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Lebensraum en la Segunda Guerra Mundial: definición, significado y teoría

Publicado el 23 octubre, 2020

Origen de Lebensraum

Lebensraum , o espacio vital, fue una política de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial para conquistar territorio en Europa para uso alemán. Sin embargo, la primera mención de Lebensraum en realidad se remonta a 1901. Un geógrafo llamado Friedrich Ratzel comenzó a analizar las formas en que las plantas, los animales y el hombre se adaptaban y competían por el espacio vital. En 1901, Ratzel utilizó por primera vez el término ‘Lebensraum’ y lo definió como el área geográfica exacta que se necesita para sustentar una especie viva en su tamaño de población actual y modo de existencia. Sin embargo, Ratzel comenzó a aplicar este término al destino de las culturas. Describió la Historia como la batalla permanente por Lebensraum.

Alemania acababa de convertirse en un país unido en 1871. Alemanes como Ratzel se quejaban de que su país no tenía suficiente territorio y colonias para albergar a su población o construir una economía poderosa como la de Gran Bretaña y Francia. Los nacionalistas alemanes creían que un gran pueblo como los alemanes merecían más espacio para convertirse en una gran potencia.

Mitteleuropa de la Primera Guerra Mundial

En 1914, muchos políticos y estrategas militares alemanes estaban haciendo planes para encontrar Lebensraum para Alemania. Uno de los principales objetivos de la Primera Guerra Mundial en Alemania fue el plan para Mitteleuropa . Este era un plan para crear una Europa dominada por los alemanes. En la década de 1960, el historiador alemán Fritz Fischer encontró documentos que demostraban que el gobierno alemán planeaba utilizar el estallido de la Primera Guerra Mundial como una oportunidad para apoderarse de territorio en Europa del Este para el asentamiento alemán.

Al final de la Primera Guerra Mundial, Alemania tenía tierras en Ucrania y Rusia, pero había perdido la guerra. Los aliados castigaron a Alemania, imponiendo duras sanciones al país con el Tratado de Versalles. Este tratado despojó a Alemania de sus colonias y de las tierras que había capturado durante la Primera Guerra Mundial. También requirió que Alemania pagara todos los daños de la guerra, colocando a la nación en una enorme deuda. Los alemanes gritaron contra el Tratado de Versalles, calificándolo como un intento obvio de los Aliados de negar a Alemania su legítimo Lebensraum y su estatus como gran potencia.

Hitler y la ideología nazi

En la década de 1920, Adolf Hitler comenzó a escribir sobre Lebensraum, pero cambió el significado del término. En su libro Mein Kampf , Hitler escribió que Lebensraum no se trataba simplemente de conseguir tierras, sino también de exterminar a las razas inferiores y garantizar el surgimiento de la raza superior alemana. En 1926, una popular novela de Hans Grimm llamada Volk ohne Raum , o Gente sin espacio , lamentaba esa situación alemana. El partido nazi utilizó esto como parte de su propaganda.

En la década de 1930, el colapso de los mercados mundiales combinado con las duras sanciones de la Primera Guerra Mundial dejó a los alemanes en apuros. Miraron a los nazis para sacarlos de la depresión económica y hacer que el país volviera a ser grande. Los nazis afirmaron que Lebensraum ayudaría al país. Sin embargo, conseguirlo requeriría una conquista militar. Lebensraum se convirtió en la principal motivación de la Segunda Guerra Mundial.

Hitler creía que Lebensraum también incluiría a la Unión Soviética. Esto no solo se debió a que la URSS tenía vastos territorios para el asentamiento alemán, sino también a que Hitler creía que la URSS estaba controlada por bolcheviques judíos. Para Hitler, la conquista de la URSS estaba justificada porque los judíos, los eslavos y otras razas “no aptas” que vivían allí debían ser exterminados.

Uso de Lebensraum en la Segunda Guerra Mundial

En 1938, Hitler y los nazis hicieron su movimiento. Primero, Austria y los Sudetes de habla alemana en Checoslovaquia fueron anexados por el Reich alemán. En 1939, los alemanes comenzaron la búsqueda de Lebensraum invadiendo Polonia, una tierra no alemana, con el objetivo de expulsar a la población nativa y asentar a los alemanes en su lugar. Dos días después de que Alemania invadiera Polonia, Francia y Gran Bretaña declararon la guerra a Alemania, iniciando oficialmente la Segunda Guerra Mundial.

En este momento, el régimen nazi elaboró ​​su Plan General Ost . Este fue un plan detallado para la invasión y colonización de Europa Central y Oriental basado en Lebensraum. El plan incluía asesinar o expulsar al 80-85% de los polacos y al 75% de los rusos. Alemania luego empujaría a los Montes Urales en la URSS y expulsaría a los judíos y otras personas no deseadas al este de esas montañas. Los alemanes se asentarían en su lugar. El frente oriental de la guerra era muy diferente al frente occidental, porque el frente oriental era una Vernichtungskrieg , o guerra de aniquilación. No bastaba simplemente con conquistar el territorio; los nazis estaban decididos a aniquilar a las personas que vivían allí para lograr Lebensraum.

En 1941, la Alemania nazi invadió la URSS. La invasión finalmente fracasó y no se logró Lebensraum. Desafortunadamente, esto tuvo una terrible consecuencia no deseada. Los nazis no tenían a dónde enviar a los millones de judíos no deseados que habían planeado expulsar al este de los Urales, por lo que llegaron a su solución final: el genocidio. El fracaso de Lebensraum tuvo un efecto directo sobre el Holocausto.

Resumen de la lección

Lebensraum , o “espacio vital”, es un término acuñado por Friedrich Ratzel en 1901. Era un término científico que se utilizó para describir la necesidad de Alemania de adquirir más territorio. En la Primera Guerra Mundial, los líderes alemanes hicieron planes para una Mitteleuropa , o una Europa dominada por Alemania, que daría a los alemanes más Lebensraum. Sin embargo, la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial y los duros términos del Tratado de Versalles bloquearon los planes de Alemania para Lebensraum. Sin embargo, la idea fue recogida por el partido nazi y combinada con sus retorcidas políticas raciales. Lebensraum se convirtió en la principal motivación para la Segunda Guerra Mundial, comenzando con Generalplan Ost , un plan detallado para la invasión y colonización de Europa Central y Oriental basado en Lebensraum que se utiliza para justificar la invasión de Polonia.

El objetivo final de conquistar la Unión Soviética era expulsar o exterminar a la mayoría de las “razas inferiores” que vivían allí para que los alemanes pudieran establecerse en su lugar, también conocido como Vernichtungskrieg , o una guerra de aniquilación. El fracaso de la invasión de la URSS y de Lebensraum tuvo un efecto directo sobre el Holocausto, lo que llevó a la “solución final” de los nazis.

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