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Limnología: ecosistemas de lagos y ríos

Publicado el 30 septiembre, 2020

Definición de limnología

La limnología es el estudio de las aguas superficiales que se encuentran tierra adentro. Las aguas superficiales continentales incluyen lagos, estanques, manantiales, arroyos, arroyos, ríos, estuarios y humedales. La limnología abarca tanto cuerpos de agua dulce como salada.

La limnología, sin embargo, no incluye las aguas subterráneas por razones obvias; ¡el agua subterránea no está en la superficie! Tampoco estudia los ecosistemas en el océano. Ese cuerpo de conocimiento se llama oceanografía.

El campo de la limnología involucra los aspectos físicos, químicos, geológicos y ecológicos de los cuerpos de agua.

  • Los aspectos físicos incluirían la integridad de las orillas de los ríos, la temperatura del agua y el patrón serpenteante de los cuerpos de agua que fluyen.
  • Los aspectos químicos incluyen cualquier contaminante del agua en el agua como fertilizantes o pesticidas, el pH del agua y quizás el contenido de oxígeno.
  • Los aspectos geológicos estarían relacionados con la calidad del suelo en los lechos de los ríos, si existen áreas que abarcan áreas que requieren sedimentos granulares finos y si el suelo en las orillas es lo suficientemente fuerte como para evitar que la vegetación de la orilla se caiga al cuerpo de agua.

¿Qué es un ecosistema?

El aspecto ecológico de la limnología es el que más nos preocupa en esta lección. Los ecosistemas son comunidades de organismos vivos y el medio ambiente en el que viven. Cuando estudias un ecosistema, te preocupas por la salud de los organismos vivos, la salud de su medio ambiente y la relación entre los dos.

Los organismos vivos acuáticos incluyen plantas, animales y microorganismos bióticos (vivos). El entorno en el que viven incluye componentes abióticos (no vivos) como el viento, las partículas del suelo, el agua, la luz solar, el oxígeno, los nutrientes como el nitrógeno y el fósforo, los metales disueltos o suspendidos y los minerales. Los aspectos físicos, químicos y geológicos de la limnología se relacionan con el medio ambiente en el que viven los sistemas vivos acuáticos.

Ecosistemas del lago

Los lagos generalmente se distinguen de otros cuerpos de agua superficiales en que no fluyen y contienen un volumen de agua lo suficientemente profundo como para que la luz del sol no pueda penetrar hasta el fondo. El hecho de que el agua esté estacionaria lo considera apropiado para ecosistemas que disfrutan de un estilo de vida sedentario donde el agua no fluye todo el tiempo. Es un ecosistema que es similar a una pequeña ciudad del medio oeste en lugar de la bulliciosa ciudad de Nueva York. Los ecosistemas acuáticos estacionarios se denominan ecosistemas lénticos .

Microorganismos lénticos

En la base de la cadena alimentaria de este ecosistema se encuentran las bacterias . Pueden suspenderse en agua o formar películas sobre rocas y arena. También forman películas en las raíces de las plantas. Las bacterias son cruciales para la descomposición y el reciclaje de nutrientes. Son consumidos por protozoos que a su vez son consumidos por zooplancton. El zooplancton son animales pequeños que flotan en el agua sin la capacidad de nadar.

El otro ‘plancton’ en los hábitats acuáticos es el fitoplancton; plantas microscópicas que pueden realizar la fotosíntesis. El fitoplancton y el perifiton son las dos categorías de plantas microscópicas que se llaman algas . En el agua que fluye, una gran cantidad de oxígeno ingresa al agua simplemente por la mera acción de fluir y dar vueltas. Es la mejor forma de aireación natural. Los lagos no fluyen, por lo que dependen en gran medida de la fotosíntesis para la oxigenación. Las algas son el productor de oxígeno más abundante en los lagos.

Macroorganismos lénticos

Las plantas acuáticas también son muy importantes para oxigenar los lagos y existen como emergentes, flotantes, sumergidas o flotantes:

  • Las plantas emergentes tienen sus raíces incrustadas en el suelo a la profundidad del lago, pero emergen a la superficie.
  • Las plantas de hojas flotantes tienen raíces en el suelo pero flotan en la superficie.
  • Las plantas sumergidas están completamente bajo el agua.
  • Las plantas que flotan libremente flotan en la superficie.

Los nenúfares son un ejemplo de plantas con hojas flotantes
Los nenúfares son un ejemplo de plantas con hojas flotantes

Además, los lagos albergan invertebrados, como insectos, crustáceos y moluscos. En la cima de la cadena alimenticia de un lago hay peces y otros vertebrados, como ranas, salamandras, serpientes, tortugas o caimanes. Se alimentan de zooplancton, fitoplancton, plantas acuáticas, invertebrados y entre sí.

Ecosistemas fluviales

Los ríos, con sus aguas fluidas, tienen ecosistemas lóticos . Algunos ríos fluyen lentamente, pero otros tienen rápidos, que son aguas de gran caudal con ecosistemas equivalentes a una ciudad acuática de Nueva York. Estos ecosistemas están llenos de movimiento continuo en la superficie, pero tienen un ambiente más relajado en el fondo.

Cadena alimentaria lótica

La cadena alimentaria en los ecosistemas fluviales consta de las mismas categorías que las de los estanques y lagos, pero como el medio ambiente es muy diferente, las especies específicas dentro de cada categoría difieren. Si un organismo vivo puede adherirse a algo, tener raíces en el suelo, encontrar enclaves tranquilos para meterse dentro o debajo, y puede nadar contra corriente o en aguas tranquilas, ¡entonces puede sobrevivir en un río!

Los ríos pueden formar charcos, áreas en el río que están quietas y tranquilas, y pueden tener humedales adyacentes. Junto con los lechos de los ríos, estas tres áreas proporcionan agua sin gas para los organismos vivos. Estas áreas más tranquilas son donde los peces van a poner sus huevos, desovar y criar a sus crías. Estas áreas son esenciales para la continuación de peces y otras especies en los ríos.

Plantas Lóticas

Las algas en los ríos son principalmente perifiton, no fitoplancton. El perifiton puede anclarse con filamentos, por lo que sobrevive bastante bien en un río. Las plantas acuáticas son más escasas en un río y les gustan más los ríos de flujo lento. Son principalmente las plantas de tipo sumergido y emergente.

Invertebrados y peces lóticos

Los insectos son muy abundantes en los ecosistemas fluviales, así como otros invertebrados como caracoles, almejas, mejillones y cangrejos. Estos organismos se adhieren a las cosas o sobreviven en las zonas más tranquilas y profundas del río o en los lados protegidos de las rocas.


Mejillones de agua dulce en lechos de ríos
Mejillones de agua dulce en lechos de ríos

Los peces son los habitantes más conocidos de los ecosistemas lóticos. Intentan no pasar mucho tiempo nadando en corriente continua y pasan gran parte de su tiempo en el fondo o en áreas protegidas. Dado que los ríos forman sistemas interconectados que generalmente desembocan en el océano, los peces migran y se mueven, pasando tiempo tanto en ambientes frescos como salados.

Resumen de la lección

En esta lección aprendiste que la limnología abarca los aspectos físicos, químicos, geológicos y ecológicos de las aguas superficiales y continentales. También aprendió que los ecosistemas pertenecen a componentes bióticos y abióticos y la relación entre ellos.

Los ecosistemas lacustres se denominan ecosistemas lénticos . Los aspectos bióticos de este ecosistema son bacterias, protozoos, zooplancton, fitoplancton, perifiton, plantas acuáticas, invertebrados, peces y otros vertebrados.

Los ecosistemas fluviales se denominan ecosistemas lóticos y tienen las mismas categorías bióticas que los ecosistemas lacustres. Las especies dentro de las diferentes categorías difieren entre los ecosistemas lacustres y fluviales. Los ecosistemas lóticos tienen especies que pueden soportar un movimiento continuo.

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