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Lección de germanio para niños: descubrimiento, nombre y hechos

Publicado el 29 octubre, 2020

¿Germanio o geranio?

Si no observa de cerca el nombre de este elemento, germanio (jer-MAY-ni-em), puede confundirlo con “geranio”, el nombre de una planta común con flores rojas brillantes. Pero a diferencia de la flor, el germanio es un elemento, lo que significa que está formado por un solo tipo de átomo. Es el elemento número 32 en la tabla periódica de elementos y su símbolo es “Ge”.


Germanio puro
germen

Cuando es puro, el germanio es un metaloide duro de color blanco grisáceo , que es un tipo de elemento que tiene algunas características tanto de metales como de no metales. De los 118 elementos conocidos, solo 7 de ellos son metaloides: germanio, boro, silicio, arsénico, antimonio, telurio y polonio. El germanio también es quebradizo y lustroso o brillante.

A diferencia de muchos elementos, el germanio no reacciona con el agua ni con el aire, y el único ácido que puede afectarlo es el ácido nítrico. Es un sólido cuando está a temperatura ambiente.

¿Por qué ‘germanio’?

En realidad, el elemento germanio recibió su nombre del país de Alemania (el nombre latino de Alemania es germania ). Esto tiene más sentido cuando se entera de que el elemento fue descubierto por un científico alemán que trabajaba en Alemania.

¿Qué tiene que ver el germanio con la plata?

El químico ruso Dmitri Mendeleev, que desarrolló la tabla periódica de los elementos, predijo que se encontraría un elemento con las características del germanio. Llamó a este elemento ‘ekasilicio’ porque tenía muchas de las mismas propiedades que el elemento silicio, pero no fue hasta casi veinte años después que se identificó el germanio.


Cuenco de germanio
cuenco

Hace poco más de 130 años, un minero que buscaba plata en una mina cerca de Freiberg, Alemania, descubrió un mineral extraño. El minero proporcionó una muestra del nuevo mineral al científico Albin Weisbach, que trabajaba en una Academia de Minería cercana. Weisbach determinó que era un mineral nuevo y se lo dio a su colega, Clemens Winkler, para que lo analizara.

Cuando Winkler estudió el extraño mineral, descubrió que estaba compuesto en un 75% de plata, junto con azufre, un poco de mercurio y otra sustancia que no pudo identificar. Después de varios meses de investigación, se dio cuenta de que la sustancia desconocida era en realidad un elemento nuevo que tenía algunas propiedades como las de los metales. Winkler quería nombrar el nuevo elemento en honor al planeta Neptuno, que había sido descubierto recientemente. Cuando descubrió que alguien ya había nombrado a un elemento en honor a Neptuno, nombró a su nuevo elemento en honor a su tierra natal de Alemania.

Hechos sobre el germanio

Aquí hay algunos datos interesantes sobre el elemento germanio:

  • No es tóxico ni venenoso para los humanos.
  • Se ha descubierto que mata ciertos tipos de bacterias, por lo que se está estudiando como posible medicamento.
  • Se encuentra en los minerales germanita y argirito, los cuales son muy raros.

Mineral de argirodita
argirita
  • Como el agua, el germanio se expande cuando se congela. Solo otros cuatro elementos hacen esto. Son silicio, bismuto, antimonio y galio.
  • No es un conductor o un aislante, que son términos que describen qué tan bien un material dado, como un elemento, transporta la electricidad. El germanio tiene propiedades entre los dos, lo que significa que se llama semiconductor.
  • La mayor parte del germanio se produce en China.
  • Los científicos han identificado germanio en la atmósfera alrededor del planeta Júpiter.

Resumen de la lección

El germanio es un metaloide duro de color blanco grisáceo que tiene características tanto de metales como de no metales. También es frágil y brillante . El nombre del país de Alemania, fue descubierto hace poco más de 130 años en un mineral extraño que se encontró en una mina de plata.

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