Libra Esterlina: Símbolo, uso e historia

Publicado el 25 febrero, 2024 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la libra esterlina?

La moneda es la forma en que las personas y entidades realizan intercambios de bienes y servicios en una economía. Las monedas son emitidas por los gobiernos o los bancos centrales y normalmente vienen en forma de billetes o monedas. El valor de una moneda en relación con otras monedas lo determina el mercado de divisas, dependiendo del nivel de oferta y demanda. Cada país tiene su propia moneda oficial, aceptada en todo su territorio.

La moneda oficial de los países que pertenecen al Reino Unido (Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte) es la libra esterlina. La libra esterlina es una de las monedas más antiguas y utilizadas del mundo y también es conocida como una de las monedas más fuertes y estables. También se la conoce como libra esterlina o libra británica.

El símbolo de la libra esterlina

El origen del nombre de la moneda del Reino Unido es muy interesante. La palabra “libra” proviene del latín “poundus”, que puede traducirse al inglés como “peso”. En el año 775, la libra esterlina fue una de las primeras monedas utilizadas en territorio del Reino Unido. El valor de la libra esterlina durante esa época anterior era 1 libra de plata esterlina. Por eso la moneda del Reino Unido pasó a denominarse libra esterlina. Además, la palabra “sterling”, que significa “pura” o “de muy buena calidad” en inglés antiguo, se refiere a la calidad de la plata utilizada en la fabricación de monedas de plata.

El símbolo de la libra esterlina es £. Está compuesto por la letra “L” superpuesta en una diagonal y se usa comúnmente para representar la moneda en transacciones financieras y en los mercados cambiarios. El código ISO 4217 establece que se pueden abreviar con tres letras. Se trata de estandarizar su denominación para diferentes usos. El código de la libra esterlina es GBP. También es común encontrarlo abreviado como “stg”.

Una imagen del símbolo de la libra esterlina.

¿Dónde se utiliza la libra esterlina?

La libra esterlina se utiliza y acepta principalmente como moneda oficial en el Reino Unido. Esto significa que se utiliza en sus territorios, incluidos Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte. Sin embargo, el Reino Unido tiene una larga historia de expansión, dominando territorios tanto en Europa como en otros continentes como Asia, África y América. Por este motivo y porque la libra esterlina es una de las monedas más antiguas, algunos otros territorios y países aceptan esta moneda.

Los territorios que pertenecen al Reino Unido y aceptan la libra esterlina son:

  • Territorio Antártico Británico
  • Islas Malvinas
  • Gibraltar
  • Guernesey
  • Jersey
  • Santa elena
  • Georgia del sur y las islas Sandwich del sur

Muchos de estos países y territorios tienen sus propias monedas, pero están vinculadas al valor de la libra esterlina. Por ejemplo, la moneda oficial de Gibraltar es la libra gibraltareña, que equivale aproximadamente a 1 libra esterlina. La libra esterlina también se utiliza en diferentes casas de cambio de los distintos países para cambiarla por la moneda local o para que las personas que viajan al Reino Unido tengan la moneda oficial. Además, la libra esterlina se utiliza en los mercados de divisas y en transacciones bancarias.

Historia de la libra esterlina

La historia de la libra esterlina se remonta a la Edad Media. Cuando el Reino Unido se dividió en varios reinos, el rey de Mercia llamado Offa creó un centavo llamado “esterlina”, obtenido dividiendo una libra de plata en 240 partes iguales en el año 790. El rey Enrique II repitió el mismo procedimiento en 1158 para creó la moneda llamada centavo Tealby, que también se dividió en 240 partes que juntas formaban una libra. La diferencia es que para crearlo utilizo una libra de plata de ley (92,5% de pureza) y no plata fina. Durante el reinado de Eduardo III en 1351, también se introdujeron monedas de oro en el sistema monetario.

No fue hasta 1489 que se creó la primera moneda de libra. Antes de esta época, sólo existían peniques, florines y otros tipos de monedas. Esto sucedió bajo el reinado de Enrique VII. Otro hecho importante ocurrió en 1694, cuando se creó el Banco de Inglaterra. Esta institución acuñó las monedas y también creó los primeros billetes, que eran billetes escritos a mano. En 1707, Inglaterra y Escocia se fusionaron en Gran Bretaña, adoptando la libra esterlina como moneda oficial. El valor de la moneda británica estuvo determinado por el valor de la plata hasta 1717. Sin embargo, el gobierno británico migró la valoración de su moneda al patrón oro. Esto se hizo oficial en 1816.

El patrón oro continuó utilizándose durante casi 100 años hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914, cuando fue suspendido. A lo largo del siglo XX, la libra esterlina enfrentó períodos de bonanza pero también de devaluación. Eventos globales como la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial provocaron que la inflación existiera y perdiera una parte de su valor. Otro cambio importante en el sistema monetario del Reino Unido se produjo cuando se adoptó el sistema decimal en 1971. Antes de eso, una libra esterlina se podía dividir en 20 chelines o 240 peniques. Con la oficialización del sistema decimal, la libra esterlina se dividió en 100 peniques, eliminando los chelines. El Reino Unido se mantuvo al margen de la decisión de varios países europeos de elegir el euro como moneda oficial. Además, con la salida del Reino Unido de la Unión Europea en 2020, la libra esterlina se reforzó como moneda oficial, sin expectativas de adoptar el euro como otros países.

Otra moneda británica

El Reino Unido tenía varias monedas antes de adoptar la libra esterlina como moneda oficial. En términos de peso de plata u oro, estas antiguas monedas equivalían a la libra. A continuación se muestran algunos ejemplos de moneda británica antigua:

  • Moneda romana: Cuando el Imperio Romano gobernaba Gran Bretaña, tenía un sistema monetario que utilizaba monedas de oro, plata y latón. Como ocurre con las monedas modernas, la moneda romana tenía diferentes denominaciones, que podían ser múltiplos o fracciones.
  • Libra anglosajona: fue la moneda utilizada en Inglaterra durante la era anglosajona, que abarcó del siglo V al XI. Comenzó como una moneda de plata. Su peso y acuñación variaron a lo largo de los siglos hasta que fue sustituida por la libra esterlina.
  • Penique Tealby: fue la moneda creada por Enrique II en el siglo XII.
  • Libra escocesa o libra escocesa: Era la moneda utilizada en Escocia antes de la Unión Monetaria de 1707, que unió la moneda de Escocia y la moneda de Inglaterra. La libra escocesa tenía un valor similar a la libra esterlina utilizada en Inglaterra, pero eran monedas diferentes con diferentes acuñaciones.

Ejemplos de denominaciones de libras esterlinas

El dinero británico incluye diferentes monedas y billetes. Existen diferentes denominaciones, ya sean múltiplos de libra esterlina o fracciones. En cuanto a los billetes, existen las siguientes denominaciones:

  • Billete de 5 libras: es de color azul y tiene los retratos de la reina Isabel II y Sir Winston Churchill.
  • Billete de 10 libras: es de color amarillo y naranja y tiene un retrato de la reina Isabel II y una imagen de la Catedral de Winchester.
  • Billete de 20 libras: es de color morado y tiene los retratos de JMW Turner y la reina Isabel II.
  • Billete de 50 libras: es de color rojo y tiene los retratos de Alan Turing y la reina Isabel II.
Una imagen de billetes de 10 y 20 libras.

Las monedas del Reino Unido están decoradas con el Escudo Real y el retrato de la Reina Isabel II. Estas son las monedas que circulan actualmente en la moneda del Reino Unido:

  • Monedas de 2 libras y 1 libra: Monedas redondas con centro plateado y borde dorado.
  • Monedas de 50 y 20 peniques: monedas de plata con forma de heptágono
  • Monedas de 10 peniques y 5 peniques: monedas redondas y de plata.
  • Monedas de 2 peniques y 1 penique: son monedas redondas fabricadas en cobre.
Una imagen de diferentes billetes y monedas de libras esterlinas.

Resumen de la lección

La libra esterlina, también conocida como libra británica, es la moneda utilizada en el Reino Unido y sus territorios. Una de las monedas más antiguas es la libra esterlina. El símbolo de la libra esterlina es £. Su código ISO es GBP y también se le conoce como “stg”. También es una de las monedas más estables del mundo. Hay billetes de 50, 20, 10 y 5 libras y monedas de 2 y 1 libra. Desde 1971, la libra esterlina se puede fraccionar en 100 peniques. Hay monedas de 50, 20, 10, 2 y 1 centavo.

La libra esterlina tiene una historia que se remonta a la Edad Media. La primera moneda de libra se creó bajo Enrique VII en 1489. El Banco de Inglaterra se estableció en 1694, cuando acuñó monedas y creó los primeros billetes. En 1707, Inglaterra y Escocia se fusionaron en Gran Bretaña y adoptaron la libra esterlina como moneda oficial. El patrón oro se utilizó desde 1816 hasta que fue suspendido durante la Primera Guerra Mundial en 1914. La libra esterlina enfrentó períodos de devaluación e inflación a lo largo del siglo XX debido a acontecimientos como la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial. El Reino Unido optó por seguir con la libra esterlina en lugar de adoptar el euro como moneda oficial, especialmente después de abandonar la Unión Europea en 2020.

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