pueden comunicarse. Esto no plantea ningún problema para los pacientes en circunstancias normales, pero les da a los investigadores una visión especial del funcionamiento interno del cerebro.

Dos famosos psicólogos, Gazzaniga y Sperry, realizaron varias de las primeras pruebas especializadas que les permitieron ver cómo funcionan de forma independiente el cerebro izquierdo y derecho. Al hacerlo, descubrieron que los cerebros derecho e izquierdo realizan funciones diferentes. En los años que siguieron a su trabajo, otros psicólogos continuaron examinando la lateralización del cerebro. Echemos un vistazo a las funciones que se informa que realiza cada lado del cerebro según los estudios de imagen y de comportamiento.

Primero, examinaremos el lado derecho del cerebro:

  • Controla el lado izquierdo del cuerpo
  • Música y ritmo
  • Emoción
  • Reconocimiento facial
  • Pensamiento holístico (viendo el panorama general)
  • Orientación espacial

Ahora, veamos el lado izquierdo del cerebro:

  • Controla el lado derecho del cuerpo
  • Idioma
  • Razonamiento
  • Pensamiento lógico
  • Habilidades matemáticas

Prueba de lateralización

Recuerde que algunas de las primeras investigaciones sobre el cerebro derecho e izquierdo fueron realizadas por Gazzaniga y Sperry. Sus experimentos se basaron en la idea de que la información que se presenta al campo visual izquierdo se cruza y es procesada por el hemisferio derecho y viceversa. En la imagen de abajo, puede ver cómo la información del axón cruzado y el axón no cruzado proviene de un lado del ojo (el derecho o el izquierdo). Como resultado, toda la información que cae en el lado izquierdo de los ojos va al cerebro derecho, mientras que la información del lado derecho de los ojos va al cerebro izquierdo. Este tipo de organización existe en todo el cerebro y la información de un lado se procesa en el cerebro del lado opuesto. Esto se extiende al control del cuerpo físico; el cerebro derecho impulsa el lado izquierdo del cuerpo, y el cerebro izquierdo impulsa el lado derecho del cuerpo. Esto se conoce comocontrol contralateral .

Vía visual

Los psicólogos observan la lateralización del cerebro en busca de información sobre diferentes funciones. Para examinar cómo se pueden lateralizar el lenguaje o la emoción, un psicólogo podría utilizar la escucha dicótica. En este procedimiento, los sonidos se presentan a los oídos derecho e izquierdo al mismo tiempo. Es más probable que los participantes informen escuchar sonidos del habla en el oído derecho y sonidos emocionales en el oído izquierdo. Indica que el cerebro izquierdo procesa el lenguaje mientras que el cerebro derecho procesa la emoción. La lateralización del cerebro también se puede examinar con imágenes. Los científicos pueden comparar la activación del cerebro derecho o izquierdo durante una tarea específica usando métodos como tomografías por emisión de positrones, resonancias magnéticas funcionales o grabaciones de EEG.

Resumen de la lección

Analizamos los diferentes principios de la lateralización del cerebro . Recuerde que los hemisferios derecho e izquierdo del cerebro están especializados para ciertos comportamientos, pero esta especialización no equivale a tener el cerebro derecho o izquierdo. En cambio, ilustra cómo se divide el trabajo de parto en el cerebro para que el comportamiento pueda ser más complejo. Los psicólogos utilizan pruebas especializadas para examinar la forma en que funcionan los cerebros derecho e izquierdo. Estas pruebas pueden incluir presentación visual especializada, escucha dicótica o imágenes.

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