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Legislación antimonopolio en los EE. UU.: Historia e impacto en la economía

Publicado el 24 septiembre, 2020

¿Qué es un fideicomiso?

Hace unos 150 años, sucedió algo grande en los negocios. A medida que la Revolución Industrial se aceleró y la comunicación se hizo más fácil a través de barcos, ferrocarriles y telégrafos más rápidos, las empresas comenzaron a expandirse mucho más allá de un área geográfica determinada. En ningún lugar fue esto más cierto que en los Estados Unidos, donde los acuerdos secretos pronto establecieron un monopolio o fideicomiso , que centralizó el control de varias empresas bajo un mismo consejo de administración. Esto resultó en menos competencia, precios más altos e industrias que estaban dominadas en gran medida por una sola empresa.

Muchos empresarios afirmaron que los fideicomisos eran simplemente una forma de organizar grandes empresas, pero eso no era del todo cierto. Los empresarios que consolidaron sus negocios se volvieron sumamente ricos a expensas de otros. Por ejemplo, en 1882, John D. Rockefeller estableció un fideicomiso que consolidó las empresas relacionadas con el petróleo bajo un solo consejo de administración. En siete cortos años, Rockefeller poseía el 90 por ciento del negocio petrolero en Estados Unidos, lo que le permitió (no al mercado) determinar el precio del petróleo.

Rockefeller y otros como él se hicieron conocidos entre el público como barones ladrones porque adquirieron sus fortunas a través de medios despiadados como explotar a los trabajadores, sobornar a funcionarios del gobierno, arruinar pequeñas empresas y hacer tratos clandestinos para dañar a la competencia. En esta lección, exploraremos cómo los fideicomisos afectan la economía y cómo reinó la legislación antimonopolio en las grandes empresas de Estados Unidos.

Confianza

Durante años, los fideicomisos se habían aprovechado del hecho de que había poca legislación que regulara las empresas que operaban en varios estados. Como resultado, se estableció la Ley de Comercio Interestatal de 1887 para trasladar la regulación de las grandes empresas al ámbito federal. Antes de esto, las empresas simplemente podían ignorar a un estado que trató de limitar sus actividades, sabiendo que los reguladores estatales no podían mirar más allá de las fronteras de su propio estado para encontrar pruebas para usar contra las grandes empresas. Con la Ley de Comercio Interestatal de 1887, los reguladores federales ahora estaban autorizados a desafiar a las grandes empresas.

La primera ley federal antimonopolio fue la Ley Sherman Antimonopolio de 1890 , que dio a los cazadores de confianza las herramientas para prohibir las actividades comerciales anticompetitivas. Estas herramientas incluían prohibiciones rotundas de muchas de las prácticas que habían dificultado tanto a las empresas más pequeñas desafiarlas en los mercados. Ahora, era ilegal cambiar los precios para expulsar a los competidores más pequeños, así como llegar a acuerdos clandestinos con otros fideicomisos para asegurar altas ganancias a expensas de otros. Nadie era más famoso por su deseo de romper fideicomisos que el presidente Theodore Roosevelt. Demandó a decenas durante su tiempo en la Casa Blanca.

Sin embargo, no fue hasta que Roosevelt dejó el cargo que Standard Oil , la mayor confianza en los EE. UU. Se rompió. Durante años, Standard Oil, bajo su fundador John D. Rockefeller, había sido la empresa más grande del mundo. La empresa era una confianza clásica. Tenía el monopolio de toda la producción de petróleo, y solo quedaban unos pocos competidores simbólicos en el negocio. Además, tenía una larga historia de hacer tratos con empresas ferroviarias para obtener costos más bajos para sí misma y costos más altos para el petróleo de sus competidores.

Cuando se disolvió la confianza en 1911, se dividió en docenas de empresas, muchas de las cuales probablemente haya oído hablar. Chevron, Amoco, Exxon y Mobil son empresas que se crearon tras la quiebra de Standard Oil. Irónicamente, Rockefeller se convirtió en el hombre más rico del mundo solo después de que la confianza se rompió, ya que de repente tenía acciones de alto valor en varias compañías.

Efecto en la economía

Los fideicomisos pueden tener un efecto negativo en la economía cuando están en funcionamiento. Sobre todo, sofocan la competencia, lo que significa que los consumidores ya no tienen otra opción. Esto en sí mismo conlleva otras desventajas. Realmente no hay razón para innovar, ya que no queda nadie con quien competir. Además, los precios se pueden ajustar por capricho, en lugar de prestar atención al punto de equilibrio de la economía. En resumen, la confianza tiene la capacidad de determinar en gran medida dónde quiere colocar ese punto de equilibrio.

Los fideicomisos también pueden dañar la competencia que no eliminan. Cuando los fideicomisos utilizan su enorme tamaño para obtener descuentos y un mejor trato de otras empresas de forma injusta, otras empresas pueden ver afectados sus resultados finales. Recuerde, una de las razones por las que Standard Oil tuvo tanto éxito fue porque pudo apalancar su tamaño con el fin de obtener importantes acuerdos petroleros.

Dicho esto, a pesar de que los días de los fideicomisos fueron en gran parte hace 100 años, un fideicomiso sobrevivió intacto hasta la década de 1980. Durante años, American Telephone and Telegraph Corporation fue el único proveedor de servicios telefónicos, así como un proveedor principal de televisión por cable. Esto se debió a que la empresa pudo monopolizar el uso de sus líneas telefónicas de larga distancia. No hace falta decir que este monopolio generó tarifas muy altas para los clientes, mientras que la compañía registró ganancias récord.

En la década de 1980, la empresa, a menudo llamada ‘Ma Bell’, se dividió en siete ‘Baby Bells’ regionales. De repente, el costo de las comunicaciones se redujo drásticamente, lo que provocó un aumento en la industria de servicios y posibilitó el crecimiento de una red poco conocida que dependía del acceso a líneas telefónicas, Internet.

Resumen de la lección

En esta lección, vimos cómo los fideicomisos son perjudiciales para las economías, así como cómo se ha utilizado la ruptura de la confianza durante más de 100 años para separar los fideicomisos que usan su tamaño para poner en desventaja a sus competidores. Recuerde, un fideicomiso se forma cuando la gran mayoría de una industria entera está bajo el control de un consejo de administración.

Una de las primeras formas en que el gobierno comenzó a luchar contra los fideicomisos fue con la Ley de Comercio Interestatal de 1887 , que otorgó a las autoridades federales el poder de luchar contra las prácticas comerciales desleales a través de las fronteras estatales. Comenzando con la Ley Sherman Antimonopolio de 1890 , que les dio a los cazadores de confianza las herramientas para prohibir las actividades comerciales anticompetitivas, esta prohibición sobre la exageración de precios y los acuerdos secretos se utilizó para romper Standard Oil.

Luego, analizamos cómo la ruptura de una confianza mucho más reciente, la American Telephone and Telegraph Corporation, condujo a un crecimiento económico y tecnológico significativo. En resumen, los fideicomisos se pueden resumir como malos para la economía en unas pocas razones:

  • Limitan la competencia, lo que significa menos puestos de trabajo y precios más altos para los consumidores.
  • Reprimen la innovación, lo que hace que la economía sea menos eficiente para todos los demás.
  • Aumentan los precios para el consumidor.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Definir que es una confianza
  • Explicar el impacto de la Ley de Comercio Interestatal de 1887 y la Ley Antimonopolio Sherman de 1890 en los fideicomisos.
  • Describe los efectos negativos creados por los fideicomisos.
  • Recuerde ejemplos de grandes fideicomisos que se disolvieron

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