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Lewis Terman: cociente de biografía e inteligencia

Publicado el 21 septiembre, 2020

¿Quién era Lewis Terman?

Si ha pasado mucho tiempo en sitios de redes sociales o blogs, es casi seguro que se haya encontrado con anuncios de pruebas de coeficiente intelectual en línea que devuelvan sus resultados en minutos. Tal vez incluso hayas realizado estas pruebas para ver cuál es realmente tu coeficiente intelectual. La proliferación de este tipo de pruebas en Internet dice mucho sobre el interés y la importancia que la gente le da al coeficiente intelectual individual. Gran parte del mérito de ese interés puede ser para un hombre llamado Lewis Terman .

Lewis Terman fue un influyente psicólogo estadounidense y pionero de la psicología educativa. Nacido en Indiana en 1877, los padres de Terman eran agricultores. Terman desarrolló una pasión por la lectura a una edad temprana que provocó una búsqueda aparentemente insaciable de conocimientos. Su aptitud para la educación lo llevó a matricularse en el Central Normal College en Danville, Indiana, a la edad de quince años, graduándose en 1894 con una licenciatura en educación y nuevamente en 1898 con una licenciatura.

Después de graduarse de Central Normal, Terman se inscribió en la Universidad de Indiana en busca de un título de posgrado. Finalmente completó un doctorado. en la Universidad de Clark en 1905, donde estudió con el influyente psicólogo G. Stanley Hall. La pasión de Terman por la educación se trasladó a su carrera temprana, donde comenzó primero como director y finalmente se trasladó a un trabajo como profesor en la Escuela Normal del Estado de Los Ángeles. Sin embargo, no fue hasta 1910 que realmente comenzó la carrera académica de Terman, cuando aceptó un puesto en la Universidad de Stanford como profesor de psicología educativa.

Investigación de inteligencia en la Primera Guerra Mundial

Los primeros trabajos de Terman en Stanford se centraron en la revisión y el desarrollo posterior de la escala Binet-Simon que se utilizaba en ese momento para medir los cocientes de inteligencia de los estudiantes con necesidades especiales. Un cociente de inteligencia (CI) es el número que representa la capacidad de una persona para usar la lógica y la razón para resolver problemas, que se mide contra la norma estadística de su grupo. El término se estableció por primera vez en las pruebas de inteligencia iniciales de los psicólogos franceses Alfred Binet y Theodore Simon que comenzaron a usarse en 1905.

Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1917, un grupo de psicólogos se reunió para ofrecer su apoyo y asistencia al esfuerzo. Fue durante este tiempo que Terman usó su escala revisada, entonces conocida como la Escala de Stanford-Binet , para probar el coeficiente intelectual de los reclutas potenciales o entrantes. La prueba de coeficiente intelectual más desarrollada de Terman dio a los militares una mejor idea de dónde se podría utilizar mejor a los reclutas. Por ejemplo, un recluta que recibió un puntaje alto en su prueba sería calificado para entrenamiento de oficiales, mientras que aquellos con puntajes más bajos serían asignados a puestos más bajos.

El uso de pruebas psicológicas fue nuevo durante este período y, como tal, recibió mayor atención de la que podría haber recibido en el presente. Dados sus resultados completos y su tasa de éxito en el ejército, un público estadounidense más amplio comenzó a tomar nota del trabajo. Esta mayor conciencia fue precisamente el tipo de apoyo que Terman necesitaba para promover los usos potenciales de la prueba en el sistema de educación pública.

Estudios de genio

Cuando la escala de Binet-Simon se desarrolló por primera vez en Francia a principios del siglo XX, su propósito era identificar a los niños que tenían dificultades académicas o intelectuales y brindar apoyo y asistencia. Terman ciertamente vio valor en este objetivo, pero sus intenciones no estaban dirigidas tanto a brindar apoyo como a la clasificación. Desde su perspectiva, el coeficiente intelectual de una persona dictaba sus habilidades y su futuro. Por ejemplo, creía que los niños con un coeficiente intelectual más bajo estaban destinados a una vida de trabajo manual y, por lo tanto, deberían ser guiados en esa dirección y desarrollar sus habilidades en consecuencia.

El verdadero interés de Terman eran los niños del otro extremo del espectro, a los que identificó como genios. Teorizó que ser excepcionalmente dotado era un rasgo genético y que podía fomentarse y apoyarse cuando se identificaba temprano. A partir de 1921, comenzó a trabajar en un estudio longitudinal titulado Estudios genéticos del genio . Siguiendo a los participantes a través de varias etapas de sus vidas, uno de los objetivos de Terman era disipar los mitos y estereotipos negativos de personas muy inteligentes que había experimentado en su propia vida, específicamente por ser arrogantes, socialmente ineptos o mentalmente enfermos. De hecho, logró esto, ya que su estudio encontró que la mayoría de ellos carecían de características que se alinearan con esos estereotipos.

Eugenesia

El trabajo de Lewis Terman en las áreas de pruebas de coeficiente intelectual y desarrollo de la capacidad intelectual extrema es ampliamente considerado como innovador y una contribución sustancial al campo de la psicología, pero su carrera no está exenta de puntos negros. Terman creía firmemente que la inteligencia extrema era puramente genética. Aunque no estaba del todo equivocado, su investigación refleja un notable sesgo racial a favor de los blancos.

Al analizar los resultados de un grupo diverso de examinados en los estados del oeste y suroeste, Terman llegó a la conclusión de que los examinados que no eran de raza blanca demostraron una baja capacidad y eran incapaces de dominar conceptos abstractos o complejos. Esto, afirmó, era una razón para separar a estos niños de los niños blancos de alto rendimiento. El problema, sin embargo, fue que prestó poca atención a las diferencias culturales, las habilidades lingüísticas y otros elementos que harían difícil que los inmigrantes tomaran ese examen.

Con base en estos resultados, Terman fue un firme partidario de la eugenesia , que era un programa que fomentaba la cría controlada o selectiva para limitar el número de personas indeseables en la población, a menudo mediante la esterilización forzada. En el presente, esto puede parecer una idea sorprendente, pero es importante tener en cuenta que en la época de Terman este punto de vista parecía lógico y razonable para quienes estaban en posiciones de poder.

Resumen de la lección

Lewis Terman fue un influyente psicólogo estadounidense cuyo trabajo durante la primera mitad del siglo XX ha contribuido a dar forma a la psicología educativa. Su trabajo en la escala Stanford-Binet proporcionó una comprensión mejor desarrollada de la medición y el análisis de los cocientes de inteligencia.

El trabajo de Terman es muy apreciado en la comunidad psicológica, pero a menudo fue controvertido. En su estudio longitudinal Genetic Studies of Genius , Terman creía firmemente que el genio se hereda y las habilidades deben identificarse a una edad temprana. Por el contrario, también era partidario de la eugenesia , es decir, el uso de la cría controlada o selectiva, creyendo que los niños con un funcionamiento inferior deberían ser segregados.

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