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Lesiones cerebrales traumáticas: síntomas y tratamiento

Publicado el 5 septiembre, 2020

¿Qué es una lesión cerebral traumática?

Las luces de los viernes por la noche iluminan los campos de fútbol de las escuelas secundarias en todo el país. Los jóvenes atletas corren al campo, aclamados por sus compañeros y familiares. Los estudiantes trabajan en puestos de comida sirviendo bocadillos a los fanáticos fríos, recaudando dinero para varios clubes en la escuela. Sin embargo, con los sprints, las tacleadas y las caídas llega algo menos agradable que las palomitas de maíz y los refrescos: una lesión cerebral traumática (TBI) o una fuerza aplicada a la cabeza que causa daño cerebral.

El fútbol ha estado bajo un escrutinio especialmente intenso por lesiones cerebrales traumáticas en jugadores a la luz de las muertes recientes debido a un tipo específico de lesión causada por múltiples conmociones cerebrales. Investigadores de la Universidad de Boston analizaron a 165 jugadores de fútbol de la escuela secundaria, la universidad o el nivel profesional y encontraron que el 70% de ellos sufría de una lesión cerebral traumática. Para comprender más sobre esta lesión cada vez más relevante, analicemos algunas de las causas generales de una lesión cerebral traumática y comparemos los síntomas de la lesión cerebral leve y moderada a grave antes de examinar tipos específicos.

Causas y síntomas generales

La lesión cerebral traumática surge de un impacto en la cabeza, como un golpe durante un combate de box, un golpe contra el suelo o una placa durante el fútbol, ​​una herida de bala, caídas o un traumatismo contundente, como un golpe en la cabeza con un objeto sólido. Los síntomas de una lesión cerebral traumática pueden aparecer inmediatamente después de que ocurrió la lesión en algunas personas, mientras que en otras, los síntomas pueden no aparecer durante días o semanas.

Síntomas leves de TBI

Los pacientes que sufren una lesión cerebral traumática leve pueden perder el conocimiento durante unos segundos o minutos o simplemente sufrir confusión. Los mareos, las náuseas, los vómitos y la interrupción del sueño también pueden ocurrir por un golpe en la cabeza. Los pacientes también pueden experimentar algunos síntomas sensoriales, donde sus sentidos no interpretan correctamente las señales del entorno, ya que el cerebro es importante para procesar la información sensorial. Algunos ejemplos de síntomas sensoriales son sensibilidad a la luz o al sonido, zumbidos en los oídos o saborear algo malo, incluso sin un estímulo. También pueden ocurrir síntomas cognitivos, en los que se interrumpe el pensamiento, como el olvido o las respuestas emocionales no reguladas.

Síntomas severos de TBI

Los traumatismos cerebrales graves tienen síntomas proporcionalmente graves. Los pacientes con un traumatismo cerebral grave pierden el conocimiento de minutos a horas y tienen vómitos repetidos. Incluso pueden sufrir convulsiones y entumecimiento en el cuerpo si la lesión es lo suficientemente grave. También suelen tener las pupilas dilatadas, incluso en una habitación bien iluminada. Los pacientes también pueden tener síntomas cognitivos como confusión extrema, dificultad para hablar o arrebatos emocionales extremos. Su cerebro controla todo en su cuerpo, por lo que una lesión grave tiene muchas repercusiones graves.

Tipos de lesión cerebral traumática

Hay dos tipos principales de lesiones cerebrales traumáticas, abiertas y cerradas. En una lesión cerebral traumática abierta , el cráneo se abre, se rompe o se perfora. Ejemplos de TBI abierto incluyen una herida de bala o un traumatismo por fuerza contundente tan grave que el cráneo se rompe. Algunas lesiones pueden provocar que un objeto penetre completamente en el cráneo hasta el otro lado. Algunos pacientes pueden sobrevivir a un evento de este tipo, pero habrá un daño cerebral extenso, que depende de qué parte del cerebro se lesionó.


Una fractura de cráneo es un tipo de lesión cerebral traumática abierta
fractura de cráneo

La lesión cerebral traumática cerrada ocurre cuando hay un impacto en la cabeza, pero el cráneo permanece intacto. Una conmoción cerebral es un tipo leve de lesión cerebral traumática, generalmente una lesión cerebral traumática cerrada causada por cualquier daño en la cabeza. Las conmociones cerebrales pueden resultar o no en la pérdida del conocimiento y, a veces, pueden pasarse por alto después de una lesión en la cabeza.


Gravedad de las lesiones cerebrales traumáticas
severidad de la conmoción cerebral

Sin embargo, las conmociones cerebrales repetidas pueden causar un trastorno degenerativo permanente llamado encefalopatía traumática crónica , donde el cerebro se descompone con el tiempo. Dado que los atletas en deportes como el fútbol y el hockey son propensos a sufrir múltiples conmociones cerebrales, este tipo de TBI ha sido un foco de atención últimamente.

Un hematoma grave del cerebro que causa una hemorragia interna se llama contusión . Las contusiones pueden ser causadas por una lesión cerebral traumática abierta, como una fractura de cráneo, o un golpe del cráneo en una lesión cerebral traumática cerrada, como golpear la ventana durante un accidente automovilístico. A veces, el cerebro choca contra el lado opuesto del cráneo y también se magulla en ese lado. Esto se llama lesión de contragolpe .


Lesión de Contrecoup
lesión de contragolpe

Una lesión axonal difusa ocurre cuando la cabeza es sacudida o azotada vigorosamente, como en el síndrome del bebé sacudido. Esto también puede ocurrir durante un latigazo cervical, como en un accidente automovilístico. Las estructuras cerebrales se rompen durante la fuerza y ​​pueden causar daño cerebral permanente, coma o la muerte.

Tratamiento de la lesión cerebral traumática

Las lesiones cerebrales traumáticas leves, como una conmoción cerebral, generalmente se curan por sí solas y solo requieren descanso y algunos analgésicos de venta libre por parte del paciente. Sin embargo, el descanso es increíblemente importante y el paciente debe abstenerse de actividades que puedan exacerbar el estrés en el cerebro, como regresar a su deporte demasiado pronto.

Si la lesión cerebral es grave, se debe llevar a la persona a la atención de emergencia. Allí, los médicos pueden necesitar realizar una cirugía para reparar un cráneo agrietado, aliviar la acumulación de presión en el cerebro o eliminar los coágulos de sangre o áreas grandes que se acumulan con sangre.


Las flechas en una resonancia magnética apuntan a sangrado en el cerebro y movimiento cerebral en el cráneo que puede requerir cirugía
cerebro de resonancia magnética

Los pacientes también pueden necesitar medicamentos para prevenir las convulsiones y ayudar con la inflamación del cerebro. La mayoría de los pacientes con una lesión cerebral traumática grave necesitarán rehabilitación y fisioterapia. Debido al daño cerebral, tendrán que aprender habilidades básicas, como caminar y hablar, de nuevo. Los pacientes también suelen consultar a alguien que los ayude a regresar al trabajo y a un trabajador social para gestionar la transición de regreso a las actividades cotidianas con una lesión que les cambia la vida.

Resumen de la lección

La lesión cerebral traumática es una afección en la que se ha aplicado una fuerza a la cabeza que causa daño cerebral. Las causas incluyen heridas de bala, traumatismos contundentes graves, fracturas de cráneo por impacto o choques automovilísticos, o impacto de deportes o caídas. Muchas personas pueden perder el conocimiento o experimentar un estado de aturdimiento. También pueden ocurrir vómitos, náuseas, dolores de cabeza y mareos.

Las lesiones cerebrales traumáticas abiertas ocurren cuando el cráneo se perfora o se agrieta. Las lesiones cerebrales traumáticas cerradas ocurren cuando no hay daño en el cráneo, pero el cerebro puede estar magullado, sangrando o desgarrado dentro del cráneo. Los tratamientos incluyen reposo y, en casos graves, cirugía, medicación y rehabilitación extensa.

Descargo de responsabilidad médica: la información de este sitio es solo para su información y no sustituye el consejo médico profesional.

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