Lección de fotosfera para niños: definición y hechos

Publicado el 4 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Capas del sol

Es posible que sepa que la Tierra está formada por diferentes capas, pero ¿sabía que el Sol también tiene diferentes capas? A menudo pensamos en el Sol como una gran bola de gases calientes, pero en realidad tiene seis capas diferentes. Moviéndose desde lo profundo del Sol hacia el exterior del Sol, las capas son: el núcleo, la zona radiativa, la zona de convección, la fotosfera, la cromosfera y la corona.


Capas del sol
capas

Puedes ver estas diferentes capas en la imagen de arriba. Miremos más de cerca la capa llamada fotosfera.

¿Qué es la fotosfera?

Si pudiéramos mirar directamente al Sol, lo que veríamos sería la fotosfera del Sol . Sin embargo, no deberíamos mirar directamente al Sol, porque es tan brillante que dañaría nuestros ojos. Cuando los astrónomos miran al Sol, usan telescopios especiales para proteger sus ojos.

Cada vez que ve “foto” en una palabra, sabe que la palabra tiene algo que ver con la luz porque eso es lo que significa “foto”. Entonces, la fotosfera es la parte del Sol que emite la luz que vemos.

El sol es enorme; el radio del Sol (la distancia desde el centro del Sol hasta uno de sus bordes) es de casi 435.000 millas. Comparada con el tamaño de todo el Sol, la fotosfera es delgada; tiene solo un poco más de 62 millas de espesor.

¿Qué son esos puntos?

Como el resto del Sol, la fotosfera está formada por gases. No se podía caminar sobre el sol; no solo hace demasiado calor, tampoco es sólido. A pesar de que solo está compuesto por gases, hay algunas características interesantes que puedes ver cuando miras la fotosfera.


Las manchas solares son manchas oscuras en el sol.
manchas solares

Las manchas solares son manchas oscuras que se pueden ver en la fotosfera. Aunque todavía están muy calientes, alrededor de 6.380 grados Fahrenheit, las manchas solares son más frías que el resto de la fotosfera, ¡que está a casi 10,000 grados Fahrenheit! ¡Imagínese lo caliente que es! Después de todo, ¡el agua hierve en la Tierra a unos 212 grados Fahrenheit! Aunque parecen pequeñas, las manchas solares pueden tener más de 50.000 kilómetros de diámetro.

Erupciones solares

Los científicos no están seguros de qué causa exactamente las manchas solares, pero saben que tiene algo que ver con el campo magnético del Sol. Donde hay mucha actividad magnética, puede aparecer una mancha solar. Los campos magnéticos crean energía. Cuando se libera esa energía, la mancha solar puede parecer que está explotando. Estas explosiones de energía solar se denominan llamaradas solares.


Erupciones solares
llamarada

Las manchas solares ayudaron a los primeros astrónomos a darse cuenta de que el Sol gira sobre un eje, como lo hace la Tierra. La Tierra tarda 24 horas, o un día, en realizar una rotación, pero el Sol tarda unos 27 días terrestres en realizar una rotación sobre su eje. Dado que el Sol está formado por gases, la mitad del Sol en realidad gira un poco más rápido que los polos en la parte superior e inferior del Sol. Los astrónomos notaron que las manchas solares en el Sol parecían moverse; esto les ayudó a darse cuenta de que el Sol estaba girando.

Fáculas

Además de las manchas solares, a veces podemos ver fáculas (pronunciadas FAK-yuh-luh) en la fotosfera del Sol. Mientras que las manchas solares son más oscuras que la fotosfera, las fáculas se ven más claras en color. También son producidos por los campos magnéticos del Sol.

Resumen de la lección

La fotosfera es la capa del Sol que emite la luz que vemos en la Tierra. La fotosfera del Sol tiene puntos oscuros llamados manchas solares (que pueden entrar en erupción y causar una llamarada solar) y puntos de colores más claros llamados fáculas . Tanto las fáculas como las manchas solares son causadas por los campos magnéticos del Sol.

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