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Leyes de navegación británica de 1651: definición, propósito y resumen

Publicado el 5 octubre, 2020

Los hechos

En octubre de 1651, el Parlamento inglés aprobó sus leyes de navegación de 1651 . Estos actos fueron diseñados para reforzar el control del gobierno sobre el comercio entre Inglaterra, sus colonias y el resto del mundo. Las principales disposiciones de las leyes fueron las siguientes:

  • Los productos importados de Asia y África tenían que llegar a Inglaterra y sus colonias en barcos ingleses.
  • Los productos importados de la América no inglesa tenían que llegar a Inglaterra y sus colonias en barcos ingleses.
  • Las colonias americanas de Inglaterra solo podían exportar sus mercancías en barcos ingleses.
  • Las mercancías importadas de Europa tenían que llegar a Inglaterra y sus colonias en barcos ingleses o en barcos que llegaban directamente del país productor.
  • Cualquier bacalao, arenque y otro pescado, aceite de pescado o productos de ballena que llegaran a Inglaterra y sus colonias tenían que ser capturados por barcos ingleses.
  • Los barcos ingleses se definieron como aquellos propiedad de ingleses (incluidos colonos ingleses) y que tenían una tripulación de más de la mitad de ingleses (incluidos colonos ingleses).

Básicamente, el gobierno inglés quería supervisar de cerca las importaciones y exportaciones de Inglaterra, limitar las importaciones para dar una ventaja a los fabricantes y comerciantes británicos, cerrar la entrada de la mayoría de los barcos extranjeros en los puertos ingleses y coloniales y reforzar la supervisión económica en las colonias.

Las razones

En 1651, la Commonwealth de Inglaterra fue gobernada por el Parlamento y por Oliver Cromwell, quien reclamó el título de Lord Protector de la Commonwealth. La Guerra Civil Inglesa, que había llevado al derrocamiento (y decapitación) del rey Carlos I, acababa de terminar, y el Parlamento y Cromwell querían solidificar su autoridad. También necesitaban dinero y una de las mejores formas de recaudar fondos era mediante el comercio internacional. Desafortunadamente, sin embargo, Inglaterra enfrentó una dura competencia en esa área.

Los holandeses eran dueños del mar. Dominaban el comercio, especialmente en las colonias de Inglaterra. Los barcos holandeses, llamados fluits o flyboats, podían enviar exportaciones coloniales a un precio más bajo, ofrecer una mayor variedad de importaciones y, en general, proporcionar un nivel de fiabilidad que Inglaterra no podía igualar. Esto significó que los holandeses controlaban la mayor parte del mercado y, por lo tanto, la mayor parte de las ganancias.

Esto enfureció al gobierno inglés. El Parlamento y Cromwell querían aprovechar los beneficios del comercio de sus colonias. Por eso, después de todo, tenían colonias: ¡para ganar dinero con ellas! Las leyes de navegación, esperaban, eliminarían o al menos minimizarían la competencia holandesa. Los barcos holandeses ya no podían recoger exportaciones coloniales ni traer la mayoría de las importaciones a Inglaterra y sus colonias.

Al aprobar las Leyes de Navegación, el gobierno inglés también estaba tratando de desarrollar una aplicación práctica de una de sus teorías económicas favoritas, a saber, el mercantilismo. El mercantilismo , que se hizo popular por primera vez en el siglo XVI, operaba sobre los siguientes principios:

  • Controle el comercio tanto como sea posible.
  • Asegúrese de que la nación envíe más exportaciones de las que trae importaciones.
  • Asentar tantas colonias como sea posible para asegurar un suministro constante de materias primas y un mercado estable para productos terminados.
  • Evite que el oro y la plata salgan del país siempre que sea posible.
  • Ser más astuto y comercializar a los rivales de otras naciones.

Esto es, por supuesto, exactamente lo que Inglaterra quería hacer con sus Leyes de Navegación de 1651. Estas pusieron en práctica la teoría, y el Parlamento y Cromwell esperaban cosechar grandes recompensas financieras.

Los resultados

Las cosas no salieron como esperaba el gobierno inglés. Por un lado, a los holandeses no les complacía en absoluto que se les prohibiera la mayor parte del comercio inglés y colonial. De hecho, estaban lo suficientemente enojados como para ir a la guerra, y eso es exactamente lo que hicieron. La Primera Guerra Anglo-Holandesa , que duró desde 1652 hasta 1654, fue un resultado directo de las Leyes de Navegación de 1651.

Los holandeses no fueron los únicos molestos por las leyes; Los colonos estadounidenses se quejaron bajo el estricto control de Inglaterra sobre su comercio. Los estadounidenses estaban acostumbrados a gobernarse a sí mismos en su mayor parte, y les molestaba la interferencia de Inglaterra, así como los costos de envío más altos y las opciones comerciales más limitadas que enfrentaban ahora. Los actos se convirtieron en uno de los primeros elementos de una larga lista de agravios coloniales contra Inglaterra que eventualmente conducirían a la Revolución Americana.

Resumen de la lección

Con las Leyes de Navegación Británicas de 1651 , el gobierno inglés intentó reforzar el control sobre el comercio en Inglaterra y sus colonias. Al dictaminar que la mayoría de las importaciones tenían que llegar a Inglaterra y sus colonias en barcos ingleses y que las exportaciones tenían que salir de las colonias en barcos ingleses, el Parlamento y Cromwell esperaban impulsar la economía inglesa, eliminar la competencia holandesa y poner en práctica la teoría económica del mercantilismo. práctica. Los ingleses obtuvieron más de lo que esperaban cuando los actos desencadenaron la guerra con los holandeses y aumentaron enormemente la insatisfacción estadounidense.

Lección de un vistazo

Con el derrocamiento del rey Carlos I, el Parlamento británico y Oliver Cromwell intentaron promocionar la autoridad de Inglaterra creando las Leyes de Navegación Británicas de 1651. Básicamente, intentaron colocar a Inglaterra en una posición de poder en el comercio y no permitir que países extranjeros, como el Colonias holandesas y americanas, para participar en el beneficio económico.


Las Leyes de Navegación se basaron en la teoría económica del mercantilismo.
mercantilismo

Los resultados del aprendizaje

Al completar esta lección, debería poder:

  • Describir el propósito de las leyes de navegación británica de 1651.
  • Cite las razones por las que se crearon las Leyes de navegación británica de 1651
  • Describir el resultado de la creación de las Leyes de Navegación Británicas de 1651.

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